Astronomii observă „fragmente” ciudate în brațul spiralat al Căii Lactee

Această ilustrație este cea mai bună estimare actuală a modului în care arată Calea Lactee.

Această ilustrație este cea mai bună estimare actuală a modului în care arată Calea Lactee.
Desen: NASA / JPL-Caltech

A „Pauză” neobișnuită detectată în cea mai apropiată galaxie braț spiralat spre Pământ. Astronomii nu au văzut niciodată așa ceva și nu prea știu cum a ajuns acolo.

Noile cercetări publicate în Astronomy & Astrophysics descriu un „structura unghiului de pas înalt în brațul Săgetător. „Prin„ înălțime ridicată ”, astronomii se referă la unghiul extrem la care iese acest grup de stele alungit brațul Săgetător al Căii Lactee. Funcția nou detectată măsoară 3000 de luminiani în lungime (adică mai puțin de 3% din diametrul total al întregii galaxii), și este alcătuit din stele tinere și nori de gaze care formează stele. Astrofizicianul Caltech Michael Kuhn este autorul principal al studiului.

Grafic care arată locația caracteristicii și o vedere de aproape a „ciobului” din brațul Săgetător.

Grafic care arată locația caracteristicii și o vedere de aproape a „ciobului” din brațul Săgetător.
Imagine: NASA / JPL-Caltech

Cartarea diferitelor caracteristici ale galaxiei noastre nu este ușoară și asta pentru că trăim direct în interiorul ei. După cum spune noul articol, „A fost dificil să conectăm regiuni individuale de formare a stelelor la mediul lor galactic mai mare datorită perspectivei noastre de pe disc”.

Din fericire, instrumentele și tehnicile astronomice pot ajuta în acest sens. În acest caz, Kuhn și colegii săi au analizat datele colectate de Spitzer Space T.elescop, pe care NASA l-a retras anul trecut. Spitzer a detectat lumina infraroșie, făcându-l un instrument ideal pentru observarea stelelor nou-născute care altfel ar fi acoperite de norii groși de gaz și praf (adică nebuloase) din care au fost formate. Mai exact, echipa a analizat datele dintr-un sondaj numit Galactic Legacy Infrared Mid-Plane Survey Extraordinary (GLIMPSE), în care Spitzer a scanat peste 100.000 de baby-stars.

De asemenea, au fost analizate datele din misiunea Gaia a Agenției Spațiale Europene, oferind echipei măsurători precise ale distanțelor dintre stele. Acest lucru a permism pentru a crea o vedere 3D a brațului Săgetător, un braț spiral proeminent în galaxia Căii Lactee.

„Când punem împreună datele Gaia și Spitzer și vedem în cele din urmă această hartă tridimensională detaliată, putem vedea că există un pic de complexitate în această regiune care pur și simplu nu era evidentă înainte”, a spus Kuhn într-un comunicat de presă al NASA. Comunicat de presă.

The Brațul Săgetător este o caracteristică bine studiată a Căii Lactee și găzduiește mai multe regiuni de formație gigantică de stele, inclusiv Nebuloasa Omega, Nebuloasa Trifidă, Nebuloasa Lagună și Nebuloasa Vultur, cea din urmă conținând popularul Stâlpi ai creației. Pentru noul studiu, cercetătorii a căutat să cartografieze locațiile și viteza regiunilor de formare a stelelor într-un segment al brațului Săgetător.

Structura nou detectată apare la un unghi de înclinare de aproape 60 de grade. Brațul însuși se înfășoară strâns în jurul Căii Lactee la un unghi de pas de 12 grade (pentru context, un cerc perfect are un unghi de pas de 0 grade). De aici și descrierea cioburii ca o structură de unghi larg.

„În cele din urmă, acesta este un memento că există multe incertitudini cu privire la structura pe scară largă a Căii Lactee și trebuie să ne uităm la detalii dacă vrem să înțelegem această imagine mai largă”, a explicat Robert Benjamin, astrofizician la Universitate. de la Wisconsin-Whitewater și investigator principal pentru GLIMPSE.

Autorii noului articol nu sunt pe deplin siguri de modul în care strălucesc s-au format, dar bebelușii stele din această întindere s-au născut probabil în același timp și în același loc. Ca frați strâns înrudiți, aceste stele ar fi trebuit să fie afectate de aceleași influențe cauzate de rotația galaxiei, forțe precum gravitația și forfecarea. Astfel, modelele îmbunătățite de stele, atât în ​​ceea ce privește distanțele dintre ele, cât și viteza, ar putea arunca lumină asupra acestui nou mister astronomic. și spirale galactice în general, care sunt, de asemenea, misterioase.

„Această structură este o mică bucată a Căii Lactee, dar ne-ar putea spune ceva important despre Galaxia în ansamblu”, a spus Benjamin.

Astronomii au observat în trecut caracteristici ale bilelor ciudate din alte galaxii spirale, inclusiv lucruri numite pinteni și pene, dintre care unele ies în mod perpendicular pe brațele spirale. Pintenii sunt pete luminoase cauzate de o abundență de stele, în timp ce penele sunt conglomerate de praf. Noua funcționalitate văzută în Calea Lactee nu este niciuna și, prin urmare, este considerată unică.

Acum este o întrebare deschisă dacă există alte structuri cu unghi larg de pas în galaxia noastră sau în altă parte a universului. Acesta va face obiectul unor lucrări viitoare, precum și cercetări suplimentare pentru a confirma noua funcționalitate ca o substructură de bună-credință cu brațul Săgetător.

Ca urmare a: Cât de grea este Calea Lactee?

READ  National Science Foundation acordă 3 milioane de dolari statului Polk și parteneriatului USF STEM

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *