Bluffton a uitat: absolventul BHS devine primar din Cleveland

V-ați întrebat vreodată ce oameni celebri au fost la un moment dat rezidenți în Bluffton?

Există mai multe, iar în această iarnă această serie va identifica multe.

Primul este Ralph Locher, absolvent al liceului Bluffton din 1932, care a devenit în cele din urmă primar al Clevelandului și ulterior membru al Curții Supreme din Ohio.

De asemenea, a lucrat în Consiliul de administrație al Bluffton College și este membru al Sports Hall of Fame.

Iată povestea lui:
S-a născut la 24 iulie 1915 în România din Ephraim și Natalie (Voight) Locher.

Tatăl său, un american de origine elvețiană de origine elvețiană a cărui familie se stabilise la Bluffton, a fost un reprezentant al Standard Oil Company din România în perioada 1906-1928.

Acest serviciu a fost întrerupt pentru o perioadă de doi ani de ocupația germană a acestei țări în timpul Primului Război Mondial.

În această perioadă, familia a fost susținută de fratele lui Ephraim Locher, Cyrus Locher (1878-1929), fost ofițer juridic șef pentru orașul Cleveland și mai târziu senator al Statelor Unite din Ohio. (Vom spune povestea lui și în această serie.)

Mama lui Locher era un descendent român al unei familii germane; mai târziu apartenența și activitatea lui Locher în organizațiile germano-americane și româno-americane au fost folosite în avantajul său în scena politică cosmopolită din Cleveland.

După ce familia sa și-a stabilit reședința permanentă în Bluffton în 1928, Locher a absolvit liceul Bluffton și și-a petrecut primul an la Universitatea din Dayton.

La moartea tatălui său, în 1934, s-a transferat la Bluffton College, de la care a absolvit, după ce s-a remarcat ca debator.

READ  Virusul SARS-CoV-2 suferă mutații fără consecințe semnificative

A urmat o școală de drept la Western Reserve University cu jumătate de normă până la absolvirea unui LLB în 1939.

A fost chemat la Baroul din Ohio în aceeași lună în care a absolvit, a intrat în practica dreptului la Davis și Young și s-a căsătorit cu Eleanor Worthington, absolventă la Bluffton HS. (Tatăl lui Eleanor deținea Bluffton’s Star Theatre, un cinematograf mut din Main Street.)

În 1945, după șase ani de practică juridică, a fost numit secretar al Comisiei de stat din Ohio din partea guvernatorului Frank J. Lausche, fost primar al Cleveland-ului.

În anul următor, guvernatorul Lausche l-a repartizat pe Locher ca secretar executiv și consilier juridic.

Cariera lui Locher a fost foarte încurajată de acest politician democrat popular. Guvernatorul Lausche l-a numit delegat la Consiliul Național al Guvernului de Stat din 1950 până în 1953, iar la recomandarea lui Lausche, Locher a fost numit director legal al orașului Cleveland de către primarul Anthony J. Celebreeze la 1 decembrie 1953.

În următorii opt ani ca consilier general (1953-1962), energiile lui Locher s-au concentrat pe patru domenii principale.

Ca una dintre forțele motrice din spatele Comisiei pentru relații cu comunitatea, el a fost implicat activ în urmărirea penală a mai multor procese antidiscriminare timpurii, în special în domeniile angajării și practicilor de admitere a sindicatelor.

El a depus mărturie de două ori (1956 și 1959) în fața Adunării Generale din Ohio cu privire la tarifele și reglementările municipale.

În 1958, a devenit un susținător activ al democratului Stephen M. Young în campania sa de succes pentru Senatul Statelor Unite împotriva republicanului în exercițiu John W. Bricker.

READ  Copiii crescuți în țară sunt mai sănătoși. Iată de ce aveți nevoie ...

Locher a câștigat o notorietate în sine ca președinte al Institutului Național al Ofițerilor de Justiție Municipală (NIMLO) în 1959 și a fost președinte al Grupului de lucru NIMLO Bid-Rigging Damage Working in anul Următor →.

La numirea primarului Anthony J. Celebreeze în funcția de secretar al sănătății, educației și bunăstării de către președintele John F. Kennedy, Locher a fost numit primar interimar al Cleveland la 27 martie 1962.

Poziția sa a fost imediat contestată de un proces al cetățenilor care a dus la alegeri generale speciale în noiembrie următoare, în care Locher i-a învins pe republicanul Willard W. Brown și pe democratul Mark McElroy cu majoritatea covârșitoare a oricărui candidat la alegeri. Primăria istoriei Cleveland.

Principala realizare a primei administrații a lui Locher a fost medierea cu succes a unei greve de zece săptămâni care a afectat cele două cotidiene principale din Cleveland.

Locher a condus, de asemenea, implementarea planului Erieview pentru dezvoltarea și revitalizarea centrului orașului, care va deveni principala preocupare a mandatului său. La alegerile generale obișnuite din 1963, a fost reales fără opoziție din partea oricăruia dintre partidele politice majore.

Anul 1964 s-a deschis cu tensiuni rasiale în creștere, axate pe desegregarea școlilor și acuzațiile că clădirea școlii ar menține segregarea districtelor școlare.

În timpul unui val de proteste, au fost suferite pierderi de vieți omenești și pagube materiale importante. Construirea școlii a fost continuată sub ordinele lui Locher în sprijinul politicilor formulate de Ralph McAllister, președintele consiliului școlar. Această decizie urma să retragă aproape tot sprijinul acordat de marea comunitate afro-americană din Cleveland către Locher.

Anul acesta a fost și găsirea lui Locher în vârful activității sale politice dincolo de scena locală. El a condus funcția de președinți a campaniei de succes a lui Stephen M. Young pentru realegere la Senatul Statelor Unite, a găzduit Conferința guvernatorilor din 1964 și a fost delegat la Convenția Națională Democrată.

READ  Coronavirusul se răspândește mai ușor la temperaturi scăzute? Ce știm până acum

După alegeri. Locher trebuia să mențină o corespondență importantă cu vicepreședintele Hubert H. Humphrey, care a servit apoi drept legătura președintelui Johnson cu guvernul local.

Locher a câștigat realegerea pentru cel de-al doilea mandat complet în 1965 după un concurs neobișnuit de restrâns cu Carl B. Stokes (independent), Ralph J. Perk (republican) și Ralph McAllister (democrat), care a fost finalizat doar după o relatare.

Președintele Lyndon Johnson l-a numit pe Locher un reprezentant la Târgul Internațional desfășurat la Budapesta, Ungaria, în mai 1966.

Luna următoare, Locher a găzduit o conferință națională a primarilor, ținută la cererea vicepreședintelui Humphrey. Locher a depus mărturie și în fața unui subcomitet al Camerei Reprezentanților SUA în numele proiectului de lege „orașe model” elaborat ca parte a „războiului împotriva sărăciei” național.

După anii de funcție de primar al Clevelandului, Locher s-a întors la practica juridică privată, dar s-a întors în serviciul public, fiind ales judecător la Curtea Comună a Plăților din Județul Cuyahoga în 1968, fără opoziție.

În 1972, a fost ales în curtea județului Cuyahoga.

În 1976, a candidat pentru justiție la Curtea Supremă din Ohio, a fost ales și a servit între 1976 și 1989, când s-a retras din serviciul judiciar cu normă întreagă. A murit în 2004.

Astăzi, Ralph Locher face parte din Forgotten Bluffton.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *