Activitatea vulcanică pe Venus dezvăluită de imaginile lui Magellan

(CNN) Când oamenii de știință au aruncat recent o privire mai atentă la imaginile de arhivă ale suprafeței lui Venus, au descoperit ceva nou: dovezi ale activității vulcanice pe „geamănul” Pământului.

Nava spațială Magellan a NASA a capturat imaginile la începutul anilor 1990, în timp ce orbitea cel mai apropiat vecin al nostru planetar, care este similară ca dimensiune și compoziție cu Pământul.

O nouă analiză din perspectiva orbiterului a unei regiuni din apropierea ecuatorului Venusian dezvăluie un orificiu vulcanic care și-a schimbat forma și a crescut dramatic în dimensiune pe parcursul a opt luni.

Imaginile din aerisire reprezintă prima dovadă geologică directă a activității vulcanice recente de pe suprafața lui Venus, spun cercetătorii. Un studiu care detaliază concluziile a fost publicat miercuri în jurnal Ştiinţăși a fost prezentat la cea de-a 54-a conferință de știință lunară și planetară din The Woodlands, Texas.

Această redare oferă o perspectivă 3D a vulcanului Maat Mons de pe Venus.

Misiunea Magellan a devenit prima care a fotografiat întreaga suprafață a lui Venus, înainte ca nava spațială să se cufunde intenționat în atmosfera fierbinte și toxică a planetei în 1994 pentru a colecta un set final de date. Dar o flotă de noi misiuni se va îndrepta către Venus într-un deceniu, inclusiv VERITASmisiunea Venus Emisivity, Radio Science, InSAR, Topografie și Spectroscopie.

Peisaj vulcanic activ

Orbiterul își va folosi instrumentele pentru a descoperi secretele care explică de ce o planetă similară cu dimensiunea Pământului a fost acoperită de câmpii vulcanice și acoperită cu o atmosferă inospitalieră.

„Selectarea de către NASA a misiunii VERITAS m-a inspirat să caut activitatea vulcanică recentă în datele Magellan”, a declarat autorul principal al studiului, Robert Herrick, profesor de cercetare la Universitatea din Washington, Alaska Fairbanks și membru al echipei de știință VERITAS, într-o declarație. .

READ  Primul eveniment medical din Metavers

„Nu mă așteptam cu adevărat să reușesc, dar după aproximativ 200 de ore de comparare manuală a imaginilor de pe diferite orbite ale lui Magellan, am văzut două imagini ale aceleiași regiuni, luate la opt luni, arătând schimbări geologice revelatoare cauzate de o erupție.”

Herrick a observat modificările imaginilor din Atla Regio, o vastă regiune muntoasă care găzduiește doi dintre cei mai mari vulcani ai lui Venus, numiți Ozza Mons și Maat Mons. Ambii sunt similari cu cei mai mari vulcani de pe Pământ, dar pentru că au pante mai mici, cei doi vulcani venusieni sunt mai extinsi, a spus Herrick.

O hartă arată zona examinată pentru activitatea vulcanică care a avut loc peste opt luni în timpul misiunii Magellan.

El a observat că un orificiu vulcanic de pe partea de nord a unui vulcan cu cupolă din Maat Mons sa schimbat între februarie și octombrie 1991.

Imaginea lui Magellan a orificiului de ventilație din februarie a arătat un orificiu circular care se întinde pe mai puțin de 1 milă pătrată (2,2 kilometri pătrați) cu părți interioare abrupte și zone de lavă drenată pe versanți.

Opt luni mai târziu, nava spațială a capturat o altă imagine care arată un orificiu de ventilație dramatic diferit, care părea distorsionat, aproape că și-a dublat dimensiunea și era umplut aproape până la refuz cu un lac de lavă.

Deși diferențele par evidente, cele două imagini au fost realizate din unghiuri și perspective opuse și la o rezoluție mult mai mică decât imaginile realizate de camerele incluse în navele spațiale astăzi.

Datele de altitudine (stânga) și imaginile făcute de Magellan ale ventilației vulcanice (dreapta) descriu activitatea vulcanică pe Venus.
READ  Floarea fosilă prinsă în chihlimbar și-a greșit identitatea timp de 150 de ani

Cartografierea 3D a lui Venus

Herrick a lucrat cu Scott Hensley, om de știință pentru proiectul VERITAS la Jet Propulsion Laboratory al NASA din Pasadena, California, pentru a crea modele computerizate ale ventilației pentru a determina ce ar fi putut cauza schimbările.

„Doar câteva simulări s-au potrivit cu imaginile, iar scenariul cel mai probabil este că activitatea vulcanică a avut loc pe suprafața lui Venus în timpul misiunii lui Magellan”, a spus Hensley. „Deși acesta este doar un punct de date pentru o întreagă planetă, confirmă faptul că există activitate geologică modernă”.

Cercetătorii cred că fluxul de lavă la care a asistat Magellan în 1991 a fost similar cu cel eliberat de erupția Kilauea din 2018 din Hawaii.

„A fost o căutare a unui ac într-un car de fân, fără nicio garanție că acul a existat”, a spus Herrick. „Găsirea unei schimbări care ar putea fi confirmată clar ca reală a fost absolut o surpriză. Eram destul de siguri că Venus este activ vulcanic, dar nu știam dacă erupțiile au avut loc la câteva luni, ani, o dată la 10 000 de ani sau mai mult. Toate opțiunile ar fi putut să se potrivească cu datele existente. Dacă nu am fost incredibil de norocoși, acum știm că frecvența este o dată la câteva luni sau cam asa ceva, asemănătoare cu familia de vulcani mari bazaltici intraplaci din Țara precum Hawaii, Insulele Galapagos, Insulele Canare etc.

O imagine 3D generată de computer a lui Maat Mons arată cum vulcanul și fluxurile de lavă se extind pe sute de kilometri pe câmpii fracturate.

Deși este posibil ca un cutremur să fi declanșat prăbușirea pereților orificiului vulcanic, cercetătorii cred că o astfel de activitate ar fi declanșat și o erupție vulcanică.

READ  Urmăriți o rachetă Atlas V lansând astăzi un satelit de avertizare antirachetă al Forței Spațiale SUA

Vulcanii acționează ca ferestre în interiorul unei planete, permițând oamenilor de știință să înțeleagă mai bine ce factori influențează capacitatea acesteia de a fi o lume locuibilă. Misiuni precum VERITAS îi vor ajuta pe oamenii de știință să înțeleagă mai bine Venus, așa cum a făcut Magellan cu decenii în urmă.

Noua misiune va fi echipată cu radar pentru a crea hărți globale 3D ale lui Venus și pentru a capta detalii despre compoziția suprafeței sale, câmpul gravitațional și ceea ce s-a întâmplat în trecutul planetei.

„Venus este o lume enigmatică, iar Magellan a tachinat atât de multe posibilități”, a declarat Jennifer Whitten, cercetător principal asociat VERITAS și profesor asistent de Științe ale Pământului și Mediului la Universitatea Tulane din New Orleans, într-un comunicat de presă. „Acum că suntem siguri că planeta a cunoscut o erupție vulcanică în urmă cu doar 30 de ani, iată o mică avanpremieră a descoperirilor incredibile pe care le va face VERITAS”.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *