Astronauții NASA SpaceX Crew-2 călătoresc la Stația Spațială pentru a conduce știința în microgravitate

Membrii echipajului-2 au fost fotografiați în timpul unei sesiuni de antrenament la instalația SpaceX din Hawthorne, California. De la stânga la dreapta, Thomas Pesquet de la ESA (Agenția Spațială Europeană), astronauții NASA Megan McArthur și Shane Kimbrough și Akihiko Hoshide de la Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA). Credit: SpaceX

NASAde SpaceX Misiunea Crew-2 urmează să lanseze patru astronauți la Stația Spațială Internațională la bordul unui SpaceX Crew Dragon pe 22 aprilie. Cei patru includ astronauții NASA Shane Kimbrough și Megan McArthur și, o premieră pentru Programul echipajului comercial, doi parteneri internaționali, Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) astronautul Akihiko Hoshide și astronautul ESA (Agenția Spațială Europeană) Thomas Pesquet.

Astronauții echipajului-2 se vor alătura altor membri ai Expediției 65, astronautului NASA Mark Vande Hei și cosmonauților Oleg Novitskiy și Pyotr Dubrovnik din Roscosmos, într-o misiune de șase luni care efectuează experimente științifice pe orbita joasă a Pământului. Un accent științific major asupra acestei expediții este continuarea unei serii de studii privind așchii de țesut în spațiu. Cipsurile de țesut sunt modele mici de organe umane care conțin mai multe tipuri de celule care se comportă în același mod ca și în corp.

Cardinalul Kate Rubins cip de țesut cardiac, astronaut NASA

Astronautul NASA, Kate Rubins, efectuează operațiuni pentru investigația cardinală a țesutului cardiac cardinal în decembrie 2020. Credit: NASA

Aceste jetoane pot identifica produse terapeutice sigure și eficiente – medicamente sau vaccinuri – mult mai rapid decât procesul standard. În plus, multe dintre schimbările care apar în corpul uman în timpul zborurilor spațiale seamănă cu debutul și progresia îmbătrânirii și a bolilor pe Pământ, dar apar mult mai repede în microgravitate. Oamenii de știință folosesc cipuri de țesut specializate în spațiu pentru a modela boli care afectează organe specifice din corpul uman, dar care ar putea dura luni sau ani pentru a se dezvolta pe Pământ.

READ  Sonda SUA pentru prelevarea de probe de suprafață a asteroidului Bennu - 25.09.2020

Așchiile de țesut sunt un aspect al ingineriei țesuturilor, care utilizează o combinație de celule, inginerie și materiale pentru a restabili, întreține, îmbunătăți sau înlocui țesutul biologic. Țesăturile fabricate pe Pământ necesită un fel de schele pentru a crește și pot crește până la o grosime de cel mult 1 centimetru sau puțin peste un sfert de inch. Dar în microgravitație, mai degrabă decât să crească într-un strat plat, celulele pot crește în trei dimensiuni care imită îndeaproape țesuturile din corp.

Implementarea ROSA

Această imagine arată testul Roll-out Solar Array sau ROSA din iunie 2017. Primele panouri solare cu noul design de implementare ajung în stația spațială în timpul lansării echipajului-2. Credit: NASA

„Știm că celulele comunică între ele și că această comunicare este esențială pentru buna funcționare”, spune Liz Warren, director senior de program la Laboratorul Național SUA din ISS. „Nu înțelegem pe deplin de ce, dar în microgravitație, comunicarea de la celulă la celulă funcționează diferit decât o face într-un balon de cultură celulară de pe Pământ. De asemenea, celulele se agregă sau se reunesc diferit în microgravitate. Aceste caracteristici permit celulelor să se comporte mai mult ca atunci când sunt în interiorul corpului. Astfel, microgravitatea pare să ofere o oportunitate unică pentru ingineria țesuturilor. “

Un parteneriat între Laboratorul Național ISS și Centrul Național pentru Avansarea Științelor Translaționale (NCATS) de la Institutul Național de Sănătate a trimis cipuri de țesut la stația spațială pentru a analiza efectele microgravitației asupra sănătății umane și a le transforma în îmbunătățiri pe Pământ. Sondajele folosesc cipsuri de țesut pentru a studia sistemul imunitar îmbătrânit, răspunsul imun pulmonar, boli musculo-scheletice, funcția rinichilor, pierderea musculară sau sarcopenia etc.

Toate investigațiile asupra puricilor de țesături sunt atribuite cu două zboruri, explică Warren, un număr de aceste experimente fiind efectuate pentru a doua oară în Expediția 65. „Primul zbor este o validare a sistemului. Al doilea zbor este, în general, destinat testării unei terapii sau terapii. “

Muncitorii ridică panourile solare

Angajații NASA și Boeing au instalat panouri solare în echipamente de sprijin pentru zbor pe 2 aprilie 2021, la instalația de procesare a Stației Spațiale de la Centrul Spațial Kennedy al NASA din Florida. Panourile solare de 63 pe 20 de picioare vor fi lansate către Stația Spațială Internațională mai târziu în acest an. Credit: NASA / KSC

O altă parte importantă a misiunii Crew-2 este actualizarea sistemului de energie solară al stației prin instalarea ISS Roll-out Solar Array (iROSA) – panouri compacte care se deschid ca un covor imens. Dezvoltarea tehnologiei datează din 2009, oferind zeci de premii NASA pentru cercetarea inovației pentru întreprinderi mici și demonstrații la sol ulterior. În 2017, designul de bază a fost testat pe stația spațială pentru a-i determina rezistența și durabilitatea. Echipajul Expedition 65 va începe pregătirile pentru finalizarea panourilor rigide existente ale stației în această vară cu prima pereche de șase noi golfuri.

O investigație efectuată la bordul echipajului Dragon cu echipajul-2, CHIME, investighează posibilele cauze ale răspunsului imun suprimat în microgravitate. Microgravitatea poate provoca modificări ale sistemului imunitar uman, o posibilă preocupare pentru călătoriile spațiale pe termen lung. Ancheta CHIME ar putea ajuta la identificarea cauzelor potențiale ale disfuncției sistemului imunitar și ar putea duce la modalități de prevenire sau contracarare, ajutând călătorii spațiali, precum și pe cei cu sistem imunitar slăbit pe Pământ.

Marea Roșie de la stația spațială

Apele Mării Roșii de pe coasta de nord-vest a Arabiei Saudite găzduiesc aproximativ 260 de specii de recife de corali. Această imagine a fost făcută de membrii echipajului stației spațiale în noiembrie 2020 ca parte a proiectului Crew Earth Observations (CEO). Credit: NASA

Membrii echipajului rămân incredibil de ocupați între întreținerea și modernizarea stației în interior și în exterior, activitățile zilnice pentru a rămâne sănătoși și un spectru complet de cercetare științifică – principalul obiectiv al stației. Adăugarea de membri suplimentari ai echipajului la laboratorul de microgravitate crește timpul disponibil pentru activitățile științifice. Adăugarea în noiembrie 2020 a echipei Crew-1, astronauților NASA Michael Hopkins, Victor Glover și Shannon Walker și astronautului JAXA Soichi Noguchi, la echipajul Expediției Cosmonautului 64 Sergey Ryzhikov și Sergey Kud-Sverchkov și astronautul NASA Kate Rubins s-au dublat ore de echipaj petrecute în cercetare științifică și activități de sprijin.

Lansarea Zilei Pământului a echipajului 2 pare potrivită, având în vedere că stația spațială aduce o contribuție semnificativă la cercetările climatice. Expediția 65 de astronauți se alătură multor dinaintea lor în înregistrarea planetei noastre ca parte a proiectului Crew Earth Observations (CEO). În general, membrii echipajului au preluat peste 1,5 milioane de imagini ale Pământului, contribuind la cercetări științifice, cum ar fi studiile de iluminare artificială pe timp de noapte, înflorirea algelor și degradarea.

Când membrii echipajului-2 se vor întoarce pe Pământ în toamnă, vor crește acest număr de imagini, precum și numărul total de ore petrecute în activități științifice în spațiu. Cu astronauții deja aleși pentru Crew-3 și Crew-4, laboratorul orbitant continuă să acumuleze rezultate impresionante.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *