Agricultură și evoluție – grâul absoarbe fosforul din praful deșertului Tehnologie științifică

WCALDEA A FOST printre primele plante care au fost domesticite și este acum cea mai răspândită cultură din lume. Așadar, pare puțin probabil să rămână multe de învățat despre ceea ce îl face să prospere. Cu toate acestea, la aproximativ 12.000 de ani după ce au început relațiile umane cu grâul, o plantă de grâu a fost surprinsă făcând ceva neașteptat. A folosit o doză atât de necesară de fosfor când frunzele sale erau acoperite cu praf de deșert.

Planta (sau mai bine zis plantele) în cauză se afla în grija lui Avner Gross de la Universitatea Ben-Gurion din Negev, Israel. După cum a povestit dr. Gross la reuniunea din acest an a Uniunii Geofizice Americane, care a avut loc online în prima jumătate a lunii decembrie, studiul său a fost motivat de drumețiile pe care le făcuse în apropiere din Neve Shalom, satul său natal din Dealurile Iudeii. Pe acestea a observat deseori frunze de plante complet acoperite cu praf care fuseseră transportate acolo de furtuni de nisip din deșertul Sahara.

Îi trecu prin minte că acest praf ar putea să nu fie deranjul care blochează lumina la prima vedere. Dimpotrivă, ar putea fi benefică datorită elementelor stimulatoare de creștere, cum ar fi fosforul pe care îl conținea. Până atunci, botanicii presupuseseră că fosforul din praful care cădea pe o plantă era de mică valoare, deoarece este blocat într-un mineral insolubil numit apatit. Acest lucru îl face indisponibil pentru absorbție. Dr. Gross, totuși, a simțit că plantele care evoluaseră în apropierea deșerturilor, sursa a aproape tot praful găsit în mod natural în atmosferă, ar fi putut găsi o modalitate de a le exploata.

READ  Teoria care ar putea explica în cele din urmă expansiunea Universului

El și doi colegi, Sudeep Tiwari, de asemenea la Ben Gurion, și Ran Erel de la Centrul de Cercetare Gilat, au început, prin urmare, să experimenteze cu o pereche de specii, grâu și naut (a 17-a cea mai plantată cultură din lume), care au venit amândoi din Orientul Mijlociu. Ca o verificare, au crescut și porumb, o plantă din America care a evoluat într-un mediu mult mai puțin prăfuit.

În primul rând, după ce le-au stabilit ca răsaduri, și-au înfometat încărcătura de fosfor până când au apărut semne de deficiență, cum ar fi frunzele galbene. Apoi, au împrăștiat praful deșertului pe frunzele a jumătate din exemplarele fiecărei specii, luând în același timp măsuri pentru a-l împiedica să ajungă la pământ. După aceea, deși porumbul prăfuit a continuat să sufere de deficit de fosfor, plantele de grâu și de naut s-au îndreptat și au crescut la mai mult decât dublul dimensiunii colegilor lor de laborator fără pulbere. În plus, aceste specii erau clar pregătite pentru sosirea prafului. De îndată ce a apărut lipsa fosforului, s-au întâmplat două lucruri. Frunzele lor au devenit mai păroase și, prin urmare, sunt mai potrivite pentru a colecta praful. Și aceste frunze au început, de asemenea, să secrete fluide acide care ar putea dizolva orice apatită care intră, facilitând absorbția fosforului.

Faptul că plantele pot prelua fosfor prin frunzele lor nu este, în sine, o știre pentru fermieri – așa cum a fost stabilit în anii 1950. Dar până acum a fost consecința practică a acestor cunoștințe. că culturile sunt pulverizate cu un îngrășământ lichid derivat, la rândul său, din roci care conțin apatită care au fost tratate cu acid. Îndepărtarea frunzelor ar putea fi, sugerează dr. Gross, o modalitate alternativă și mai eficientă de a furniza speciilor de culturi derivate din deșert cu fosforul de care au nevoie. Și poate nu doar acelea. Următorul său plan este să examineze copacii de avocado și cacao, care au evoluat în zonele tropicale ale Americii, care primesc în mod regulat o doză transatlantică utilă de praf saharian transportat spre vest de vânturile alizee. Va fi interesant să vedem dacă trăiesc la fel cu trucurile ca grâul și nautul.

Acest articol a fost publicat în secțiunea Știință și tehnologie a ediției tipărite sub titlul „Bună captură”

Reutilizează acest conținutProiectul Trust
READ  DRUMUL LACTAT: distrugerea găurii negre SUPERMASIVE

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *