Acesta ar putea fi cel mai vechi fragment de oameni moderni din Europa sau ceva și mai rar: ScienceAlert

Un os antic maxilar despre care se crede că aparținea unui Neanderthal ne poate obliga să regândim istoria omului modern în Europa.

O nouă analiză a mandibulei rupte dezvăluie că nu are nimic în comun cu alte rămășițe de Neanderthal. Ar putea aparține mai degrabă unui Homo sapiens – și, întrucât datează de acum 45.000 și 66.000 de ani, ar putea fi cea mai veche piesă de anatomie cunoscută a speciei noastre de pe continentul european.

Osul în sine a fost găsit în 1887 în orașul Banyoles din Spania, de unde și porecla. De atunci, oamenii de știință l-au studiat destul de amplu, datând-o într-o perioadă din Pleistocenul târziu, când regiunea care este acum Europa era populată în principal de Neanderthalieni (Homo neanderthalensis).

Acest lucru și forma arhaică a osului i-au determinat pe oamenii de știință la concluzia că Banyoles aparținea de fapt unui Neanderthal.

„Mandibula a fost studiată de-a lungul secolului trecut și a fost mult timp considerată Neanderthal datorită vârstei și locației sale și a faptului că îi lipsește una dintre caracteristicile diagnostice ale Homo sapiens: o bărbie,” spune paleoantropologul Brian Keeling de la Universitatea Binghamton din Statele Unite.

Falca lui Banyoles. (Grun și colab., J. Hum. Evol., 2006)

Keeling și colegii săi au întreprins o investigație aprofundată a osului folosind un proces numit analiză morfometrică geometrică tridimensională. Este un protocol non-invaziv care implică examinarea cuprinzătoare a formei unui os, cartografierea caracteristicilor acestuia și compararea lor cu alte rămășițe.

Au efectuat scanări 3D de înaltă rezoluție și le-au folosit nu doar pentru a studia osul, ci și pentru a reconstrui piesele lipsă. Apoi, ei au comparat Banyoles cu mandibulele oamenilor de Neanderthal și ale oamenilor moderni.

READ  Astronomii au descoperit noi informații fascinante despre Io, luna lui Jupiter cu peste 400 de vulcani activi - Spațiu

„Rezultatele noastre au găsit ceva destul de surprinzător”, spune Keeling. „Banyolele nu aveau trăsături distincte de Neanderthal și nu se suprapuneau cu neanderthalienii în formă generală”.

Părea mai în concordanță cu fălcile propriei noastre ramuri a arborelui genealogic, cu excepția unui detaliu: bărbia lipsă.

Deoarece bărbia este considerată o trăsătură definitorie a Homo sapiens în comparație cu alți oameni arhaici, aceasta a fost o problemă. În plus, Banyoles a împărtășit, de asemenea, caracteristici cu hominidele antice care au locuit Europa cu sute de mii de ani în urmă.

Cercetătorii au comparat osul cu unul al unui om modern în urmă cu aproximativ 37.000 până la 42.000 de ani ale căror rămășițe au fost găsite în România. Se știe că are trăsături de Neanderthal, dar are și bărbie.

Analiza ADN-ului acestui os maxilar a arătat că ADN-ul a inclus secvențe de la un singur strămoș de Neanderthal care a trăit cu patru sau șase generații înainte – explicând probabil caracteristicile sale mixte.

Deoarece Banyoles nu are caracteristici de Neanderthal, echipa a concluzionat că este puțin probabil ca forma sa ciudată să se datoreze faptului că individul este un hibrid.

frameborder=”0″ allow=”accelerometru; citire automată; clipboard-scriere; medii criptate; giroscop; imagine în imagine” permite ecran complet>

Comparatie cu precedenta Homo sapiens oasele din Africa au arătat că acești indivizi aveau bărbie mai puțin pronunțată decât avem noi acum.

Deci există două posibilități. Ori Banyoles a fost un Homo sapiens a unui grup necunoscut anterior care a coexistat cu oamenii de Neanderthal în Europa Pleistocenului târziu. Sau a fost un hibrid între Homo sapiens a acestui grup necunoscut și a încă de identificat uman străvechi.

READ  Primul satelit reprogramabil explodează în spațiu

Un singur lucru este sigur: că Banyoles nu era un Neanderthal.

Potrivit cercetătorilor, există o modalitate de a rezolva misterul: încercați să extrageți ADN din os sau dintr-unul dintre dinți și să îl secvențați.

„Dacă Banyoles este cu adevărat specia noastră, acest om preistoric ar reprezenta cel mai vechi Homo sapiens niciodată documentat în Europa”, spune Keeling.

Cercetarea a fost publicată în Journal of Human Evolution.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *