Ambele părți își doresc mai multă energie nucleară

cometariu

Energia nucleară este întotdeauna bună pentru a declanșa o controversă pe internet. În viața reală, totuși, este ceva asupra căruia liderii ambelor părți sunt în mare măsură de acord. Din păcate, nici democrații, nici republicanii nu par să fi spus Comisiei de reglementare nucleară.

Sub fostul președinte Donald Trump, Departamentul de Energie al SUA a făcut de fapt o emisiune paralelă în care își prezintă primele 11 realizări în domeniul energiei nucleare. Acestea includ 170 de milioane de dolari în finanțare pentru cercetare, amplasarea primului reactor modular mic din America în Idaho și „examinarea mai multor opțiuni pentru furnizarea de cantități mici de uraniu scăzut cu doze mari” pentru proiecte, testare și demonstrație. Sub președintele Joe Biden, aceste inițiative s-au intensificat. Cut Inflation Act prevede o creștere de 15 ori a finanțării pentru uraniul slab îmbogățit, face ca energia nucleară să fie eligibilă pentru credite fiscale pentru energie curată și alocă 150 de milioane de dolari pentru Proiectul Idaho și activitățile conexe.

Scopul este de a dezvolta o nouă generație de reactoare mici de fisiune capabile să rezolve problemele de cost care au afectat reactoarele tradiționale cu apă ușoară încă din anii 1970.

Există o serie de companii care explorează tehnologii pentru reactoare mici, așa cum a menționat colegul meu de Opinie Bloomberg, Liam Denning, dar toate au o strategie în general similară: doresc să construiască reactoare suficient de mici pentru a fi construite din fabrică, apoi asamblate la fața locului. Producția de masă este un concept dovedit în repetate rânduri pentru a reduce costurile în comparație cu operațiunile personalizate.

READ  Beko lansează prima sa gamă de electrocasnice care elimină peste 99% din bacterii și viruși (inclusiv coronavirusul)

Poate mai important, este problema securității.

Energia nucleară este, în practică, extrem de sigură – puțin mai puțin decât cea solară, puțin mai mult decât cea eoliană și considerabil mai sigură decât combustibilii fosili. Dar centralele nucleare pot eșua spectaculos, mai degrabă decât să omoare lent, dar sigur oameni cu funingine, așa că sunt supuse unor standarde de siguranță mult mai stricte decât cele care se aplică centralelor electrice pe combustibili fosili.

Reactoarele mai mici ar trebui să poată atinge niveluri similare de performanță mult mai ușor. Ele pot fi pur și simplu oprite în cazul unei defecțiuni, mai degrabă decât să necesite sisteme extinse de răcire redundante care, la rândul lor, necesită diferite backup-uri.

Dar pentru a testa teoria conform căreia reactoarele modulare mici pot fi produse în masă din punct de vedere economic, trebuie să le poți construi. Acestea nu ar fi lucrări uriașe la comandă, fiecare cu un proces de construcție unic și o supraveghere de reglementare care necesită timp. Companiile au nevoie de o modalitate de a demonstra siguranța proiectării reactorului și apoi să obțină permisiunea de a începe să le producă și să le vândă.

În ianuarie 2019, Trump a semnat Actul de inovare și modernizare a energiei nucleare (NEIMA), condus de senatorul republican John Barrasso și co-sponsorizat de peste o jumătate de duzină de democrați. Proiectul de lege a fost adoptat de Senat cu un vot vocal și a fost aprobat de Cameră cu o majoritate covârșitoare de 361 la 10.

Printre prevederile legii se numără una care îndrumă Comisia de Reglementare Nucleară să creeze o cale viabilă pentru acordarea de licențe a reactoarelor modulare. După cum a spus atunci senatorul democrat Sheldon Whitehouse, intenția a fost „de a oferi autorității noastre de reglementare nucleară flexibilitatea de care are nevoie pentru a pune online reactoare noi și sigure pentru a produce energie fără carbon”.

READ  SUA îi acuză pe ucraineni și ruși de atacuri ransomware REvil

Avanză rapid aproape patru ani mai târziu – și NRC încă nu a făcut nimic. În loc să genereze o nouă regulă, mai simplă, care va face posibilă construirea de reactoare, pe 30 septembrie a lansat un proiect de regulă de 1.252 de pagini, despre care experții spun că este mai obligatoriu decât vechile reglementări. După cum explică Breakthrough Institute, NRC a copiat și lipit vechi reguli prescriptive și apoi a adăugat altele noi. În special, el a respectat standardul de radiație „cât mai scăzut posibil”, ceea ce face imposibil din punct de vedere economic ca nuclearul să concureze cu combustibilii fosili.

Ce este în neregulă în a urmări un risc mai mic de radiații? Nimic, în principiu.

Dar, așa cum radiațiile și arderea combustibililor fosili prezintă riscuri pentru sănătate, există riscuri pentru sănătate asociate cu întreruperile de curent și cu sărăcia energetică. Centralele electrice pe cărbune, petrol și gaze sunt reglementate de EPA într-un cadru cost-beneficiu care necesită utilizarea tehnologiilor anti-poluare dacă costul reducerii funinginei depășește beneficiul unei electricități mai ieftine .

Nuclearul nu se află în acest cadru cost-beneficiu: pur și simplu necesită o protecție mai mare a sănătății, indiferent de cost. În practică, aceasta nu înseamnă construirea unor centrale nucleare costisitoare, dar extrem de sigure, ci folosirea unor centrale electrice cu combustibili fosili mai puțin reglementate. Rezultatele în sănătatea publică, ca să nu mai vorbim de impactul asupra climei, sunt mai rele.

Acest lucru este contrar politicilor declarate ale guvernului federal. Secretarul pentru Energie, Jennifer Granholm, a vizitat Laboratorul Național din Idaho în august pentru a promova cercetările asupra reactoarelor modulare mici ale instalației și pentru a prezenta beneficiile energiei nucleare în lupta împotriva schimbărilor climatice. Reprezentantul pentru climă, John Kerry, și-a exprimat ecou la sfârșitul lunii octombrie, anunțând cu mândrie un acord de partajare a tehnologiei nucleare cu Polonia printr-un tweet care proclamă că „energia nucleară este energie curată”. Administrația Biden oferă chiar ajutor financiar pentru un proiect de construire a reactoarelor modulare în România.

READ  Boeing 737 Blue Air confiscat de organele fiscale române

Dar aceste aspirații se vor concretiza doar dacă NRC va fi partener cu obiectivele țării. Aceasta înseamnă că numiții politici ai comisiei trebuie să-și facă treaba, ceea ce în acest caz va necesita inversarea deciziei personalului și solicitarea NRC să revină cu o regulă mai bună, ceea ce va duce la construirea de reactoare adevărate.

Mai multe de la Bloomberg Opinion:

• Energia nucleară are o ultimă șansă de a prospera în Statele Unite: Liam Denning

• Nuclearul este viitorul. Tiger și Bill Gates știu asta: Anjani Trivedi

• Poate Japonia să învețe să iubească din nou energia nucleară? : Gearoid Reidy

Această coloană nu reflectă neapărat opinia Comitetului editorial sau a Bloomberg LP și a proprietarilor săi.

Matthew Yglesias este editorialist pentru Bloomberg Opinion. Cofondator și fost editorialist Vox, el scrie blogul și buletinul informativ Slow Boring. El este autorul, cel mai recent, al cărții „One Billion Americans”.

Mai multe povești ca aceasta sunt disponibile la bloomberg.com/opinion

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *