Consilierii de securitate NASA își exprimă îngrijorarea cu privire la Boeing Starliner, nava spațială a SpaceX – Spaceflight Now

Nava spațială Starliner a lui Boeing coboară sub parașută pe 22 decembrie 2019, la sfârșitul misiunii Orbital Flight Test-1. Credit: NASA/Aubrey Gemignani

Membrii Comitetului Consultativ Independent de Siguranță al NASA au avertizat joi agenția spațială să nu se grăbească într-un zbor de testare cu echipajul navei spațiale Starliner a Boeing și și-au exprimat îngrijorarea cu privire la certificarea finală a parașutelor capsulei și a forței de muncă Boeing din program.

Consilierii de securitate au mai spus că există „preocupări evidente de securitate” cu privire la planul SpaceX de a lansa racheta uriașă Starship de la Pad 39A la Centrul Spațial Kennedy, aceeași facilitate folosită pentru misiunile cu echipaj, către Stația Spațială Internațională.

Boeing intenționează să lanseze săptămâna viitoare o reproiectare a unui zbor de testare cu probleme a capsulei sale Starliner. Misiunea – numită Orbital Flight Test-2 sau OFT-2 – nu va transporta astronauți. Dar dacă totul merge bine, misiunea OFT-2 va deschide calea pentru următoarea lansare Starliner, care va transporta un echipaj către stația spațială pentru o ultimă misiune demonstrativă – numită Testul de zbor al echipajului sau CFT – înainte ca NASA și Boeing să o facă. noul vehicul utilitar gata de utilizare.

Dezvoltată printr-un parteneriat public-privat, nava spațială Starliner va oferi NASA o a doua capsulă umană capabilă să transporte astronauți către și de la stația spațială, alături de nava spațială SpaceX Dragon, care a fost lansată cu un echipaj pentru prima dată în mai 2020.

Având în vedere că SpaceX oferă acum servicii regulate de transport al echipajului către stația spațială, oficialii NASA au avut timp să rezolve problemele tehnice cu nava spațială Starliner. Cu toate acestea, NASA este nerăbdătoare să aibă doi furnizori de transport pentru echipaj pentru a evita să se bazeze din nou pe nava spațială rusă Soyuz pentru zborurile astronauților în cazul în care SpaceX întâmpină întârzieri semnificative.

„Comisia este încântată că, după toate indicațiile, nu există un sentiment de necesitate să ne grăbim la CFT”, a declarat David West, membru al Grupului Consultativ de Securitate Aerospațială, în timpul unei întâlniri publice de joi. „Opinia care ne-a fost exprimată în mod constant (de la NASA) este că programul va trece la CFT atunci când și numai când acestea sunt gata. Desigur, cea mai bună cale către CFT va fi un succes OFT-2.”

NASA a semnat o serie de contracte cu Boeing, evaluate la peste 5 miliarde de dolari, din 2010 pentru dezvoltarea, zborurile de testare și operațiunile Starliner. Contractele includ acorduri pentru șase zboruri de rotație a echipajului către stația spațială – fiecare cu un echipaj de patru persoane – în urma finalizării misiunii OFT-2 și a testului de zbor al echipajului de mai scurtă durată cu astronauți la bord.

READ  Oceanul Arctic ar putea rămâne fără gheață până în 2040

Dar programul Starliner s-a confruntat cu ani de întârzieri. Problemele de software au împiedicat nava spațială să se andocheze cu stația spațială în timpul misiunii OFT-1 din 2019, forțând Boeing să efectueze un al doilea zbor de testare fără pilot pe cheltuiala sa. Misiunea OFT-2 a fost pe rampa de lansare în august anul trecut, gata să decoleze deasupra unei rachete United Launch Alliance Atlas 5, când inginerii au observat că 13 supape de izolare a oxidantului din sistemul de propulsie al rachetei Starliner erau blocate în poziția închisă.

După nouă luni de testare, investigare și schimbare la un nou modul de propulsie, Boeing a transferat nava spațială Starliner în hangarul de rachete al ULA pe 4 mai pentru a o ridica deasupra unei rachete Atlas 5, gata pentru o nouă încercare de lansare. Citiți povestea noastră anterioară despre reparațiile supapelor.

West a declarat joi că oficialii NASA au aprobat repararea supapei de oxidare pentru misiunea OFT-2, dar a remarcat că „există o întrebare dacă va fi necesară o reproiectare a supapei pentru zborurile viitoare după OFT-2”. El a mai spus că oficialii au aprobat „justificarea zborului” pentru problemele cu o supapă de blocare de înaltă presiune a sistemului de propulsie al modulului de comandă Starliner, o problemă separată de supapele de oxidare din modulul de service.

Nava spațială Starliner a lui Boeing este ridicată în interiorul Vertical Integration Facility a ULA pe 4 mai, în pregătirea misiunii OFT-2. Modulul de echipaj Starliner este la etaj, iar modulul de service este la parter. Credit: NASA/Frank Michaux

„În plus, există îngrijorări că certificarea parașuturilor Boeing rămâne în urmă”, a spus West.

El a remarcat, de asemenea, „o preocupare programatică semnificativă” cu numărul limitat de rachete Atlas 5 evaluate pentru oameni care rămân în inventarul ULA. ULA mai are de zburat 24 de rachete Atlas 5 înainte de a retrage racheta în favoarea rachetei Vulcan Centaur, mai ieftină și mai puternică.

Opt dintre acele 24 de rachete sunt deja alocate programului Starliner, suficient pentru a îndeplini cerința contractuală a Boeing cu NASA, care include încă două zboruri de testare și șase misiuni operaționale de rotație a echipajului către stația spațială.

Noua rachetă Vulcan a ULA nu a zburat încă.

„Un alt factor este că lansatorul Vulcan care va înlocui Atlas 5 pentru lansările Starliner trebuie să fie certificat pentru zborurile spațiale umane, iar procesul de obținere a acestei certificări ar putea dura ani”, a spus West.

West, un manager de multă vreme în domeniul siguranței tehnice și director al examinărilor în cadrul Consiliului de Certified Safety Professionals, a declarat că preocupările generale cu privire la NASA și contractorii programului de zboruri spațiale umane ai agenției au „o importanță deosebită în cazul Boeing”.

„Comisionul a observat că personalul Boeing pare să fie deosebit de scăzut”, a spus West. „Comisionul va monitoriza situația în viitorul apropiat pentru a vedea ce impact poate avea acest lucru asupra existenței sau atenuării oricărui risc de securitate.

READ  Studiul arată că injecțiile cu COVID sunt mai protectoare decât infecțiile anterioare

„Deși nu vrem să vedem o grabă nejustificată de a lansa CFT, Boeing ar trebui să se asigure că toate resursele disponibile sunt aplicate pentru a îndeplini un program rezonabil și pentru a evita întârzierile inutile”, a spus West.

„Suntem cu siguranță în spatele ideii de a nu lansa până când (acest lucru) este gata, până când toată securitatea nu a fost îngrijită”, a spus Mark Sirangelo, un alt membru al comitetului de securitate. . „În același timp, dacă întârzierile sunt cauzate de lipsa resurselor aplicate programului, acesta are impacturi semnificative, sau poate avea efecte semnificative, asupra programului NASA de întoarcere pe Lună și multe alte lucruri. ieși din aceste întârzieri.

Oficialii NASA și Boeing au refuzat să stabilească un calendar țintă pentru testul de zbor al echipajului, spunând doar că pregătirile pentru capsulă pentru prima misiune de astronauți sunt pe cale să aibă vehiculul gata să fie lansat până la sfârșitul acestui an. Programul de testare a zborului echipajului va depinde în mare măsură de rezultatele misiunii OFT-2.

Un astronaut al Stației Spațiale Internaționale a făcut această fotografie pe 30 martie cu Centrul Spațial Kennedy, arătând Pad 39B în dreapta jos, Pad 39A chiar deasupra și clădirea ansamblului vehiculului. Nordul este în partea de jos în această fotografie. Credit: NASA

SpaceX, celălalt contractant comercial al echipajului NASA, a efectuat cinci lansări de echipaj pentru NASA, precum și două misiuni de astronauți exclusiv privat, folosind flota de nave spațiale Dragon a companiei.

Oficialii au declarat anul trecut că SpaceX va înceta producția de noi capsule Dragon după construirea a patru vehicule clasificate pentru oameni. Al patrulea și ultimul membru al flotei a fost lansat pentru prima dată luna trecută. Fiecare navă spațială Dragon este proiectată pentru cel puțin cinci zboruri, iar SpaceX și NASA ar putea certifica capsula pentru misiuni suplimentare.

„Suntem foarte îngrijorați dacă cerințele pentru transportul astronauților către și de la ISS pe durata de viață rămasă pot fi îndeplinite fără dragoni suplimentari”, a spus West. „Ar fi recomandabil să se efectueze studii parametrice pentru a informa și a sprijini deciziile relevante cu privire la necesitatea mai multor capsule Dragon.

„Totuși, ritmul de lansare al Dragonului continuă și se fac pași pentru a menține ritmul de lansare”, a spus West. „Unele dintre aceste măsuri pot include amânarea întreținerii preventive și reutilizarea Dragon de mai multe ori. „Comisia va urmări îndeaproape pentru a vedea dacă aceste măsuri pot fi implementate fără creșterea riscurilor.

„Apropo, merită remarcat faptul că există o cantitate enormă de date care provin de la toate aceste lansări SpaceX”, a spus West. „Deși datele pot aduce beneficii NASA, credem că trebuie avut grijă să nu fim copleșiți de prea multe date”.

READ  Savantul Fulbright din Moldova vizitează campusul pentru a studia educația STEM

În februarie, NASA a comandat încă trei misiuni de rotație a echipajului de la SpaceX, adăugându-se celor șase zboruri din contractul inițial de echipaj comercial. Odată ce Starliner este operațional, NASA dorește să alterneze rotațiile echipajului la fiecare șase luni între Boeing și SpaceX, oferind fiecărui furnizor câte un zbor de astronaut NASA pe an.

West a adăugat că SpaceX intenționează să lanseze în cele din urmă racheta masivă Starship de următoarea generație, aflată în prezent în dezvoltare în sudul Texasului, de la Kennedy Space Center, ceea ce ar putea reprezenta un risc pentru instalația de lansare Falcon 9. și Dragon la platforma 39A.

„O posibilă opțiune care a fost identificată pentru lansarea navei este de la o nouă facilitate planificată în limitele fizice din jurul padului 39A la Centrul Spațial Kennedy, de unde se lansează Dragonii”, a spus West. „Există preocupări evidente de siguranță cu privire la lansarea navei spațiale mari și încă nedovedite într-o apropiere atât de apropiată, aparent la doar aproximativ 300 de metri sau cam asa ceva, către o altă platformă, ca să nu mai vorbim de calea atât de vitală pentru programul navelor spațiale. ‘

Pad 39A este, de asemenea, singura instalație de lansare capabilă în prezent să lanseze racheta Falcon Heavy a SpaceX, necesară pentru a transporta nave spațiale militare mai grele de la NASA și Statele Unite pe orbită.

Starship și gigantica sa etapă super-grea se combină pentru a atinge aproape 120 de metri înălțime. Sistemul este conceput pentru a fi complet reutilizabil, iar SpaceX intenționează să aterizeze vertical booster-ul Starship și treapta superioară la locul de lansare.

SpaceX finalizează lucrările la o rampă de lansare a navei Starship în sudul Texasului, dar Administrația Federală a Aviației examinează impactul asupra mediului al operațiunilor SpaceX la fața locului înainte de a emite o licență comercială de lansare pentru primul zbor de testare orbital complet al Starship.

NASA a acordat SpaceX un contract de 2,9 miliarde de dolari anul trecut pentru a dezvolta o versiune a vehiculului Starship care să aterizeze astronauții pe Lună.

„În concluzie, aș dori doar să spun că acestea sunt vremuri extrem de complexe pentru CCP”, a spus West, referindu-se la Programul de echipaj comercial al NASA. „După cum arată site-ul de lansare Starship, există multe considerații externe, dar conexe, de luat în considerare. Un lucru care rămâne clar, totuși, este că a ajunge la punctul în care NASA are doi furnizori viabili de CCP este încă foarte important.

Trimiteți un e-mail autorului.

Urmărește-l pe Stephen Clark pe Twitter: @StephenClark1.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *