Astronomii au găsit o galaxie antică cu un halou de materie întunecată

Doar o parte din materialul vizibil în Tucana.

Doar o parte din materialul vizibil în Tucana.
Imagine: ESA / Hubble și NASA (Utilizare potrivita)

niste 163000 luminăani ai Căii Lactee este o galaxie mult mai mică și mult mai veche: Tucana II, numită astfel datorită constelației asemănătoare păsărilor tropicale în care se află. Așezat la periferia atracției gravitaționale a galaxiei noastre, Tucana II oferă cercetătorilor posibilitatea de a înțelege structura primelor structuri galactice ale universului.

Acum o echipă de astronomi are a găsit dovezi ale unui halou de materie întunecată extins în jurul galaxiei. Cercetarea lor a fost publicat astăzi în revista Nature Astronomy.

“Noi stim [dark matter] este acolo pentru ca galaxiile să rămână legate trebuie să existe mai multă materie decât ceea ce putem vedea vizibil în lumina stelelor ”, a spus Anirudh Chiti, astronom la Institutul de Tehnologie din Massachusetts, în timpul unui apel telefonic. „Acest lucru a condus la ipoteza existenței unei materii întunecate ca ingredient care ține galaxiile unite; fără ea, galaxiile pe care le cunoaștem sau cel puțin cele de la periferia lor ar fi doar spulberate.

Galaxia pitică din Tucana, reprezentată de telescopul spațial Hubble.

Galaxia pitică din Tucana, reprezentată de telescopul spațial Hubble.
Imagine: Hubble (Utilizare potrivita)

Un halou de materie întunecată este o regiune a gravitației materie legată în spațiu. (Aureola de materie întunecată a Căii Lactee se extinde dincolo rotiță care constituie substanța vizibilă a galaxiei noastre). Echipa a descoperit că limitele gravitaționale ale Tucana II sunt cuprinse între trei și de cinci ori mai masiv decât se credea anterior, arătând că chiar și unele dintre cele mai vechi galaxii vor avea halouri de materie întunecată.

Tucana II se întâmplă să fie cea mai primitivă galaxie din punct de vedere chimic pe care o cunoaștem astăzi, ceea ce înseamnă că unele dintre stelele sale au un conținut foarte scăzut de metal (cele mai grele elemente din univers au fost produse mai târziu în timp). Echipa și-a dat seama că Tucana II avea halo de materie întunecată atunci când observațiile stelelor din această regiune a cerului au dezvăluit că stelele se mișcau în tandem.

„Dacă te uiți doar la regiunea cerului în care se află galaxia, nu vezi de fapt o aglomerare sau supra-densitate de stele”, Chiti, care este autorul principal al articolului recent, a spus. „Abia când privești viteza lor și îți dai seama că este un grup de stele care se mișcă cu aceeași viteză, îți dai seama că există o galaxie care există acolo.”

După cum a scris co-autorul studiului Anna Frebel, de asemenea astronom la MIT, într-un comunicat de presă academic, spirala de mișcare Tucana II arată ca „apa de baie care coboară în scurgere”. Fără îndoială, unele dintre stelele periferice din galaxie sunt mai vechi decât stelele mai aproape de centrul galactic. Echipa speculează că Tucana II ar putea fi rezultatul unei fuziuni galactice anterioare, o ciocnire cosmică care a văzut o galaxie primitivă consumată de alta, rezultând stele de origini diferite în aceeași galaxie.

Indiferent dacă această teorie a originii lui Tucana II este adevărată sau nu, o ciocnire similară este cu siguranță în viitorul său.. De vreme ce se află pe tărâmul gravitațional al mult mai masivei Căi Lactee, galaxia relativ mică va fi în cele din urmă cuprinsă de a noastră.

În timp ce astronomii știu să repere halouri ale materiei întunecate, încă nu știu exact ce este materia întunecată. Pe lângă găsirea halourilor sale în jurul galaxiilor, cercetătorii caută și identitatea materiei întunecate semnale misterioase ale stelelor de neutroni iar sub forma de mici găuri negre teoretice.

READ  Roverul Curiosity al NASA ar fi putut rezolva misterul metanului pe Marte

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *