A fost descoperită o nouă specie de dinozaur scufundător asemănător pinguinului



CNN

Un nou studiu a descoperit că cel puțin o specie de dinozaur ar fi putut fi un înotător priceput, scufundându-se prin apă ca o rață pentru a vâna prada.

Studiul, publicat în Communications Biology pe 1 decembrie, descrie o specie nou descoperită, Natovenator polydontus. Teropodul sau dinozaurul cu corp gol, cu trei degete și gheare pe fiecare membru, a trăit în Mongolia în perioada Cretacicului târziu, acum 145 până la 66 de milioane de ani.

Oamenii de știință de la Universitatea Națională din Seul, Universitatea din Alberta și Academia Mongolă de Științe au colaborat la articol.

Cercetătorii au subliniat că Natovenator avea coaste conturate, precum cele ale păsărilor care se scufundă.

„Forma corpului său sugerează că Natovenator era un prădător potențial capabil de înot, iar corpul raționalizat a evoluat independent în linii distincte de dinozauri teropode”, au scris autorii.

Specimenul Natovenator este foarte asemănător cu Halszkaraptor, un alt dinozaur descoperit în Mongolia, despre care oamenii de știință spun că era probabil semi-acvatic. Dar specimenul Natovenator este mai complet decât Halszkaraptor, ceea ce face mai ușor pentru oamenii de știință să vadă forma sa simplificată.

Atât Natovenator, cât și Halszkaraptor și-au folosit probabil antebrațele pentru a le propulsa prin apă, au explicat cercetătorii.

David Hone, un paleontolog și profesor la Universitatea Queen Mary din Londra, a declarat pentru CNN că este greu de spus exact unde se încadrează Natovenator pe spectrul de la total terestru la total acvatic. Dar brațele specimenului „par că sunt destul de bune la mișcarea apei”, a spus el. Hone a participat la evaluarea inter pares a studiului Communications Biology.

În plus, Natovenator avea oase dense, esențiale pentru animalele care se scufundă sub suprafața apei.

După cum scriau autorii, el avea un „corp relativ raționalizat”.

Următorul pas, a spus Hone, ar fi modelarea formei corpului dinozaurului pentru a ajuta oamenii de știință să descopere exact cum s-ar fi putut mișca acesta. — Vâslă cu picioarele, la fel ca un câine cu vâsle? Cât de repede ar putea merge asta? »

Cercetările ulterioare ar trebui să se concentreze și asupra mediului în care a trăit Natovenator. Exemplarul a fost descoperit în deșertul Gobi din Mongolia, dar există dovezi că au existat lacuri și alte corpuri de apă în deșert în trecut.

„Există o întrebare reală, OK, ai un dinozaur care înoată în deșert, în ce înoată?” el a spus. „Găsirea înregistrărilor fosile ale acestor lacuri va fi dificilă, dar mai devreme sau mai târziu s-ar putea să găsim unul. Și când o vom face, s-ar putea să găsim mult mai multe dintre aceste lucruri.

Nizar Ibrahim, un lector superior în paleontologie la Universitatea din Portsmouth, ale cărui cercetări au inclus descoperiri care indică faptul că Spinosaurus era probabil semi-acvatic, a declarat pentru CNN că nu este încă pe deplin convins de rezultatele studiului. El a susținut că o analiză cantitativă mai riguroasă ar fi făcut rezultatele mai convingătoare.

„Mi-ar fi plăcut să văd, de exemplu, o descriere reală robustă a densității osoase, a osteohistologiei animalului, într-un set de date mai mare”, a spus el. „Chiar și anatomia coastelor, dacă ar fi pus asta într-o imagine mai mare – setul de date mari care ar fi fost de ajutor.”

„Dovezile anatomice sunt mai puțin simple” pentru un Natovenator care înotează decât pentru un Spinosaurus care înot, a spus el.

Și, ca și Hone, este, de asemenea, curios în ce ape ar fi putut înota Natovenator. „Mediul în care a fost găsit acest animal în Mongolia este exact opusul a ceea ce v-ați aștepta pentru un animal iubitor de apă”, a spus el.

Dar speră că studiul poate ajuta la deschiderea unor idei mai largi despre comportamentul dinozaurilor. Dinozaurii erau considerați anterior strict terestre, dar au apărut din ce în ce mai multe dovezi care sugerează că cel puțin unele specii au petrecut la fel de mult timp în apă ca pe uscat.

„Sunt sigur că vor fi multe, multe alte surprize”, a spus Ibrahim. „Și vom descoperi că dinozaurii nu au existat doar de foarte mult timp, ci și, știți, foarte diverși și foarte buni la invadarea unui mediu nou.”

READ  Peste 150 de participanți din România participă la NASA Space Apps Challenge, cel mai mare hackathon spațial și științific din lume

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *