Apple Daily, un ziar pro-democrație din Hong Kong, anunță închiderea acestuia

HONG KONG – Apple Daily, un ziar pro-democrație pro-democrație din Hong Kong, a declarat miercuri că va înceta operațiunile, în fața unui campanie de presiune de către autoritățile care au erodat libertățile mass-media în oraș.

Ziarul a declarat că va înceta publicarea în format tipărit și online până joi, la mai puțin de o săptămână după ce poliția i-a înghețat conturile, i-a percheziționat birourile și a arestat redactorii.

Închiderea va reduce la tăcere unul dintre cele mai mari și mai agresive puncte de presă ale orașului, consolidând acoperirea largă a legea securității naționale impusă Hong Kongului de către Beijing. De la adoptarea sa cu aproape un an în urmă, legea a dat fiori pe coloana vertebrală a presei de știri din Hong Kong, odată gratuite, în timp ce navighează într-un mediu periculos în care vorbirea poate fi o potențială infracțiune.

În ultimele luni, autoritățile au făcut-o mutat la revizie RTHK, un post de radiodifuziune public cu o istorie jurnalistică dură. Oficialii poliției au avertizat împotriva răspândirii mass-media “știri false. „Și în aprilie, o instanță a condamnat un jurnalist, care a criticat poliția, pentru că a făcut declarații false.

prima încercare conform Legii securității naționale deschise miercuri, un caz care va oferi un semnal cu privire la infracțiunea de discurs politic. Acuzatul, în parte, a fost acuzat că a incitat la secesiune pentru afișarea unui slogan de protest care cerea independența.

Apple Daily a fost un spin în partea Partidului Comunist Chinez de zeci de ani, iar Beijingul și-a vizat mult timp fondatorul, Jimmy Lai, pentru criticile sale față de autoritățile chineze și Hong Kong. Bârfă, ireverențioasă, investigativă și profund politică, ziarul a dedicat o acoperire semnificativă mișcării de protest în 2019. A făcut titluri de presă îndemnând cititorii să iasă în stradă. Când legea a intrat în vigoare, a avertizat în mod repetat cu privire la amenințările la adresa libertăților Hong Kongului.

READ  Un profesionist din domeniul sănătății publice cu privire la epidemia din Taiwan și progresul vaccinării

La doar câteva săptămâni după adoptarea legii securității, autoritățile s-au grăbit să limiteze mass-media. În august, poliția l-a arestat pe domnul Lai acasă și a trimis sute de secții de poliție la redacție.

Poliția a atacat din nou redacția joi, arestând doi directori superiori și trei redactori, suspectați că „au colaborat cu o țară străină sau cu elemente externe pentru a pune în pericol securitatea națională”. Miercuri, au arestat un alt reporter, Yeung Ching-kee, care a scris articole și editoriale pentru ziar.

Domnul Yeung, care folosește pseudonimul Li Ping, a scris anul trecut că Partidul Comunist Chinez și aliații săi din Hong Kong „au decis să sugrume Apple Daily, să omoare libertatea presei și libera exprimare în Hong Kong”.

„Chiar și atunci când lumea democratică va crește sancțiunile împotriva lor, ei vor intensifica doar represiunea și urmărirea penală împotriva Apple Daily, în speranța că vor ceda presiunii și se vor preda sau vor opri publicarea”, scrie el.

Imperiul media al domnului Lai, care și-a făcut prima avere în îmbrăcăminte, a ținut pasul cu evoluțiile din Hong Kong. Domnul Lai și-a continuat activitățile mediatice după represiunea sângeroasă a mișcării de protest Tiananmen din 1989. El a fondat Apple Daily în 1995, cu doar doi ani înainte ca Hong Kongul să fie preluat de China.

„Am câștigat destui bani pentru viața mea”, a spus el a declarat New York Times anul trecut. „Am spus, OK, să mergem la mass-media, pentru că eu cred în mass-media oferind informații, de fapt oferiți libertate”.

El a anticipat arestarea sa conform Legii securității naționale într-un eseu invitat pentru New York Times pe 29 mai anul trecut, scriind că de la întoarcerea Hong Kongului în China, în 1997, se temea că Partidul Comunist „se va obosi nu doar presa liberă din Hong Kong, ci și oamenii săi liberi”.

READ  Coronavirus. Statele Unite anunță începerea vaccinării. Până la sfârșitul anului 2020, până la 20 de milioane de persoane ar putea fi vaccinate

Legea securității „va marca sfârșitul libertății de exprimare și a multor libertăți individuale atât de dragi orașului”, a scris el. “Hong Kong trece de la statul de drept la stat prin lege, Partidul Comunist Chinez determinând toate noile reguli ale acestui joc”, a scris el.

Săptămâna trecută, Ryan Law, editor al Apple Daily, și Cheung Kim-hung, director executiv al Next Digital, au fost acuzați de conspirație pentru a se colabora cu puteri străine în temeiul Legii securității. Li s-a refuzat cauțiunea.

Domnul Law și Cheung au fost acuzați că au conspirat cu domnul Lai pentru a solicita sancțiuni împotriva Hong Kong-ului. Anul trecut, Statele Unite au impus sancțiuni Hong Kong-ului și autorităților chineze în urma represiunii Beijingului asupra orașului. De la intrarea în vigoare a legii de securitate la 1 iulie, peste 50 de persoane au fost acuzate de încălcări, inclusiv mulți dintre politicienii de opoziție de vârf ai orașului.

Domnul Lai, care execută o pedeapsă de 20 de luni de închisoare pentru adunare ilegală, a fost de asemenea acuzat de încălcări ale Legii securității naționale. El se confruntă cu o potențială condamnare pe viață.

Soarta Apple Daily părea asigurată săptămâna trecută când autoritățile din Hong Kong au înghețat conturile bancare ale Apple Daily. Cu conturile ziarului închise, Mark Simon, asociat al domnului Lai, a declarat că Apple Daily nu poate plăti personalul și nici nu poate primi plăți de la furnizori.

Luni, ziarul a spus că a cerut guvernului să-și dezghețe conturile. În cazul în care autoritățile nu se vor opri, a spus Apple Daily, consiliul său de administrație va decide la sfârșitul săptămânii dacă va închide sau nu. Planurile au luat ritm miercuri după arestarea domnului Yeung.

READ  Bar Refaeli, unul dintre „îngerii” din Victoria's Secret, a fost condamnat la muncă în folosul comunității. Ce acuzații i se aduc

În ultimele zile ale Apple Daily, angajații au dezbătut dacă vor continua să lucreze, temându-se că vor crește riscul ca și ei să fie arestați. Unii au vrut să rămână până în ultimul moment. Alții nu credeau că nu are rost să tragă inevitabilul.

În timp ce ziarul a făcut o cerere finală pentru eliberarea conturilor sale, unele departamente au început să demisioneze în masă. Marți, departamentul său de limbă engleză a lansat o scurtă notificare a ultimei sale actualizări, la câteva ore după ce departamentul video a semnat.

„Drumul care urmează va fi dificil”, a spus gazda emisiunii online a serii. „Le dorim tuturor pace.”

Cei care au rămas și-au împărțit timpul între raportarea zilnică și pregătirea pentru ceea ce numeau întunecat „necrologul”.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *