Cea mai veche fosilă umană modernă cunoscută poate fi mai veche decât se credea anterior

Formația Omo-Kibish, în apropierea locului în care au fost găsite fosilele celui mai vechi Homo sapiens în 1967.

Formația Omo-Kibish, în apropierea locului în care au fost găsite fosilele celui mai vechi Homo sapiens în 1967.
Fotografie: Celine Vidal

Oamenii de știință spun că a Homo sapiens fosilă găsită în Etiopia în anii 1960 are o vechime de cel puțin 233.000 de ani, ceea ce ar face este cu 36.000 de ani mai vechi decât estimarea anterioară.

Fosilele primilor membri ai speciei noastre, Homo sapiens, sunt excepțional de rare. Până în prezent, doar opt situri din Africa au produs fosile de oameni moderni anatomic, dintre care cea mai veche, cunoscută sub numele de fosila Kibish Omo I, a fost redatată de o echipă de experți condusă de Clive Oppenheimer de la Departamentul de Geografie. la Universitatea din Cambridge.

Așa este, geografie, nu arheologie sau antropologie. Desigur, membrii acestor discipline au fost implicați în a studia, publicată astăzi în Nature, dar efortul de a redata această fosilă a necesitat oameni de știință de pe Pământ, în special experți în vulcanologie. Pentru că vedeți, oasele lui Omo I au fost găsite direct sub un strat de cenușă vulcanică.

Eforturile anterioare de a data acest frasin și a deosebește-l de alte straturi de cenușă au condus la incertitudini cu privire la vârsta fosilei, dar oamenii de știință din spatele noului studiu cred că în cele din urmă au avut succes. Noua vârstă minimă a lui Omo I este de 233.000 de ani, în scădere față de estimarea anterioară de 197.000 de ani.

„Aceasta este cea mai bună estimare pe care o avem până acum și este în concordanță cu cele mai recente modele de evoluție umană, care plasează apariția speciei noastre –Homo sapiens– în urmă cu 350.000 și 200.000 de ani”, a explicat într-un e-mail Celine Vidal, vulcanolog la Universitatea din Cambridge și primul autor al noului studiu. La care ea a adăugat: „Fosila Omo I este cea mai veche Homo sapiens știm până acum”, și până acum se credea că are mai puțin de 200.000 de ani, dar a existat multă incertitudine cu privire la acea vârstă”.

Echipa eșantionează depozitele de cenușă din formațiunea Omo Kibish din Etiopia.

Echipa eșantionează depozitele de cenușă din formațiunea Omo Kibish din Etiopia.
Fotografie: Alain Deino

Scheletul lui Omo I a fost găsit în 1967 în formațiunea Omo Kibish din sud-vestul Etiopiei. Situl este situat în Valea Riftului Africii de Est, o zonă predispusă activității vulcanice. Vidal face parte dintr-un proiect de cercetare pentru a înțelege momentul și istoria erupțiilor foarte mari din Riftul Etiopian între 300.000 și 60.000 de ani în urmă, pe care ea le-a descris drept „prost studiate”. Se speră că aceste date vor ajuta oamenii de știință să înțeleagă mai bine posibilele legături cu evoluția umană.

„Am analizat rocile vulcanice din aceste erupții pentru a afla când au avut loc și pentru a identifica amprenta lor chimică”, a scris Vidal.. „Fiecare erupție cutanată are o semnătură chimică unică. Folosind aceste amprente, am putea urmări cenușa fină la sute de kilometri de vulcani. În Etiopia, aceste straturi de cenușă pot fi găsite pe siturile arheologice unde au fost identificate instrumente și fosile strămoșilor noștri.

Tehnicile radiometrice tradiționale sau istopice sunt limitate atunci când vine vorba de datarea cenușii, dar studiind compoziția chimică a probelor de piatră ponce din depozitele vulcanice, echipa a reușit să datați toate erupțiile vulcanice majore care au avut loc în Africa în timpul mijloc târziu. Pleistocen – momentul în care specia noastră a apărut pentru prima dată.

Omo am fost găsit în sedimente sub 6 picioare strat de cenușă vulcanică care nu poate fi datată direct, deoarece cenușa este prea fină. Poziționat direct deasupra fosilei Omo I, acest strat de cenușă „este cheia limitării vârstei minime a fosilei”, a spus Vidal. Ea și colegii ei au analizat această cenușă și și-a comparat amprenta chimică cu alte erupții din Riftul Etiopian. Acest lucru le-a permis să conecteze depozitele vulcanice de o erupție majoră a vulcanului Shala situat la 400 de kilometri distanță.

„Am identificat sursa cenușii ca fiind o erupție colosală a vulcanului Shala, care a avut loc în jurul anului 233,Acum 000 de ani”, a spus Vidal. „Aceasta înseamnă că Omo I are peste 230.000 de ani”.

Marja de eroare a acestei noi estimări este semnificativă la plus sau minus 22.000 de ani, un grad de incertitudine pe care echipa speră să-l perfecționeze în lucrările viitoare. În plus, echipa nu a putut determina vârsta maximă a fosilei. În acest scop, Vidal și colegii săi încearcă în prezent să coreleze a strat de cenușă sub fosilă la alte depozite de cenuşă.

Noul studiu este interesant, dar este cu mult sub paradigmă– supărătoare. Faptul că cea mai veche fosilă cunoscută unui om modern anatomic are peste 233.000 de ani este deloc surprinzător, dat fiind dovezi genetice indică o apariție și mai devreme a speciei noastre, probabil cu 600.000 de ani în urmă. De exemplu, unele fosile din situl Jebel Irhoud din Maroc datează de acum aproximativ 300.000 de ani, dar ele reprezintă arhaice, nu moderne, Homo sapiens.

Fosilele Jebel Irhoud „expun anumite caracteristici ale Homo sapiens dar nu sunt considerate complete Homo sapiens„, a spus Vidal. Omo I, în schimb, are trăsături compatibile cu oamenii moderni din punct de vedere anatomic, precum o coroană înaltă, rotundă și o bărbie pe mandibulă.

Pe lângă asta, noua lucrare „este importantă pentru a demonstra că scheletul Omo I are cu siguranță peste 230.000 de ani, deci chiar mai vechi decât se sugera anterior”, Chris Stringer, antropolog la Muzeul de Istorie Naturală din Londra, care nu a fost implicat. în noul studiu, a scris într-un e-mail. „Și pe părțile păstrate, este un om modern anatomic și, prin urmare, cel mai vechi cunoscut până în prezent. Cu toate acestea, din datele genetice este probabil ca Homo sapiens linia se întoarce și mai departe, de cel puțin 300.000 de ani, deși primii membri ai liniei nu au arătat toate trăsăturile „moderne” care au evoluat ulterior. „

Stringer a fost dezamăgit să vadă că a hârtie el a co-scris în 2012, care datează direct din Omo I, nu a fost citat în noul studiu. Acest articol indica o vârstă mai mare de 195.000 de ani, dar echipa lui Stringer putea estima doar o vârstă minimă de 155.000 de ani.

Când a fost întrebat ce îl entuziasmează cel mai mult despre noua lucrare a echipei sale, Vidal a răspuns că descoperirile par să nu se termine niciodată.

„Știința este mereu în mișcare, limitele și intervalele de timp se schimbă pe măsură ce înțelegerea noastră se îmbunătățește. Mai sunt atât de multe de descoperit – vedem doar ceea ce este la suprafață ”, a spus Vidal. „Este, de asemenea, fascinant să ne gândim că înainte de smartphone-uri și vaccinuri, ne-am adaptat, ne-am mișcat și am supraviețuit erupțiilor catastrofale și schimbărilor climatice. Sunt multe de învățat din rezistența noastră naturală înnăscută ca specie. „

Ca urmare a: Treceți peste neanderthalieni, un „om dragon” nou descoperit ar putea fi adevărata noastră specie soră.

READ  SpaceX primește undă verde pentru lansarea Crew Dragon pe ISS săptămâna viitoare

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *