India: închiderea coronavirusului: un bărbat atroce călătorește 1.250 de mile acasă … pe jos

Dar nu s-a oprit din mers. Nu putea.

Muncitorul migrant în vârstă de 26 de ani se afla în inima Indiei și se afla la jumătatea casei.

Fără niciun fel de supraviețuire în orașe și vasta rețea feroviară indiană fiind în mare parte închisă, mulți au luat decizia extraordinară de a merge mii de kilometri înapoi la familiile lor.

Mulți au eșuat. Într-un incident, 16 lucrători au fost loviți de un tren de marfă dormea ​​pe șine. Accidentele rutiere au pretins viața altora. Unii au murit din cauza epuizării, deshidratării sau foamei. Oamenii arestați de poliție erau adesea trimiși înapoi în orașele din care încercaseră să plece.

Chouhan știa riscurile. Dar, pe 12 mai, el a decis să sfideze legile de închidere strictă a Indiei și să înceapă mersul de 2.000 de kilometri (2.000 km) de la Centrul Tehnologic Bangalore, cunoscut anterior ca Bangalore, în satul său. din statul de nord Uttar Pradesh.

Sperase să facă autostrăzii într-o mare parte a drumului, dar cu poliția care verifică camioanele în care se aflau drumurile, șoferii cereau taxe care depășeau bugetul lui Chouhan. Timp de 10 zile, el ar trebui să evite punctele de control ale poliției, să supraviețuiască pe ceai și fursecuri și să pășească pe picioare dureroase.

„Nu cred că pot uita această călătorie în viața mea”, spune el. „Va păstra întotdeauna amintiri de tristețe și anxietate.”

O escapadă de 3 ore

Chouhan s-a mutat în Bengaluru în decembrie trecut pentru a lucra ca zidar la un șantier.

În orașul său natal Tribhuvan Nagar, de la granița Indiei cu Nepal, a câștigat 250 de rupii (3,30 USD) pe zi. În Bengaluru, ar putea dubla asta.

El și fratele său, care lucrau într-un alt stat, au trimis acasă aproximativ 14.000 de rupii (185 dolari) pe lună – suficient pentru a-și susține familia de 11 ani, inclusiv cei doi copii mici și părinții vârstnici ai lui Chouhan, locuind într-o casă de paie în mijlocul câmpurilor de trestie de zahăr și grâu. Nepotul ei Arvind Thakur s-a alăturat Chouhan în oraș la 14 ani, vârsta legală pentru a lucra în India.

Un videoclip despre casa lui Rajesh Chouhan. 11 persoane împărtășesc acest spațiu. „Când plouă, ne udăm chiar și în casă”

Când Chouhan, nepotul său și alți nouă migranți din orașul natal au decis să părăsească Bengaluru, țara era închisă săptămâni întregi. Unele servicii feroviare au fost reluate pe 3 mai, permițând călătoriile interstatale – dar numai sub rezerva unui proces îndelungat de aprobare.

Migranților li sa solicitat să-și înregistreze planurile de călătorie la secțiile de poliție. De la 5 mai, peste 214.000 de persoane au înregistrat să părăsească statul Karnataka, din care Bengaluru este capitala. Cu toate acestea, abia 10.000 de persoane au primit bilete, deoarece serviciul de tren a fost limitat.

În mod normal, Chouhan plătește 300 de rupii (4 dolari) pentru călătoria de retur de 48 de ore în cea mai mică clasă de transport, dar în timpul pandemiei, acest preț a crescut la 1.200 de rupii (15,90 USD). Poliția de stat a primit sarcina de a vinde bilete și de a menține ordinea în secțiile de poliție aglomerate de călători disperați să se întoarcă acasă.

Poliția din Bengalore a spus CNN au recurs la utilizarea bastoanelor pentru a șterge mulțimea când s-au încheiat vânzările zilei. „Am fost bătut de mai multe ori. Doar pentru că suntem săraci nu înseamnă că nu putem simți durere”, a spus Chouhan.

După ce au petrecut cinci zile în afara unei secții de poliție încercând să obțină un bilet, Chouhan și colegii săi au decis să meargă pe jos. Nu au îndrăznit să le spună familiilor lor.

„Am fost bătut de multe ori. Doar pentru că suntem săraci nu înseamnă că nu putem simți durere.”Rajesh Chouhan

„Tatăl meu este sever diabetic și ar fi scump pentru el și mama mea dacă ar afla că mergem acasă fără bani”, a spus Chouhan. „Au plâns până ne-am întors. Cu toții am decis să le spunem familiilor noastre că așteptăm un tren.”

Îi împacheta în rucsac patru cămăși, un prosop și o cearceaf, precum și câteva sticle de apă. În portofelul său erau 170 de rupii (2,25 USD).

La 3 dimineața, pe 12 mai, Chouhan s-a strecurat din șopronul pe care l-a împărțit cu alte 10 persoane și a făcut primul său pas spre casă.

Ieșire

Când Chouhan a plecat, punctele de control ale poliției au fost ridicate în oraș. Autoritățile nu au anticipat graba migranților care doreau să plece și au clarificat că înregistrarea se aplică doar persoanelor „blocate” – nu lucrătorilor migranți. Călătoria interstatală neautorizată a fost interzisă.

În timp ce grupul lui Chouhan traversa orașul, au fost arestați de poliție și duși la secția unde șeful lor – care nu a dorit niciodată să plece – i-a ridicat. Deși lucrătorii migranți au drepturi în conformitate cu legislația indiană, aceștia sunt adesea ignorați și sunt exploatați de angajatori.

La prânz, poliția a schimbat schimburile și grupul a fost lăsat nesupravegheat. „Am plecat de acolo”, a spus Chouhan. „Am alergat aproximativ doi kilometri până am simțit că suntem în siguranță”.

Muncitorii migranți așteaptă să urce pe autobuze în timpul blocării coronavirusului din Bangalore pe 23 mai 2020.

În urma căilor ferate pentru a evita poliția pe drumuri, grupul a mers toată noaptea, împreună cu alți migranți, până când au intrat în Andhra Pradesh la 1 a.m.

După 46 de ore, au trecut prima dintre cele cinci frontiere de stat pe care le-ar întâlni. Acoperiseră doar 120 de mile (120 km).

Speranță, solidaritate și foame

Grupul de 11 migranți din Chouhan avea nouă smartphone-uri între ei și au folosit Google Maps pentru a-și naviga ruta. Au folosit punctul albastru intermitent pentru a vedea dacă mergeau aproximativ în direcția corectă.

Pentru a economisi bateria, o singură persoană și-ar avea telefonul la un moment dat și au luat rândul lor să partajeze GPS-ul. Pe parcurs erau puține locuri unde își puteau încărca telefoanele.

Prima parte a călătoriei lor s-a retras pe Autostrada Națională 44 – un drum lung, deschis, care taie India pe jumătate, călătorind din țara Tamil Nadu din sud până la Srinagar, în nord.

Voluntarii distribuie hrana către migranți pe drumul național 44.

Acest drum i-ar duce spre Hyderabad, orașul cu 10 milioane de oameni care urma să fie primul reper important al călătoriei lor – și unde au auzit că va fi posibil să facă autostopul tot restul drumului. întoarcere.

Întrucât temperaturile au depășit 40 de grade Celsius (104 grade Fahrenheit), Chouhan a mers aproximativ 8 kilometri pe oră, luând o scurtă odihnă la fiecare două ore. Acesta și-a propus să călătorească aproximativ 68 de mile pe zi (110 km) pe zi. „A existat tentația să te odihnești sau să faci un pui de somn”, spune el. „Dar eram conștienți că a devenit mai dificil să mergem de fiecare dată când ne-am așezat”.

Pe parcurs, vor vedea alte grupuri de migranți care se îndreptau către statele sărace occidentale Odisha, Chhattisgarh, Bengalul de Vest, Bihar și Uttar Pradesh, care furnizează orașelor indiene o mare parte din forța de muncă migrantă.

Pe drum, Chouhan afirmă că au dispărut diviziunile tradiționale de castă și religie – linii de defecțiune așezate în adâncuri în ținutul Indiei rurale. Grupul său de 11 oameni întinde castele diferite în același sat. Au existat brahmini și thakerii, care sunt considerați castele superioare, și Chamars, care sunt printre cei mai mici. Pe drumul lung înapoi, nu a făcut nicio diferență.

Când papuciul lui Chouhan s-a rupt în a doua zi, grupul și-a strâns fondurile pentru a-i cumpăra un pantof nou.

Rajesh Chouhan și prietenii săi așteaptă pe separator în speranța că un camion îi va arunca în cealaltă parte a graniței.

După ce au întrebat rezidenții despre cum să ocolească următorul punct de control al poliției, grupul de 11 membri de la Rajesh la Gonda s-a alăturat unui grup de 17 membri în statul Chattisgarh. Grupul a decolat de pe autostradă și a traversat câmpuri și păduri pentru a evita poliția.

Dar în a treia zi, nu luaseră o masă completă de la plecarea lor Bengaluru. Fiecare persoană a început cu între 150 de rupii (2 USD) și 300 de rupii (4 dolari). În schimb, au cumpărat 20 de fursecuri pentru 100 de rupii (1,32 USD) și le-au raționat pe tot parcursul zilei. „A trebuit să salvăm fiecare rupie în cazul în care vom avea nevoie mai târziu în timpul călătoriei”, a spus Chouhan.

„Stomacurile noastre se zvârcoleau. Am mâncat o prăjitură pentru a păstra liniștea. Ne-a fost foame, dar nu am avut de ales. A trebuit să salvăm fiecare rupie în caz de urgență.”

În acea zi, în jurul orei 8:00, s-au oprit pe marginea drumului național 44, crezând că se vor odihni o oră. Au dormit opt ​​ore, ignorați zgomotele rutiere și camioanele care urlă.

Când s-au trezit la 16 p.m. Hyderabad se afla la 400 de mile (400 km) și la granița de stat.

Trecerea granițelor

Cu Hyderabad la vedere, Chouhan a trecut prin noapte. Dar când grupul său a ajuns în orașul Kurnool în jurul orei 10 a.m. a patra zi, un punct de control al poliției a blocat podul pe care trebuiau să îl traverseze pentru a ajunge în oraș.

Chouhan a văzut un flux de migranți urmând un traseu șerpuitor de-a lungul râului și i-au urmat. La aproximativ 2 mile (3,2 kilometri) distanță, sute au traversat râul pe jos.

Chouhan și ceilalți au ezitat – nu au putut înota. „Bărbați, femei, copii, vârstnici traversau râul”, a spus el. „(Ne-am gândit) dacă pot să o facă, de ce nu noi”.

După o vară lungă și caldă, râul avea doar 1 metru adâncime. Chouhan și-a ținut geanta peste cap și unul dintre cei mai înalți bărbați din grupul lor și-a purtat nepotul de 14 ani.

„Eram atât de speriați că vom fi transportați. Dar ne-am spus în continuare că este singura cale de a ajunge acasă. Această porțiune de 100 de metri a fost poate cea mai înfricoșătoare pe care am avut-o în această călătorie” , explică Chouhan.

Înapoi pe autostradă, camioanele au cerut până la 2.500 de rupii (33 dolari) de persoană pentru a le duce la Uttar Pradesh. „Ne-au spus că, dacă poliția i-a prins, ar trebui să plătească sancțiuni grele. Nu doreau să își asume riscul fără să fie plătiți în schimb. Nu am avut de ales decât să mergem pe jos”, a spus Chouhan.

Dar altele erau mai caritabile. Un bătrân le-a dat prima masă completă în patru zile. Un șofer de camion a luat milă de picioarele umflate și le-a oferit un lift. El transporta orez peste graniță și dormeau între sacii de mormânt în timp ce îi conduse până la marginea Hyderabad.

Orașul vechi Hyderabad, capitala și cel mai mare oraș din sudul statului indian Andhra Pradesh.

După ce au trecut granița Telangana-Maharashtra, au avut un alt atac de noroc – un sătean i-a dus la o școală unde ONG-urile au dat mâncare și apă muncitorilor migranți.

Peste 300 de migranți au mâncat la sosirea poliției.

„Au început să ne abuzeze”, a spus Chouhan. „Au spus că nu urmăm distanța socială și că ar trebui să stăm la 10 metri unul de altul. Au încercat să împrăștie mulțimea și au spus organizatorilor să nu mai distribuie mâncarea.”

Dar migranții au depășit numărul poliției. „Am început să strigăm. Unii muncitori migranți au început chiar să împingă poliția, iar poliția a tras înapoi la jeep”, a spus el. „Am fost supărați. Ei (poliția) nu ne ajută deloc – nu ajută oamenii să ne ajute.”

Pandemie și moarte pe drumuri

Când Chouhan era în Bangalore, auzise despre pandemia care se încheiase în India. Dar spune că înțelegerea lui era slabă. Când a plecat pe 12 mai, a venit Bengaluru 186 cazuri confirmate. În drum spre casă, Chouhan a discutat cu alți migranți, s-a îmbrăcat în camioane și tractoare și a mâncat în cartiere strânse, încălcând regulile distanțării sociale.

Există puține date despre impactul migrației muncitorilor urbane asupra răspândirii coronavirusului în India. Migranții care se întorc s-au testat pozitiv pentru boală în numeroase state, dar nu este clar dacă au contractat Covid-19 în oraș sau au luat-o pe ruta.

În Uttar Pradesh, statul cel mai populat din India, peste 247.000 de migranți interstatali au fost carantinați pe 24 mai. Dintre cele peste 50.000 de testate, 1.569 au fost diagnostic cu Covid-19.

În a cincea zi a călătoriei lor, grupul a devenit temător de sănătate în timp ce s-au apropiat de orașul central din India, Nagpur.

Nepotul lui Rajesh, Arvind Thakur, avea febră. „Am fost speriat”, spune Thakur. „Nu înțeleg nimic despre coronavirus. Dar adulții mi-au spus că nu poate fi coronavirus, deoarece este în primul rând o răceală și o tuse. Am avut doar febra. Mi-au dat pastile și m-am simțit mai bine. „

Pe autostradă, pandemia nu era o prioritate – erau probleme de sănătate mai presante: foamea, setea, epuizarea și durerea.

Nu există date oficiale cu privire la decesele datorate Blocarea Indiei, dar a baza de date administrată de voluntari înființat de un grup de academicieni indieni au urmat raportări ale mass-media locale cu privire la decese din cauza politicii.

Începând cu 24 mai, înregistrau 667 de decese, dintre care 244 erau lucrători migranți care au murit în drum spre casă: fie prin foamete, prin epuizare, fie prin accident feroviar și rutier.

„În Bengaluru, mi-a fost teamă de această boală”, spune Chouhan. „Acum tot ce voiam să facem era să mergem acasă. Nu ne-a fost în mâinile noastre dacă ne-am îmbolnăvit în această călătorie.”

„Până când am părăsit Bengaluru, ne-am lăsat soarta zeilor”.

Fuga de acasă

Sub cerul întunecat al nopții și copertinele groase ale zonelor împădurite din centrul Indiei care l-au inspirat pe Rudyard Kipling să scrie „Cartea Junglei”, Chouhan a trecut granița dintre Maharasthra și Madhya Pradesh. Era ziua a șasea.

În Madhya Pradesh, tractoarele, autobuzele și camioanele au ajutat grupul pe tot parcursul zilei, iar sătenii de pe deal au furnizat mâncare și chiar un camion cisternă pentru înot.

Două zile mai târziu, au ajuns la granița statului lor de origine, Uttar Pradesh. Casa era la doar 350 km (350 km). „Ne-am uitat durerea. Am simțit că am fost deja acasă”, a spus Chouhan.

Trecând în fața Prayagraj, un loc central al spiritualismului hindus unde converg râurile Ganges, Yamuna și Sarasvati, Chouhan a luat un moment rar de bucurie.

Hindușii se scaldă în Prayagraj, unde converg râurile Ganges, Yamuna și Sarasvati.

Alăturat mii de hinduși, a făcut o baie în apele reci și a spus o rugăciune pentru ca grupul să ajungă acasă devreme.

O zi mai târziu, al nouălea lor marș, au ajuns în capitala statului, Lucknow.

Casa era la doar 128 km (128 km). Chouhan a cumpărat pentru prima dată o masă de la începutul călătoriei și și-a chemat familia. „Le-am spus că venim cu trenul la Uttar Pradesh. Vom fi acasă într-o zi”, a spus el.

Cu cât se întorceau mai mult acasă, cu atât Chouhan se simțea mai obosit.

În ziua 10, la Gonda, la 30 de kilometri de satul lor, trupul lui Thakur a fost abandonat. A căzut cu fața în jos în asfalt. Grupul l-a resuscitat turnând apă pe față.

Apoi, la doar 3,2 kilometri de casa lor, au întâlnit poliția. Prea slabi ca să funcționeze, au permis agenților să îi plaseze în carantină.

În cele din urmă, erau acasă.

Bun venit și marcat

Cicatricile din coloana vertebrală a Indiei și-au pus amprenta asupra corpurilor lor.

Chouhan spune că a pierdut 10 kilograme (22 de kilograme) în timpul călătoriei. El spune că picioarele lui sunt atât de umflate încât este dificil să meargă la toaleta școlii unde se presupune că va fi pus în carantină timp de 14 zile.

Cu toate acestea, în Uttar Pradesh, carantina este slab aplicată.

Pe 24 mai, Chouhan a spus că familia lui a fost lăsată să-l viziteze în carantină.

Copiii lui se repeziră spre el. Și când s-au îmbrățișat strâns, Chouhan a spus că și-a uitat durerile. I s-a permis să-și viziteze familia la casa lor și să meargă la farmacie pentru a cumpăra medicamente pentru care a contractat împrumuturi.

Văzând casa lui de paie, unde doarme familia sa cea mare, îi spune, îi amintește de modul în care munca sa din Bangalore și-a sprijinit familia.

Totuși, pe 25 mai a izbucnit o tragedie. Salman, 30 de ani, unul dintre cei 11 care au părăsit Bangalore, a fost mușcat de un șarpe la doar câteva zile după ce a ajuns acasă și a părăsit carantina.

A murit în drum spre spital.

Peste 45.000 de oameni a muri, deceda de mușcături de șarpe în India în fiecare an. Peste 200 de persoane au participat la înmormântarea lui Salman, inclusiv o parte a grupului cu care s-a plimbat Chouhan, despre care se spune că se află în carantină.

Chouhan jeleste tragedia. Cu toate acestea, el își dă seama că sărăcia din satul său, foamea familiei sale și datoriile crescânde ale tratamentului lor medical înseamnă că el trebuie să se întoarcă în sfârșit în oraș pentru a lucra.

„Când am plecat din Bengaluru, am decis să nu mă mai întorc niciodată”, spune el. „Cel mai bun lucru pe care îl pot face este să aștept câteva săptămâni pentru a vedea dacă blocajul este eliberat înainte de a pleca la muncă.”

Proiectare și grafică de Jason Kwok. Sub supravegherea lui Jenni Marsh și Hilary Whiteman.

You May Also Like

About the Author: Izer

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *