Analiza asteroizilor dezvăluie dovezi neașteptate de mini-ocean și carbonatare

Asteroizii sunt multe lucruri – ucigași de dinozauri, înregistrări ale primelor zile ale sistemului solar, ținte pentru apărarea planetară – dar nu sunt menite să fie lumi de apă. Dreapta?

Ei bine, cel puțin nu zilele astea. Dar în primele zile ale formării sistemului solar, Ryugu, ținta în formă de diamant a Agenției Japoneze de Explorare Aerospațială (JAXA) Hayabusa2 misiune – avea un mic ocean în ea.

Înainte de a fi asteroidul care este astăzi, analiza izotopilor de înaltă precizie arată că a făcut parte dintr-un părinte mai mare, mai în vârstă, înainte de a fi distrus într-o coliziune. Dar ceea ce este și mai surprinzător este că în acest mic ocean, unii silicați uscați din asteroidul părinte original au reușit să supraviețuiască nealterați. Un nou articol de la una dintre echipele de curatori ale Hayabusa publicat luna aceasta in astronomie naturală ajunge la ceea ce arată ei despre compoziția părintelui lui Ryugu și a asteroizilor de la începutul sistemului solar.

CE FACI – În decembrie 2020, Hayabusa2 a returnat puțin peste cinci grame de Ryugu după o misiune de șase ani. Deoarece mostrele sunt un număr relativ limitat de boabe minuscule, fiecare a fost etichetat cu propriul nume și număr. În acest caz, analiza echipei s-a bazat doar pe o astfel de particule, C0009.

Vorbesc cu Versocosmochimist cu izotopi Ming Chang Liu de la UCLA explică că C0009 a fost deosebit de interesant pentru că „se distinge printr-o cantitate mică de silicați anhidri”, adică conține minerale îmbogățite cu oxigen neafectate de apă în mijlocul unei probe puternic alterate de H2O.

READ  1,8k resortisanți ai UE au permis să rămână în Tendring după Brexit

Compoziția lui Ryugu a fost modificată semnificativ de apa lichidă din interior. Deși s-au format adânc în sistemul solar exterior rece, gheața de apă și dioxid de carbon s-a acumulat în protolitul care a constituit părintele lui Ryugu cu izotopi radioactivi de scurtă durată. Pe măsură ce aceste roci radioactive au încălzit gheața din jurul lor, notează Liu, „au început să plutească în corpul părinte” – și de-a lungul timpului au transformat silicații și piroxina care au alcătuit predecesorul lui Ryugu în filosilicați purtători de apă.

Suprafața lui Ryugu.MASCOTA/DLR/JAXA

Silicații anhidri rămași oferă apoi echipei un indiciu despre cum ar fi putut arăta alte materiale din sistemul solar timpuriu înainte de a se prăbuși în micul ocean din Ryugu. Și materialele seamănă cu primele materiale formate în fotosfera Soarelui. Izotopii de oxigen din eșantionul cu care a lucrat echipa arată că asteroidul conține olivină ameboid și crondruli bogati în magneziu care au fost încorporați direct din nebuloasa solară.

Motoo Ito, un cosmochimist la Agenția Japoneză pentru Tehnologia Marinei și a Pământului și membru al echipei extinse de Faza 2, a fost autorul principal – împreună cu Liu și alții – a un studiu al particulelor curate din Ryugucare demonstrează modul în care meteoriții CI de pe Pământ au fost modificați de propriul nostru mediu mult mai volatil.

Vorbesc cu VersoIto notează că, deși cunoașterea compoziției chimice „nu ne spune unde s-a format corpul părinte”, „ne permite totuși să construim un fel de istorie a lui Ryugu, cum s-a format în sistemul solar. extern”.

DE CE ESTE IMPORTANT – Această lucrare este rezultatul eforturilor celei mai mari echipe de conservare din Faza 2. După ce Hayabusa2 a trecut pe lângă Pământ pentru a-și depozita încărcătura, cele cinci grame de mostre pe care le-a adus înapoi au fost împărțite în opt echipe: șase care efectuează analize inițiale specifice – a compoziției chimice, materiale pietroase și nisipoase, materie volatilă, materie organică solidă și solubilă – asupra materialelor și alte două echipe internaționale majore care lucrează pentru a clarifica impactul științific potențial al probelor.

READ  Elicopterul NASA Ingenuity observă resturi de obiecte străine pe Marte

În iunie, echipa mai mare a lui Liu și Ito, cu sediul la Universitatea Okayama din vestul Japoniei, și-a lansat interpretarea eșantioanelor. Ei au descoperit că filosilicații lui Ryugu seamănă cu cei găsiți în condritele CI, un tip rar și foarte primitiv de meteorit care a fost colectat în principal din Antarctica.

Dar pentru că „ar fi putut să stea acolo decenii, ani, vârste înainte de a le ridica”, notează Liu, „Pământul are o atmosferă foarte reactivă, așa că materialele condritice CI vor interacționa cu atmosfera”. Prin comparație, mostrele de la Hayabusa2 „sunt probabil cel mai curat material condrit pe care îl puteți obține vreodată”.

Supraviețuirea acestor elemente ale protolitului Ryugu este poate și mai surprinzătoare în lumina muncii unora dintre celelalte echipe. Echipa Stony Analytics au publicat primele rezultate luna aceasta în Ştiinţă, care includea apă lichidă Ryugu prinsă în interiorul unui cristal. Deoarece Ryugu a preluat dioxid de carbon înghețat, precum și gheață de apă atunci când s-a format, apa lichidă găsită în probă a fost carbogazoasă.

Reprezentarea artistică a lui Hayabusa2. Totul despre Space Magazine/Future/Getty Images

CE URMĂMĂ – O parte din fundalul lui Ryugu este deja în drum spre Pământ. În luna mai trecută, NASA OSIRIS-REx Nava spațială a părăsit asteroidul Bennu după ce a ridicat poate jumătate de kilogram de rocă pentru a-și începe călătoria înapoi pe Pământ. A fost după OSIRIS-REx a lovit în mod neașteptat un crater lat de 20 de picioare în partea lui Bennu – datorită faptului că este ținut mult mai puțin ferm decât s-a dorit.

La fel ca Ryugu, Bennu este un asteroid carbonic relativ curat, deși este un tip diferit: asteroizii de tip B precum Bennu arată puțin mai albaștri decât Ryugu și camarazii săi de tip C, care arată roșiatic. Dar, indiferent de culoarea lor, potrivit cosmochimistului Ito, găsirea de compuși de carbon la fel de complecși în probă „ne va spune despre distribuția compușilor organici în sistemul solar”.

READ  '#OperationGanga în plină viteză!' Scindia se întâlnește cu ambasadorul Indiei în România și Moldova pentru a discuta probleme operaționale de evacuare

Deși răspunde la întrebări despre compoziția lui Ryugu, această lucrare ridică și întrebări despre modul în care Ryugu se încadrează în modelul celor mai primitivi asteroizi și meteoriți. Potrivit lui Liu, echipa consideră că, în ciuda diferitelor categorii care au apărut pentru a acoperi toate diferitele condrite găsite pe Pământ de-a lungul anilor, „aceste materiale de plecare ar fi putut fi foarte asemănătoare”. „Vrem doar să fim puțin provocatori, să amestecăm puțin oala, să încercăm să schimbăm paradigma”, a adăugat el.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *