Bătălia „uitată” a Marii Britanii care a schimbat cursul celui de-al doilea război mondial

Vedere a câmpului de luptă Garrison Hill cu pozițiile britanice și japoneze afișate. Garrison Hill a fost cheia apărării britanice la Kohima.

Căpitanul Robin Rowland avea 22 de ani când regimentul său a fost dislocat în orașul Kohima din nord-estul Indiei. Era mai 1944 și un grup mic de soldați indieni britanici era atacat de o întreagă divizie de forțe japoneze.

Căpitanul Rowland, acum în vârstă de 99 de ani, își amintește clar apropierea sa de oraș, după o urmă de devastare către linia frontului.

„Am văzut tranșee abandonate și sate distruse și, în timp ce mergeam înainte, mirosul morții era peste tot”, a spus el.

Tânărul căpitan era membru al regimentului Punjab al armatei indiene britanice, în drum spre a ajuta la ameliorarea a 1.500 de colegi soldați care petrecuseră săptămâni rezistând de 10 ori numărul lor în forțele japoneze.

Întrerupte de japonezi, forțele aliate depindeau exclusiv de aprovizionarea cu aer și foarte puțini credeau că pot susține atacul implacabil. Soldații japonezi au mers în Kohima prin ceea ce era atunci Birmania – scopul lor de a invada India.

Japonezii îi dirijaseră pe britanici în Birmania înainte, dar nimeni nu se aștepta ca ei să negocieze cu succes dealurile junglei infestate de țânțari și cursurile rapide în drum spre Kohima, capitala Nagalandului și Imphal., Capitala statului Manipur din India . .

Harta BBC

Harta BBC

Când au făcut-o, trupele anglo-indiene însărcinate cu apărarea celor două orașe au fost înconjurate de peste 15.000 de soldați japonezi. Au luptat săptămâni întregi pentru a împiedica japonezii să traverseze și să captureze orașul strategic Dimapur, care ar fi putut deschide drumurile către câmpiile Assam. Puțini au crezut că apărătorii ar putea câștiga.

Soldații japonezi au ajuns „val după val, noapte după noapte”, își amintește căpitanul Rowland.

Luptele au fost brutale, iar forțele anglo-indiene au fost limitate la Garrison Hill, cu vedere la Kohima. La un moment dat, luptele s-au transformat în luptă corp la corp, doar un teren de tenis separând cele două părți sculptate din deal.

Terenul de tenis Garrison Hill

Terenul de tenis Garrison Hill a fost cel care a împărțit cele două armate

Soldații anglo-indieni asediați au rezistat până au sosit întăririle. După trei luni, în iunie 1944, cu peste 7.000 de victime și aproape fără hrană, divizia japoneză s-a retras și s-a întors în Birmania, în ciuda ordinelor de sus de a rămâne și a lupta.

„A fost o rezistență extraordinară din partea a 1.500 de soldați britanici și indieni”, a spus căpitanul Rowland. „Dacă japonezii ar fi luat Garrison Hill, ar fi mers la Dimapur”.

Forțelor anglo-indiene li s-a ordonat să urmărească japonezii în retragere, iar Robin Rowland a fost printre urmăritori. Unii dintre soldații japonezi au murit de holeră, tifoid și malarie, dar de departe numărul cel mai mare a pierit din cauza foametei în timp ce au rămas fără provizii.

Bărbații Regimentului Royal West Kent aduc un omagiu tăcut tovarășilor căzuți în bătălia de la Kohima, 27 noiembrie 1945

Bărbații Regimentului Royal West Kent aduc un omagiu tăcut tovarășilor căzuți în bătălia de la Kohima, noiembrie 1945

Potrivit istoricului militar Robert Lyman, bătălia de la Kohima și Imphal „a schimbat cursul celui de-al doilea război mondial în Asia”.

„Pentru prima dată, japonezii au fost învinși într-o bătălie și nu și-au revenit niciodată”, a spus el pentru BBC.

Dar, deși a fost un moment de cotitură, bătălia din nord-estul Indiei nu a captat niciodată imaginația publică așa cum a făcut-o în Ziua Z, Waterloo sau alte bătălii din Europa și Africa.

A fost adesea descris ca „războiul uitat”.

Britanicii erau prea departe pentru a se înregistra atât de mult, potrivit lui Bob Cook, directorul Muzeului Kohima din orașul York.

“Germanii se aflau la doar 22 de mile de Marea Britanie”, a spus el. „Lucrul care i-a îngrijorat cel mai mult pe oamenii acestei țări a fost amenințarea iminentă a invaziei germane”.

Dar au existat câteva încercări de a învăța oamenii despre bătălia de la Kohima și Imphal. În 2013, a fost votată drept cea mai mare bătălie din Marea Britanie după dezbaterea la Imperial War Museum din Londra, un câștigător surpriză împotriva Zilei D și Waterloo.

Robert Lyman a argumentat pentru Kohima. „Lucrurile mărețe erau în joc într-un război cu cel mai dur dușman pe care ar fi trebuit să-l lupte armata britanică”, a spus el în discursul său.

Dar cu greu a existat nicio încercare în subcontinent de a sublinia semnificația bătăliei, în care mii de soldați din Commonwealth și indieni – inclusiv bărbați din India modernă, Pakistan și Bangladesh – și-au pierdut viața.

Unul dintre motive a fost împărțirea britanică a Indiei la scurt timp după aceea, potrivit Charles Chasie, istoric cu sediul în Kohima, Nagaland.

„Cred că unul dintre motive a fost că conducerea indiană a fost prea ocupată să se ocupe de efectele tranziției și partiției la început”, a spus el. “Britanicii au decis să plece în grabă înainte ca lucrurile să devină prea complicate și să nu aibă control asupra subcontinentului”.

Bătălia de la Kohima a fost văzută mai mult ca un război colonial, în timp ce discursul postbelic s-a concentrat mai mult pe lupta pentru independența indiană condusă de liderul indian, Mahatma Gandhi.

Pe lângă armata britanică și indiană obișnuită, mii de oameni din comunitatea etnică Naga au luptat alături de britanici și au oferit informații valoroase asupra conflictului. Cunoașterea lor aprofundată a teritoriului montan a fost de mare ajutor pentru britanici.

Astăzi, doar o duzină de veterani Naga din Bătălia de la Kohima sunt încă în viață. Sosangtemba Ao, 98 de ani, este unul dintre ei.

Sosangtemba Ao

Sosangtemba Ao a spus că soldații japonezi nu se tem de moarte

“Bombardierele japoneze zburau zilnic aruncând explozivi. Sunetul era asurzitor și exista fum după fiecare atac. A fost dureros”, și-a amintit Ao.

A lucrat alături de britanici timp de două luni pentru un salariu de o rupie pe zi. El încă mai are o mare admirație pentru capacitatea de luptă a soldaților japonezi, a spus el.

Memorialul celor căzuți la cimitirul de război Kohima

Memorialul cimitirului de război Kohima

“Armata japoneză era foarte motivată. Soldații lor nu se temeau de moarte. Pentru ei, lupta pentru împărat era divină. Când li s-a cerut să se predea, au devenit sinucigași.”

Un documentar despre luptă, Amintiri despre un război uitat, a fost încărcat recent pentru a coincide cu a 75-a aniversare a predării japoneze. Cu câțiva ani în urmă, producătorul Subimal Bhattacharjee și echipajul au călătorit în Japonia pentru o comemorare.

„Când s-au întâlnit veteranii japonezi și britanici din Kohima, s-au îmbrățișat și au început să plângă”, a spus el. “Soldații s-au împușcat reciproc, dar au arătat totuși o legătură specială. A fost spontan și nu ne-am așteptat”.

Pentru japonezi, a fost o înfrângere umilitoare, iar veteranii japonezi vorbesc rar despre experiența lor din Kohima.

„Nu a mai rămas mâncare japoneză”, a spus una, Wajima Koichiro, care a fost intervievată pentru documentar. “A fost un joc pierdut și apoi ne-am retras.”

Nagasii nativi, care i-au ajutat pe britanici și au suferit pierderi uriașe, au continuat să sufere și ei. Speraseră că britanicii îi vor recunoaște ca o națiune naga separată în timpul predării și nu ca parte a Indiei. Dar au fost „profund dezamăgiți”, a spus istoricul Charles Chasie, și mulți i-au reproșat mii de Nagas care au fost uciși în conflictele ulterioare cu guvernul și armata indiană.

De-a lungul anilor, familiile celor uciși în Kohima și Imphal, în special din Marea Britanie și Japonia, au vizitat ambele cimitire de război pentru a aduce un omagiu strămoșilor lor.

Căpitanul Rowland s-a întors la Kohima împreună cu fiul său în 2002, la invitația Regimentului indian Punjab. Stătea în fața dealului Garrison, unde el și tovarășii săi au rezistat valurilor de luptători japonezi cu 58 de ani mai devreme.

„A adus multe amintiri”, a spus căpitanul Rowland, amintind cum un grup de 1.500 de bărbați s-au opus puterii întregii divizii 31 japoneze. „A fost o mare realizare militară”.

Înainte de a părăsi Kohima, căpitanul Rowland și fiul său s-au oprit să depună o coroană de flori la baza memorialului de război din piatră brută de pe Garrison Hill. Când și-a pus coroana, și-a amintit de opt tovarăși pe care îi cunoscuse, care se pierduseră.

Știa că bătălia nu intrase în imaginația publică la fel ca cele mai faimoase bătălii, dar cei care erau acolo nu vor uita niciodată.

„A fost un mare tribut adus rezistenței naturii umane”, a spus el.

READ  Microsoft face revelații care alimentează campania electorală din SUA

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *