Asteroizii antici lovesc frecvent Pământul, amânând creșterea vieții – studiu

Impacturile asteroizilor rămân una dintre cele mai periculoase dezastre naturale posibile, dar coliziuni catastrofale au fost puține în memoria vie. Cu toate acestea, acest lucru nu a fost cu siguranță cazul în primii ani ai Pământului, când tânăra planetă a fost bombardată cu furie de asteroizi antici masivi – de 10 ori mai des decât se credea anterior – și, probabil, a întârziat capacitatea planetei de a susține viața, a descoperit un nou studiu.

Impacturile înregistrate în studiu au avut loc în timpul Archean Eon, o perioadă între 2,5 miliarde și 4 miliarde de ani în urmă. În acel moment, mediul de pe planetă era foarte diferit – și a fi bombardat de asteroizi a schimbat, fără îndoială, peisajul și mai mult.

Analizând rămășițele asteroizilor, oamenii de știință au creat un model al efectelor acestor coliziuni. Conform concluziilor lor, publicate în jurnalul academic Geoștiințe ale naturii, impacturi majore de asteroizi au avut loc aproximativ o dată la 15 milioane de ani, de 10 ori mai frecvent decât sugerează modelele actuale.

Nici ei nu erau asteroizi mici, unii dintre ei măsurând aproximativ 10 kilometri.

Pentru comparație, NASA a etichetat orice asteroid de 140 de metri sau mai mult care se apropie de planetă ca un asteroid potențial periculos (PHA), datorită potențialului său de a provoca daune catastrofale Pământului.

Impactul asteroizilor: cum să previi unul? (credit: PIXABAY)

Când acești asteroizi masivi au lovit planeta, a avut ca rezultat crearea de sferule de impact. Acestea se formează atunci când impactul asteroidului se topește și vaporizează părți din scoarța planetei, forțându-i să formeze un panou uriaș deasupra suprafeței înainte ca roca topită să se condenseze și să se solidifice. Apoi va cădea înapoi pe planetă ca particule de mărimea boabelor de nisip, așezându-se în scoarță. Cu cât sunt mai multe straturi de sferule de impact, cu atât mai multe efecte ar fi fost.

READ  Studiu: planeta Venus era locuibilă, până când un misterios dezastru a schimbat drastic atmosfera

Acestea sunt foarte greu de găsit, însă descoperirile făcute în ultimii ani au sporit înțelegerea științifică a numărului de evenimente de impact din această perioadă.

Dar influența acestor impacturi de asteroizi poate depăși cu mult simpla distrugere a peisajului. De fapt, este posibil să fi schimbat însăși chimia atmosferei.

ARCHAEN Eonul a fost momentul în care viața a început să se formeze pe Pământ, împreună cu acumularea lentă de oxigen în atmosferă.

Oxigenul în sine nu a fost prezent în atmosferă în cantități semnificative până la începutul erei proterozoice în urmă cu 2,5-541 milioane de ani, după ce algele anaerobe l-au eliberat pentru fotosinteză.

Dar acum se crede că este posibil ca oxigenul să se fi acumulat mai devreme – fără acești asteroizi.

    Un asteroid se îndreaptă spre planetă în această interpretare artistică.  (credit: PIXABAY) Un asteroid se îndreaptă spre planetă în această interpretare artistică. (credit: PIXABAY)

„Masa cumulativă a dispozitivului de lovire livrat pe Pământul timpuriu a fost o„ chiuvetă ”semnificativă de oxigen, sugerând că bombardamentul timpuriu ar fi putut întârzia oxidarea atmosferei Pământului”, a spus autorul principal., Dr. Simone Marchi de la Southwest Research Institutul de la Universitatea Stanford într-un comunicat. declaraţie.

Acest lucru se datorează faptului că impactul asteroidului produce gaze reactive, care pot sufoca niveluri scăzute de oxigen în atmosferă.

Dar pe măsură ce timpul a trecut și bombardamentele au fost mai puțin frecvente, nivelurile de oxigen din atmosferă au început să crească, în ceea ce a fost numit Marele Eveniment de Oxidare (GOE).

„Vaporii de impact au cauzat niveluri episodice scăzute de oxigen pentru perioade lungi de timp până la GOE”, a spus Marchi. „Cu timpul, coliziunile devin treptat mai puțin frecvente și prea mici pentru a putea modifica semnificativ nivelurile de oxigen post-GOE. Pământul era pe punctul de a deveni planeta actuală.

READ  Racheta SpaceX se îndreaptă către ISS cu furnizare de calmar, pastă de dinți și avocado | EspaceX

Natura distructivă a celor mai mici asteroizi este bine cunoscută de experți, agențiile spațiale din întreaga lume monitorizând potențialele impacturi catastrofale și căutând modalități potențiale de a le opri.

O metodă de oprire a impactului unui asteroid este utilizarea deflexiei, ceea ce ar însemna aruncarea a ceva pentru a modifica ușor calea unui asteroid. Cel mai important dintre aceste eforturi este Misiunea de testare a redirecționării dublei asteroizi (DART), programat pentru lansare în noiembrie, rod al eforturilor NASA și a Laboratorului de Fizică Aplicată.

Pur și simplu, înseamnă să lovești un asteroid cu o rachetă cu viteză suficientă pentru a-i schimba direcția cu o fracțiune de procent.

Cu toate acestea, această metodă are defectele sale, mai ales momentul. Sonda spațială utilizată în misiunea DART a necesitat mult timp și resurse pentru a se dezvolta și a începe. În cazul unui impact asteroid care pare atât de brusc, acel tip de vreme ar putea fi un lux pe care planeta nu și-l poate permite.

O ALTĂ METODĂ propusă în iulie 2021 de compania Airbus a sugerat o alternativă: reutilizarea sateliților de televiziune în mod esențial deturnându-le și folosindu-le ca mijloc ad-hoc de deviere a asteroidului.

Știința din spatele acestei metode pare solidă, deși are și defectele sale, cum ar fi posibilitatea de a devia asteroidul atunci când este suficient de departe de planetă. Acest lucru ar putea presupune ipotetic mai mult de șase luni.

Alte metode se concentrează pe întreruperea, adică distrugerea asteroidului. O metodă propusă recent a sugerat utilizarea unui explozie nucleara când asteroidul este suficient de departe, cu majoritatea fragmentelor trecând, dar asta ar dura tot timpul.
O altă metodă propusă utilizează penetratori cinetici pentru a detona nucleul asteroidului, iar acesta ar putea fi făcut într-un interval de timp mult mai scurt.

Fragmentele ar fi apoi dispersate într-un nor de fragmente și, dacă nu sunt deviate complet, s-ar deplasa apoi în atmosfera Pământului cu viteze de aproximativ Mach 60.

READ  Întârzierile nefericite înseamnă că astronauții ISS s-ar putea întoarce pe Pământ înainte de sosirea înlocuitorilor lor

Dar aici intră atmosfera Pământului, deoarece intrarea în atmosferă cu o viteză atât de mare o face să treacă prin niveluri ridicate de căldură și presiune. Aceste constrângeri ar determina, la rândul lor, să explodeze fragmentele în continuare, creând un fel de boom sonor.

Acest lucru poate suna terifiant pentru unii, deoarece, după cum au remarcat oamenii de știință implicați în studiu, ar părea similar cu explozia unei bombe termonucleare. Dar ar fi doar un spectacol mare și inofensiv de „sunet și lumină”, deci nu există niciun risc de radiații nucleare. Praful ar putea fi încă prezent, dar nu ar fi atât de catastrofal încât să provoace un scenariu global de catastrofă climatică.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *