Cineva din Kalahari a strâns cristale în urmă cu 105.000 de ani

Un adăpost din Kalahari din Africa de Sud documentează comportamentele inovatoare ale primilor oameni care au trăit acolo acum 105.000 de ani. Raportăm noile dovezi astăzi în Natură.

Site-ul Rockshelter se află pe Dealul Ga-Mohana – o caracteristică izbitoare care se ridică cu mândrie deasupra unui vast peisaj de savană.

Mulți locuitori din orașele din apropiere consideră că Ga-Mohana este un loc spiritual, legat de poveștile unui mare șarpe de apă. Unii membri ai comunității folosesc zona pentru rugăciune și ritualuri. Dealul este asociat cu misterul, frica și secretul.

Acum descoperirile noastre dezvăluie cât de important a fost acest loc chiar acum 105.000 de ani, documentând o lungă istorie a semnificației sale spirituale. Cercetările noastre provoacă, de asemenea, o narațiune dominantă conform căreia regiunea Kalahari este periferică în dezbaterile despre originile oamenilor.

Știm specia noastră, homo sapiens, a apărut pentru prima dată în Africa. Dovezi pentru comportamentele complexe care ne definesc au fost găsite în mare parte în siturile de coastă din Africa de Sud, susținând ideea că originile noastre erau legate de resursele de coastă.

Această viziune ar trebui acum revizuită.

(Autor furnizat)

De mai sus: Dealul Ga-Mohana North Rockshelter este situat în apropiere de orașul Kuruman din provincia Northern Cape din Africa de Sud.

O descoperire cristalină

Am găsit 22 de cristale de calcit albe, bine formate, aduse pe sit în urmă cu 105.000 de ani. Am determinat acest lucru folosind o metodă numită „luminescență stimulată optic”, care datează sedimentul din care au fost extrase cristalele.

Analiza noastră indică faptul că cristalele nu au fost introduse în depozite prin procese naturale, ci mai degrabă reprezintă un mic cache de obiecte colectate în mod deliberat.

READ  Roverul Perseverance zgârie piatra marțiană pentru a „privi ceva ce nimeni nu a văzut vreodată”

Cristalele găsite pe toată planeta și din mai multe perioade de timp au fost anterior legate de credința spirituală și ritualul la oameni. Aceasta include și în sudul Africii.

Oamenii care au similitudinea siturilor de coastă au început să colecteze scoici nealimentare în același timp (dar nu mai devreme) – poate din motive similare.

unul dintre cristale
Unul dintre cele 22 de cristale de calcit extrase din depozite vechi de 105.000 de ani. (Autor furnizat)

Tehnologia de cotare a ouălor

Cojile de ou de struț pot face recipiente excelente de stocare a apei și au fost utilizate ca atare în Africa de Sud în timpul Pleistocenului și Holocenului. În siturile de coastă, primele dovezi ale acestei tehnologii datează de aproximativ 105.000 de ani.

Pe Dealul Ga-Mohana, am găsit fragmente de coajă de ou de struț care arată toate semnele că au fost colectate de oameni, pe baza asocierii lor puternice cu artefacte (inclusiv oasele animalelor marcate după sacrificare) și dovezile că au fost arse. Aceste fragmente pot fi rămășițele primelor containere.

coaja de ou o cantină modernă(Autor furnizat)

De mai sus: Fragmente de coajă de ou de struț vechi de 105.000 de ani (stânga). Exemplu modern de cantină cu coajă de struț (dreapta).

Acest lucru sugerează că primii oameni din Kalahari nu erau mai puțin inovatori decât cei care trăiau pe coastă.

Un efort global

Colaborarea internațională și interdisciplinară face cele mai bune cercetări, iar autorul articolului nostru include cercetători din opt instituții din Australia, Africa de Sud, Canada, Austria și Regatul Unit.

Colaboratorii locali din Africa de Sud au un rol deosebit de crucial. De exemplu, Robyn Pickering, Jessica von der Meden și Wendy Khumalo de la Universitatea Cape Town au oferit context paleoambiental important pentru arheologie.

READ  O gaură „uriașă” neașteptată de ozon descoperită peste tropice

Datând depozitele de tuf din jurul dealului Ga-Mohana, au arătat că apa era mai abundentă în urmă cu 105.000 de ani, când primii oameni au folosit adăpostul de piatră.

Șarpele de apă

Mulți dintre cei care vizitează Dealul Ga-Mohana astăzi pentru practicarea ritualului îl văd ca parte a unei rețele de locuri legate de Marele Șarpe de Apă (Nnoga ya metsi), o ființă capricioasă și care schimbă forma. Multe dintre aceste locuri spirituale sunt, de asemenea, asociate cu apa.

Locuri precum Ga-Mohana Hill și istoriile lor asociate rămân printre cele mai durabile artefacte culturale intangibile din trecut, conectând sud-africanii indigeni moderni la comunitățile anterioare.

Aceste credințe de durată stabilesc un important sentiment de direcție într-o țară care a fost dezorientată spațial de tulburările coloniale.

păianjen mare de apăO reprezentare ilustrativă a Marelui Șarpe de Apă de Sechaba Maape. (Comunitatea Maape)

Cercetarea respectuoasă aduce beneficii tuturor

Cei care vizitează site-ul astăzi în scopuri rituale se bazează pe asocierea sa cu frica pentru a le lansa în stările rituale dorite. Depărtarea site-ului contribuie în mare măsură la acest lucru.

Recunoscând această importanță, ne-am adaptat metodele de proiectare astfel încât să nu subminăm practicile desfășurate acolo. De exemplu, după fiecare sezon de excavare, zonele la care lucrăm sunt complet umplute și acoperite cu sedimente.

În acest fel, ne putem prelua cu atenție secțiunile mai târziu, dar nu lăsăm aproape nici o urmă vizibilă a muncii noastre. Nu am ridicat nici o semnalizare sau structuri și nici nu am lăsat modificări permanente semnificative.

Angajamentul comunitar continuă pe măsură ce luăm în considerare modalități de integrare a valorilor culturale și arheologice ale dealului Ga-Mohana. Lucrăm pentru a dezvolta în continuare o abordare care are un impact pozitiv asupra comunităților locale, reflectând totodată la ceea ce ne învață aceste comunități – în special în ceea ce privește respectul și ritualurile.

READ  „Influencerii” de pe Instagram încearcă să împrospăteze clădirile vechi românești

Dintr-o perspectivă arheologică, credem că această abordare va contribui la asigurarea faptului că Dealul Ga-Mohana poate continua să ofere informații noi și valoroase cu privire la evoluția homo sapiens în Kalahari. Conversatia

Jayne Wilkins, Cercetător ARC DECRA, Universitatea Griffith și Comunitatea Maape, Lector, Universitatea din Witwatersrand.

Acest articol este republicat din Conversatia sub licență Creative Commons. Citește Articol original.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *