Cel mai interesant lucru din știință este atunci când descoperi că ai greșit

Spațiul este atât de fierbinte acum. Misiunea fără pilot Artemis I este în drum spre orbita lunară, prima dintr-o serie de misiuni care intenționează să returneze oamenii pe Lună până la sfârșitul deceniului. O plimbare în spațiu Stația Spațială Internațională s-a prăbușit săptămâna aceasta și a fost transmisie in direct. Au fost rahat pe asteroizi pentru a demonstra că putem. Și noul nostru prieten, telescopul spațial James Webb, tocmai își face treaba, revizuind în liniște întreaga noastră înțelegere a modului în care funcționează universul.

JWST plutește la un milion de mile de Pământ și returnează imagini care îl fac pe Hubble să arate ca un rahat adevărat. Desigur, imaginile captivante ale lui Webb sunt halucinantele— fotografii care sunt deosebit de frumoase sau grandioase și care inspiră admirație. Webb ia mereu multe dintre acestea. Dar aceste imagini mai artistice sunt, într-un fel, telescopul care face PR pentru a-și justifica existența în fața publicului larg. Adevărata știință constă în analiza datelor mai puțin sexy: lucruri care nici măcar nu sunt în spectrul vizibil sau în analiza atentă a fotografiilor relativ nespectaculoase. Marea veste de ieri vine din aceste imagini zilnice.

Știință: NASA, ESA, CSA, Tommaso Treu (UCLA); Procesarea imaginii: Zolt G. Levay (STScI)

Îmi dau seama că risc să vând asta, așa că: Sigur aceste imagini sunt spectaculoase, chiar dacă nu sunt Stâlpii creației. Și ceea ce arată ei, care este ceea ce este mărit în figura 2 de jos în centru, este un superlativ de topire a creierului. Aceasta este galaxia GLASS-z12 și se crede că are o vechime de 13,45 miliarde de ani, la doar 350 de milioane de ani de la crearea universului în Big Bang. Aceasta este cea mai îndepărtată lumină a stelelor pe care am văzut-o vreodată.

READ  Cercetătorii găsesc fosile de noi specii de pangolin în Europa - ScienceDaily

Dar nu existența galaxiei este cea care îi entuziasmează atât de mult pe oamenii de știință – știam deja că vor exista galaxii în acel moment și știam că imaginile superioare de la JWST le vor dezvălui. Ceea ce a fost neașteptat a fost cât de ușor a fost de găsit.

„Pe baza tuturor predicțiilor, ne-am gândit că trebuie să căutăm un volum mult mai mare de spațiu pentru a găsi astfel de galaxii.” spune Marco Castellano al Institutului Naţional de Astrofizică din Roma, care a condus A de dintre ei articole de cercetare publicate joi în Scrisorile din jurnalul astrofizic. Oamenii de știință aveau un model, bazat pe cunoștințele actuale, pentru câte dintre acele galaxii luminoase, complet formate, în primele zile ale universului, ar fi acolo. Acest model a prezis că o porțiune de cer de aproximativ 10 ori mai mare decât ceea ce a capturat Webb va fi necesară pentru a le găsi. În schimb, Webb a întrebat rapid dintre ei aceste galaxii, pe care oamenii de știință le-au descoperit la doar câteva zile după ce datele au fost lansate pentru studiu.

Ceea ce implică aceasta este că modelele noastre erau defecte și că galaxiile luminoase și populate s-ar fi putut forma mai repede și mai frecvent după sfârșitul Epocii Întunecate Stelare – la aproximativ 100 de milioane de ani după Big Bang, când condițiile din universul timpuriu au permis în sfârșit gravitației să înceapă să construiască stele – pe care nu ne-am imaginat niciodată.

Ne-am înșelat! E atât de cool! A învăța că ne-am înșelat este, de exemplu, întregul punct literal al științei! Știind că modelele și predicțiile noastre erau inexacte ne permite să creăm altele noi pentru a explica mai bine observațiile, aducându-ne tot mai aproape de a avea dreptate. Știința este iterativă, iar aceste mici descoperiri, mai degrabă decât imaginile mari, sunt modul în care JWST ne va ajuta să scriem și să rescriem istoria timpurie a universului nostru.

READ  Telescopul Hubble prezintă stele roșii, albe și albastre într-un cluster strălucitor

„Aceste observări doar îți fac capul să explodeze.” spune Paola Santini, coautor al lui Castellano et al. hârtie. „Este un capitol cu ​​totul nou în astronomie. Este ca o săpătură arheologică și dintr-o dată găsești un oraș pierdut sau ceva despre care nu știai. Este doar uimitor.

Aceste două galaxii noi și tinere oferă deja câteva observații interesante. Și anume, ei sunt mult mai luminos decât ne așteptam și mai luminos decât orice avem mai aproape de Pământ. „Luminozitățile lor extreme sunt o adevărată durere de cap”, a spus Pascal Oesch, coautor al celui de-al doilea articol publicat astăzi. Dar există o posibilitate interesantă. Se presupune că chiar la începutul universului, stelele ar fi fost compuse doar din hidrogen și heliu, pur și simplu pentru că nu avuseseră încă timp să producă elemente mai grele prin fuziune nucleară. Se spune că aceste așa-numite stele din Populația III sunt incredibil de fierbinți și incredibil de strălucitoare și, deși au fost mult timp teoretizate, nu au fost niciodată observate. Până, poate, acum.

Acesta este, din toate punctele de vedere, un rahat fierbinte. Mulțumesc, Webb.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *