Ce face această creatură aproape invincibilă? Biologii au dobândit noi cunoștințe

Tardigradele, cunoscute și sub numele de urși de apă, au evoluat cu peste 500 de milioane de ani în urmă.

Cercetătorii își îmbunătățesc înțelegerea durității tardigradelor.

Cercetătorii de la Universitatea din Wyoming a aflat mai multe despre procesele biologice care permit unor creaturi minuscule cunoscute sub numele de tardigrade să suporte circumstanțe grele, cum ar fi să fie complet deshidratate în animație suspendată ani de zile.

Thomas Boothby, profesor asistent de biologie moleculară, și colegii săi au descoperit cum trehaloza, un zahăr, interacționează cu proteinele pentru a permite tardigradelor să supraviețuiască în absența apei. Descoperirile lor au fost publicate recent în jurnal Biologia comunicațiilor.

Tardigradele, adesea cunoscute sub numele de urși de apă, au mai puțin de jumătate de milimetru lungime și pot tolera să fie complet deshidratate, înghețate chiar deasupra[{” attribute=””>absolute zero (approximately minus 458 degrees Fahrenheit, when all molecular motion ceases), heated to more than 300 degrees Fahrenheit, irradiated several thousand times beyond what a person can withstand, and even survive the vacuum of outer space.

Tardigrades’ ability to survive being dried out has perplexed scientists since it seems to vary from that of a number of other species that can enter suspended animation. Previously, scientists believed tardigrades did not produce trehalose to survive drying out, but Boothby and his colleagues discovered that they do, although at lower levels than other organisms.

The researchers also found that, in tardigrades, trehalose works synergistically with another tardigrade-specific protein called CAHS D.

Ultimately, Boothby and other researchers hope that their discoveries can be applied to help solve societal and global health issues — in this case, water scarcity. Their work might lead to better ways of stabilizing pharmaceuticals and generating engineered crops that can cope with harsh environments.

READ  Oamenii de știință descoperă un mecanism vegetal necunoscut anterior - iar impactul acestuia ar putea fi uriaș

“A long-term goal of this field is to understand better how to confer the adaptation abilities of tardigrades to organisms that do not naturally survive drying,” Boothby says. “This study and its findings provide a compelling argument that to do so may require the combination of different, synergistic protectants.”

Reference: “Trehalose and tardigrade CAHS proteins work synergistically to promote desiccation tolerance” by Kenny Nguyen, Shraddha KC, Tyler Gonzalez, Hugo Tapia, and Thomas C. Boothby, 1 October 2022, Communications Biology.
DOI: 10.1038/s42003-022-04015-2

The study was funded by the National Science Foundation, the Defense Advanced Research Projects Agency, and the National Institutes of Health. 

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *