Astronomii au descoperit noi informații fascinante despre Io, luna lui Jupiter cu peste 400 de vulcani activi – Spațiu

A treia cea mai mare lună a lui Jupiter, Io, este acoperită de peste 400 de vulcani activi, fiind cea mai activă lume vulcanică din sistemul nostru solar, scrie CNN.

Noile imagini colectate de o serie de telescoape au observat mai întâi efectul direct al acestei activități vulcanice asupra atmosferei rare a lunii. Un studiu care conține date din aceste imagini a fost acceptat pentru publicare în Planetary Science Journal.

Imaginile capturate de seria de telescoape Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) din Chile oferă o nouă perspectivă asupra lunii și a paletei sale de culori de galben, alb, portocaliu și roșu.

Culorile se datorează gazelor sulfuroase dispersate în atmosferă de numeroșii vulcani ai lunii, gazele gelifiante când intră în contact cu temperaturile reci ale suprafeței înghețate.

Deși ideea unei luni acoperite cu vulcani sugerează că Io este un corp ceresc fierbinte, suprafața Io este întotdeauna, cu o temperatură medie de -110 grade Celsius.

Atmosfera lui Io este atât de slabă încât este de aproximativ un miliard de ori mai subțire decât cea a Pământului. Observațiile și studiile anterioare din această lună au arătat că această atmosferă este compusă în mare parte din dioxid de sulf.

„Este o activitate vulcanică sau un gaz care s-a sublimat (s-a schimbat din solid în gaz) pe suprafața înghețată când Io este la soare?”, Întreabă profesorul.

“Cu toate acestea, procesul care determină dinamica atmosferei lui Io este necunoscut”, a declarat într-un comunicat Imke de Pater, profesor de astronomie și științe planetare la Universitatea din California la Berkeley.

Atmosfera vulcanică

Cercetătorii au folosit ALMA pentru a capta imagini ale lunii în timp ce se mișca în și din umbra lui Jupiter pentru a înțelege mai bine atmosfera sa.

READ  O planetă gigantică, descoperită pe o orbită apropiată de un „cadavru stelar”. Explicația cercetătorilor

„Când Io trece în umbra lui Jupiter și este în afara soarelui direct, este prea rece pentru dioxid de sulf și se condensează pe suprafața Io. În acest moment, putem vedea doar dioxid de sulf de origine vulcanică. Prin urmare, putem vedea exact cât din atmosferă este afectată de activitatea vulcanică ”, spune Luszcz-Cook Station, coautor al studiului și astrofizician observațional la Universitatea Columbia.

Claritatea imaginilor ALMA a dezvăluit pene distincte de dioxid de sulf și monoxid de sulf de la vulcani, contribuind între 30% și 50% din atmosfera lunii. Oamenii de știință au văzut, de asemenea, clorură de potasiu gazoasă, o componentă obișnuită a magmei, ieșind din vulcani.

Cercetătorii cred că acest lucru sugerează că rezervoarele de magmă diferă între vulcani.

Luna, numită după o femeie muritoare care se transformă în vacă în timpul unei bătălii dintre Zeus și Hera în mitologia greacă, are fântâni de lavă care pot erupe până la zeci de kilometri înălțime. Unii dintre vulcanii lui Io sunt atât de puternici încât erupțiile lor pot fi văzute folosind telescoape mari de pe Pământ.

Suprafața este, de asemenea, acoperită cu lac silicat de lavă topit. Cu un peisaj atât de dramatic, ar fi o aventură să zbori peste Io, dar nu ai vrea să trăiești acolo. Luna este prinsă între gravitația masivă a lui Jupiter și atracția gravitațională generată de alte luni de pe planetă, cum ar fi Europa și Ganimedes.

Unii dintre vulcanii săi sunt masivi, cum ar fi Loki Patera, care are o rază de 199 de kilometri. Luna se află pe o orbită blocată în jurul lui Jupiter, ceea ce înseamnă că aceeași parte a lunii este încă orientată spre planetă.

READ  Elon Musk vrea un guvern special pentru planeta Marte, care nu aparține țărilor Pământului

Vulcani fierbinți pe o lună rece

Imaginile ALMA au dezvăluit că atmosfera lui Io devine incredibil de instabilă pe măsură ce trece prin umbra masivă a lui Jupiter. Acest lucru se întâmplă la fiecare 42 de ore în timpul orbitei lui Io în jurul lui Jupiter.

În timpul acestor „eclipse”, cantitatea de dioxid de sulf de pe planetă scade, sugerând că atmosfera inferioară a lunii se prăbușește și se îngheață la suprafață. Dar când Io iese din umbra lui Jupiter și primește lumina soarelui, gazul revine.

„De îndată ce Io pătrunde în lumina soarelui, temperatura crește și obții toată acea gheață (dioxid de sulf) sublimată în gaz și atmosfera se schimbă în aproximativ 10 minute, mai repede decât au prezis modelele.” spuse de Pater.

Dar cercetătorii au arătat că nu tot dioxidul de sulf gazos îngheață în timpul scăderii temperaturii pe care Io o experimentează în umbra lui Jupiter. De fapt, ALMA a reușit să detecteze emisiile radio globale de dioxid de sulf din ceea ce cercetătorii numesc „vulcani stealth”, care nu emit fum sau particule detectate, dar eliberează gazul în atmosferă suficient de fierbinte pentru a nu condensati si congelati.

Cum se desfășoară aceste procese fierbinți într-o lună atât de rece? Tragerea gravitațională generată de Jupiter, Ganymede și Europa încălzește interiorul lui Io, creând vulcani care eliberează dioxid de sulf fierbinte.

În cele din urmă, gazul se condensează și îngheță suprafața lunii într-un strat gros de gheață. Stratul este acoperit cu praf vulcanic, care creează culorile caracteristice Io.

„Studiind atmosfera și activitatea vulcanică a Io, aflăm mai multe nu numai despre vulcani înșiși, ci și despre procesul de încălzire a mareelor ​​și interiorul Io”, a spus Luszcz. Bucătar.

READ  Astronomii au descoperit o nouă planetă! Ce este diferit

Observațiile și studiile viitoare vor permite cercetătorilor să determine temperatura atmosferei inferioare a lui Io, care rămâne necunoscută în acest moment.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *