COVID-19 scade ratele natalității, dar cifrele nu contează aici

Concentrarea asupra natalității nu are sens, scrie Alanna Armitage în Ziua Mondială a Populației (11 iulie). Ceea ce contează este să construim țări în care oamenii vor să rămână, să trăiască și să aibă familii.

Alanna armitage

Pandemia COVID-19 ar fi putut accelera, cel puțin temporar, tendința globală a scăderii ratelor de fertilitate. Statisticile de la sfârșitul anului 2020 – la nouă luni de la începerea primelor blocaje – arată o scădere accentuată a numărului de nașteri în multe țări europene.

Știrile despre „bustul copilului” COVID-19 au alimentat anxietatea în unele țări. Pandemia – și impactul său asupra alegerilor reproductive ale oamenilor – a lovit atunci când ratele de fertilitate erau deja foarte scăzute în toată Europa. În Europa de Est, emigrarea în masă a agravat problema: oamenii nu numai că au mai puțini copii, ci își părăsesc în masă țările de origine pentru a găsi oportunități mai bune în altă parte. Ca urmare, populațiile au scăzut. Din anii 1990, Bulgaria sau Letonia, ca să numim doar două, și-au pierdut un sfert din populație.

Nu știm dacă natalitatea va reveni după pandemie. Din punct de vedere istoric, crizele majore au dus la scăderea ratelor de fertilitate, dar au fost în general urmate de o creștere. Date compilate de Tomas Sobotka, demograf principal, spectacole că natalitatea în Europa a dat într-adevăr semne de redresare în ultimele luni. Dacă această tendință continuă sau nu, va depinde de durata impactului social și economic al pandemiei.

Cu toate acestea, concentrarea asupra natalității nu are rost. Mai degrabă decât să ne îngrijorăm cu privire la creșterile și coborârile numărului populației, este timpul să recunoaștem că fertilitatea scăzută este foarte probabil să rămână aici. Și este timpul să înțelegem ce trebuie făcut pentru a ne pregăti economiile și societățile pentru acest viitor demografic aproape inevitabil.

READ  NEAȘTEPTAT Ce s-a întâmplat cu prețurile petrolului după știrea că un vaccin Covid-19 va fi disponibil în curând - Știri din surse

Nu este o schimbare ușoară. Înțelepciunea comună este că ratele ridicate ale natalității și creșterea populației sunt de dorit pentru țări, semne ale bogăției și puterii naționale. Suntem obișnuiți să gândim în aceste categorii. Și este adevărat că economiile se pot contracta într-adevăr, în termeni absoluți, atunci când populațiile scad.

Dar asta nu înseamnă că oamenii vor deveni mai săraci. Prosperitatea pe cap de locuitor poate crește pe măsură ce înscrierile scad, salariile vor crește probabil, iar automatizarea în creștere crește productivitatea. Populațiile mai mici sunt, de asemenea, bune pentru planetă, deoarece mai puțini oameni înseamnă consum mai mic, mai puțină presiune asupra resurselor rare și mai puțină poluare.

Tranziția de la creșterea populației la scăderea populației este dificilă, așa cum o pot atesta multe țări, în special cele din Europa de Est. Societățile îmbătrânesc rapid, există mai puțini oameni în vârstă de muncă pentru a satisface nevoile unui număr din ce în ce mai mare de persoane în vârstă, iar zonele rurale se confruntă cu depopularea pe măsură ce oamenii se mută în orașe mari sau în urbanizare în străinătate pentru a găsi oportunități mai bune. Sistemele sociale sunt sub presiune și este costisitor să se întrețină infrastructura și serviciile în zonele slab populate.

Dar aceste provocări sunt gestionabile. Nu numai atât, ele deschid oportunități de inovare care pot catapulta țările către un viitor mai prosper. Locuri precum Clujul din România sau Belgradul din Serbia au devenit hub-uri majore pentru industria tehnologică, atrăgând talente din țară și din străinătate. Migranții din Europa de Est s-au întors acasă din cauza pandemiei, aducând cu ei competențe valoroase, know-how și rețele. Guvernele experimentează modalități de a valorifica contribuția esențială pe care o pot aduce persoanele în vârstă și de a le integra mai bine în economie și societate. Și să deschidă mai larg piețele muncii și viața publică – femeilor, minorităților și altor grupuri marginalizate – folosind resursele subutilizate anterior. Se vorbește chiar despre imigrație – un subiect tabu de mult timp în Europa de Est. Toate acestea contribuie la îmbunătățirea capacității țărilor de a face față provocărilor demografice.

READ  GM vinde producția Hummer EV pentru întregul an în două zile

Asta înseamnă că natalitatea nu contează? Insuficient. Ele sunt importante prin faptul că spun o poveste a drepturilor de reproducere refuzate. Oamenii din toată Europa spun de obicei că vor doi copii, dar mulți ajung să aibă unul sau niciunul. Guvernele ar trebui să se concentreze asupra acestui decalaj între fertilitatea dorită și fertilitatea reală – nu cu intenția de a crește populația, ci pentru a ajuta oamenii să-și realizeze drepturile lor reproductive, astfel încât să poată avea numărul de copii dorit.

Acest lucru necesită înlăturarea numeroaselor bariere cu care se confruntă oamenii atunci când își întemeiază o familie: incertitudini economice, costuri ridicate ale locuințelor, infertilitate în creștere, lipsa îngrijirii la prețuri accesibile și așteptarea femeilor de a-și pune în pericol carierele și locurile de muncă.

Progresul către crearea unor societăți mai favorabile familiei, cu șanse mai egale pentru femei și bărbați, poate duce la rate mai mari ale natalității, deoarece oamenii se vor simți mai încrezători în a avea familii și a numărului de copii pe care și-l doresc. Dar acest lucru nu este garantat, așa cum arată exemplul scăderii natalității în Scandinavia prietenoasă cu familiile. Nici nu ar trebui să fie forța motrice din spatele impulsului pentru politici prietenoase cu familia. Măsurile necesare pentru a se asigura că oamenii pot avea numărul de copii pe care și-l doresc are valoare în sine, îmbunătățind bunăstarea oamenilor și crescând dramatic potențialul de dezvoltare al țărilor.

La UNFPA, Fondul Națiunilor Unite pentru Populație, înțelegem importanța schimbărilor demografice în conturarea viitorului țărilor. Ajutăm țările să își construiască rezistența demografică și să profităm la maximum de oportunitățile pe care le au.

READ  Mazars / Mergermarket: tranzacțiile M&A primite se dublează la 1,7 miliarde EUR în 2020

Cu cât recunoaștem mai repede că soluția la problemele demografice ale Europei nu constă în creșterea natalității, cu atât mai repede ne putem concentra asupra a ceea ce contează cu adevărat în abordarea crizei demografice percepute pe continent: capacitatea noastră de a construi țări în care oamenii doresc să rămână, să trăiască și au familii.

Alanna Armitage este directorul biroului UNFPA pentru Europa de Est și Asia Centrală

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *