China, nu SpaceX, ar putea fi în spatele prăbușirii rachetei lunare

4 martie, o bucată de gunoi de rachetă artificială du-te lovi de lună.

Dar se pare că nu este, așa cum s-a afirmat deja într-o serie de rapoarte, inclusiv de The New York TimesSpaceX a lui Elon Musk care va fi responsabil pentru crearea unui crater pe suprafața lunară.

În schimb, cauza este probabil o bucată dintr-o rachetă lansată de agenția spațială a Chinei.

Luna trecută, Bill Gray, dezvoltatorul Proiectului Pluto, o suită de software astronomic folosit pentru a calcula orbitele asteroizilor și cometelor, a anunțat că treapta superioară a unei rachete SpaceX Falcon 9 se afla pe o traiectorie care ar intersecta traiectoria Lunii. . Pe 11 februarie 2015, racheta a lansat Observatorul Climatic în Spațiul Adânc sau DSCOVR, pentru Administrația Națională pentru Oceanii și Atmosferice.

Domnul Gray urmărea această parte de rachetă de ani de zile, iar la începutul lunii ianuarie a trecut la 6.000 de mile de suprafața lunii, iar gravitația lunii a făcut-o pe o traiectorie care părea că s-ar putea prăbuși pe o orbită ulterioară.

Observațiile astronomilor amatori în timp ce obiectul a trecut pe lângă Pământ au confirmat din nou impactul iminent în interiorul Hertzsprung, un crater antic de 315 mile lățime.

Dar un e-mail de sâmbătă de la Jon Giorgini, un inginer la Laboratorul de propulsie cu reacție al NASA din California, a schimbat asta.

Domnul Giorgini conduce Horizons, o bază de date online care poate genera locații și orbite pentru cele aproape 1,2 milioane de obiecte din sistemul solar, inclusiv aproximativ 200 de nave spațiale. Un utilizator Horizons l-a întrebat pe domnul Giorgini cât de sigur este că obiectul face parte din racheta DSCOVR. „M-a determinat să analizez chestiunea”, a spus domnul Giorgini.

READ  De ce Europa dorește ca Africa să pună capăt protecției culturilor în cazul în care știința arată vreodată că este dăunătoare

A constatat că orbita era incompatibilă cu traiectoria luată de DSCOVR și l-a contactat pe domnul Gray.

„Gândul meu inițial a fost, sunt destul de sigur că am înțeles bine”, a spus domnul Gray duminică.

Dar a început să caute prin vechile sale e-mailuri pentru a-și aminti când acest obiect a fost văzut pentru prima dată în martie 2015, la aproximativ o lună după lansarea DSCOVR.

Aproape fiecare obiect nou observat pe cer este un asteroid și aceasta a fost presupunerea și pentru acest obiect. A primit denumirea WE0913A.

Cu toate acestea, WE0913A s-a dovedit că orbitează Pământul, nu Soarele, ceea ce a făcut ca acesta să fie mai probabil să fie ceva de pe Pământ. Domnul Gray a adăugat că a crezut că ar putea face parte din racheta care a lansat DSCOVR. Alte date au confirmat că WE0913A a trecut de Lună la două zile după lansarea DSCOVR, ceea ce părea să confirme identificarea.

Domnul Gray își dă acum seama că greșeala sa a fost să gândească că DSCOVR a fost lansat pe o traiectorie către Lună și să-și folosească gravitația pentru a omorî nava spre destinația sa finală, la aproximativ un milion de mile de Pământ, unde nava spațială avertizează asupra unor furtuni solare.

Dar, așa cum a subliniat domnul Giorgini, DSCOVR a fost de fapt lansat pe o traiectorie directă care nu a trecut de lună.

„Mi-aș fi dorit foarte mult să mă uit la asta” înainte de a-și lansa anunțul din ianuarie, a spus domnul Gray. „Dar da, odată ce Jon Giorgini a subliniat asta, a devenit destul de clar că mă înșelasem cu adevărat.”

SpaceX, care nu a răspuns la o solicitare de comentarii, nu a spus niciodată că WE0913A nu este stadiul său de rachetă. Dar probabil că nici el nu a urmat-o. De cele mai multe ori, a doua etapă a unui Falcon 9 este împinsă înapoi în atmosferă pentru a arde. În acest caz, racheta avea nevoie de tot propulsorul său pentru a livra DSCOVR la destinația sa îndepărtată.

READ  Erupția Tonga a aruncat în atmosferă 58.000 de bazine olimpice de apă, spune NASA

Cu toate acestea, a doua etapă nealimentată și necontrolată se afla pe o orbită puțin probabil să pună în pericol sateliții și, probabil, oamenii nu au urmărit-o.

„Ar fi grozav dacă oamenii care pun aceste amplificatoare pe orbită înaltă ar dezvălui public ce au pus acolo și unde se îndreptau, în loc să fie nevoiți să facă toată această muncă de detectiv”, a spus Gray.

Dar dacă nu era racheta DSCOVR, ce era? Domnul Gray a cercetat alte lansări în lunile precedente, concentrându-se pe cele care se îndreptau spre Lună. „Nu sunt multe în această categorie”, a spus domnul Gray.

Candidatul de top a fost o rachetă Long March 3C care a lansat nava spațială Chang’e-5 T1 din China pe 23 octombrie 2014. Această navă spațială a înconjurat Luna și s-a întors pe Pământ, aruncând o capsulă mică de întoarcere care a aterizat în Mongolia. A fost un test care a condus la misiunea Chang’e-5 din 2020, care a preluat cu succes roci lunare și praf și le-a adus înapoi pe Pământ pentru studiu.

Executarea unei simulări pe computer a orbitei lui WE0913A de-a lungul timpului a arătat că ar fi făcut un zbor lunar apropiat pe 28 octombrie, la cinci zile după lansarea chineză.

În plus, datele orbitale de la un cubesat care a fost atașat la cea de-a treia etapă a rachetei Marșul lung „se aseamănă cu WE0913A”, a spus Gray. „Este genul de caz pe care probabil l-ai putea duce la un juriu și să obții o condamnare”.

Alte observări în această lună au mutat predicția când obiectul va lovi Luna cu câteva secunde și mile spre est. „Întotdeauna arată la fel”, a spus Christophe Demeautis, un astronom amator din nord-estul Franței.

READ  Studenți care participă la învățarea la distanță COVID-19i

Încă nu există nicio șansă să-i fie dor de lună.

Prăbușirea va avea loc în jurul orei 7:26 a.m., ora estului, dar pentru că impactul va avea loc pe partea îndepărtată a Lunii, va fi departe de vederea telescoapelor și sateliților Pământului.

Cât despre ceea ce sa întâmplat cu acea parte a Falcon 9, „încă încercăm să ne dăm seama unde ar putea fi a doua etapă DSCOVR”, a spus Gray.

Cea mai bună presupunere este că a ajuns să orbiteze în jurul Soarelui în loc de Pământ și ar putea fi încă acolo. Asta l-ar scoate din vedere deocamdată. Există un precedent pentru întoarcerea bucăților de rachete vechi: în 2020, un obiect misterios descoperit recent s-a dovedit a fi parte dintr-o rachetă lansată în 1966 pentru misiunile robotice Surveyor ale NASA pe Lună.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *