Cioburile de asteroid care a ucis dinozaurii ar fi putut fi găsite în situl fosilelor

GREENBELT, Md. — Au fost descoperite cioburi curate de la impactul care a ucis dinozaurii, spun oamenii de știință care studiază un sit din Dakota de Nord, care este o capsulă a timpului din acea zi calamoasă de acum 66 de milioane de ani.

Obiectul care s-a izbit în Peninsula Yucatán din ceea ce este acum Mexic avea aproximativ șase mile diametru, estimează oamenii de știință, dar identificarea obiectului a rămas. un subiect de dezbatere. A fost un asteroid sau o cometă? Dacă era un asteroid, ce tip era? Un solid metalic sau un morman de moloz de pietre și praf ținute împreună de gravitație?

„Dacă reușiți să-l identificați și suntem pe cale să o facem, atunci puteți spune de fapt: „Uimitor, știm ce a fost”,” Robert DePalma, șeful săpăturilor paleontologului site-ului. , a declarat miercuri în timpul unei conferințe la Centrul de Zbor Spațial Goddard al NASA din Greenbelt, Maryland.

Un videoclip al conferinței și o discuție ulterioară între DePalma și oamenii de știință de frunte de la NASA vor fi postate online într-o săptămână sau două, a declarat un purtător de cuvânt al lui Goddard. Multe dintre aceleași constatări vor fi discutate în „Dinozauri: Ultima zi”, un documentar BBC povestit de David Attenborough, care va fi difuzat în Marea Britanie în aprilie. În Statele Unite, emisiunea PBS „Nova” va difuza luna viitoare o versiune a documentarului.

Când obiectul a lovit Pământul, sculptând un crater de aproximativ 100 de mile lățime și aproape 20 de mile adâncime, roca topită s-a împrăștiat prin aer și s-a răcit în sferule de sticlă, una dintre cărțile de vizită distincte ale impactului meteoriților. În lucrarea din 2019, DePalma și colegii săi au descris modul în care sferulele care cădeau din cer au înfundat branhiile peștilor cu vâsle și ale sturionilor, sufocându-le.

READ  Zonta International acordă 36 de burse Amelia Earhart femeilor în inginerie aerospațială și științe spațiale

De obicei, exteriorul sferulelor de impact a fost transformat mineralogic prin milioane de ani de reacții chimice cu apa. Dar în Tanis, unii dintre ei au aterizat în rășină de copac, care a oferit o incintă protectoare de chihlimbar, păstrându-le aproape la fel de curate ca în ziua în care s-au format.

În cele mai recente descoperiri, care încă nu au fost publicate într-un jurnal științific evaluat de colegi, DePalma și colegii săi de cercetare s-au concentrat pe bucăți de rocă netopită din sticlă.

„Toate aceste mici pepite murdare acolo”, a spus DePalma, student absolvent la Universitatea din Manchester din Anglia și profesor adjunct la Universitatea Florida Atlantic. „Fiecare bob care îndepărtează această frumoasă sticlă transparentă este o bucată de resturi.”

Găsirea de sferule în chihlimbar, a spus el, a fost ca și cum ai trimite pe cineva înapoi în timp până în ziua impactului, „preluând o probă, îmbuteliind-o și depozitând-o pentru oamenii de știință în acest moment”.

Majoritatea bucăților de rocă conțin niveluri ridicate de stronțiu și calciu – indicii că au făcut parte din scoarța de calcar în care a lovit meteorul.

Dar compoziția fragmentelor din două dintre sferule a fost „foarte diferită”, a spus DePalma.

„Nu erau îmbogățiți cu calciu și stronțiu așa cum ne așteptam”, a spus el.

În schimb, au conținut niveluri mai ridicate de elemente precum fier, crom și nichel. Această mineralogie indică prezența unui asteroid și, în special, a unui tip cunoscut sub numele de condrite carbonice.

„A vedea o parte din vinovat este doar o experiență copleșitoare”, a spus domnul DePalma.

Descoperirea susține o descoperire raportat în 1998 de Frank Kyte, geochimist la Universitatea California din Los Angeles. Dr Kyte a spus că a găsit un fragment de meteorit într-o probă de miez forată în largul Hawaii, la mai mult de 8.000 de kilometri de Chicxulub. Dr Kyte a spus că acest fragment, de aproximativ o zecime de inch în diametru, provine de la evenimentul de impact, dar alți oameni de știință au fost sceptici dacă bucăți din meteorit au supraviețuit.

READ  Elicopterul Mars Ingenuity zboară pe Planeta Roșie pentru a 17-a oară

„De fapt, se aliniază cu ceea ce ne spunea Frank Kyte cu ani în urmă”, a spus domnul DePalma.

Într-un e-mail, dr. Kyte a spus că este imposibil să se evalueze cererea fără a revizui datele. „Personal mă aștept ca, dacă se găsește vreun material meteorit în acest ejecta, acesta ar fi extrem de rar și puțin probabil să fie găsit în volumele mari de alte ejecte de la acest sit”, a spus el. — Dar poate că au avut noroc.

Domnul DePalma a spus că par să existe și bule în unele dintre sferule. Deoarece sferulele nu par a fi crăpate, este posibil ca acestea să conțină bucăți de aer de acum 66 de milioane de ani.

Omul de știință șef al NASA Goddard, Jim Garvin, a spus că ar fi fascinant să comparăm fragmentele Tanis cu mostre colectate de Misiunea NASA OSIRIS-REX, o navă spațială aflată în drum spre Pământ după o vizită la Bennu, un asteroid similar, dar mai mic.

Tehnici de ultimă generație utilizate pentru studierea rocilor spațiale, cum ar fi a deschis recent mostre din misiunile Apollo de acum 50 de ani, ar putea fi folosit și pe materialul Tanis. „Ar funcționa perfect”, a spus dr. Garvin.

În timpul prelegerii, DePalma a arătat și alte descoperiri de fosile, inclusiv un picior de dinozaur bine conservat, identificat ca un Thescelosaurus care mănâncă plante. „Acest animal a fost păstrat în așa fel încât să aveți aceste impresii tridimensionale ale pielii”, a spus el.

„Este ca un dinozaur CSI”, a spus domnul DePalma. „Acum, ca om de știință, nu voi spune: „Da, 100% avem un animal care a murit în valul de impact”, a spus el. „Este compatibil? Da.”

Neil Landman, curator emerit al diviziei de paleontologie a Muzeului American de Istorie Naturală din New York, a vizitat Tanis în 2019. El a văzut una dintre fosilele de pești paletă cu sferule în branhii și este convins că situl surprinde bine ziua cataclismului și urmările sale imediate. „Aceasta este adevărata afacere”, a spus el într-un interviu telefonic.

Domnul DePalma a arătat și imagini cu un embrion de pterozaur, o reptilă zburătoare care a trăit în epoca dinozaurilor. Studiile indică faptul că oul era moale ca cele ale gecoșilor moderni, iar nivelurile ridicate de calciu din oase și dimensiunile aripilor embrionului susține cercetările existente că reptilele ar fi putut zbura imediat ce au eclozat.

Steve Brusatte, un paleontolog la Universitatea din Edinburgh din Scoția, care a servit ca consultant pentru documentarul BBC, este, de asemenea, convins că peștele a murit în acea zi, dar nu este încă sigur că dinozaurul și oul de pterozaur au fost victime ale impact.

„Nu am văzut încă nicio dovadă concretă”, a spus el într-un e-mail. „Este o poveste credibilă, dar care încă nu a fost dovedită dincolo de orice îndoială rezonabilă în literatura evaluată de colegi”.

Dar embrionul de pterozaur este totuși „o descoperire uimitoare”, a spus el. Deși inițial a fost sceptic, el a adăugat că, după ce a văzut fotografii și alte informații, „Am fost uluit. Pentru mine, aceasta este poate cea mai importantă fosilă Tanis.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *