Cum ar arăta o planetă asemănătoare Pământului în Alpha Centauri?

Mărește / Impresia artistică despre cum ar putea arăta o planetă asemănătoare Pământului într-un sistem stelar din apropiere.

Știm acum că cea mai apropiată vecină a noastră, Proxima Centauri, este găzduiește cel puțin două planete. Dar nu știm dacă există planete lângă Alpha Centauri, un sistem binar chiar dincolo. Dacă există, totuși, acum știm cum ar putea arăta. O nouă căutare a folosit date de modelare și spectroscopie de la cele două stele ale sistemului pentru a estima din ce ar putea fi făcută o planetă stâncoasă în zona locuibilă a sistemului.

Pentru a estima compoziția acestei planete ipotetice – denumită α-Cen-Earth – echipa a dezvoltat ceea ce numește un model de devolatilizare. Pentru început, ei s-au uitat la cantitățile de elemente volatile (hidrogen, carbon, oxigen etc.) și nevolatile (cum ar fi fierul și siliciul) din Soare și Pământ și s-au uitat la modul în care diferă.

Înarmată cu aceste date, echipa a analizat apoi datele de spectroscopie de înaltă rezoluție privind elementele stelelor α Centauri A și α Centauri B, care le-au furnizat informații despre 22 de elemente. Din modelul lor și din aceste date, ei au reușit să estimeze posibilele compoziții ale unei ipotetice planete stâncoase din zona locuibilă a sistemului. „Obțineți un model al compoziției chimice a planetelor stâncoase care ar fi în zona locuibilă”, a spus Charley Lineweaver, unul dintre autorii lucrării, lui Ars.

Arată-mi din ce ești făcut

Este probabil ca α-Cen-Earth – dacă există – ar fi similar geochimic cu Pământul, cu o manta probabilă dominată de silicați. Dar poate avea mai mult grafit și diamant, datorită unui raport mai mare carbon-oxigen, potrivit Lineweaver.

READ  Descoperirea unui nou dinozaur carnivor gigant cu brațe minuscule precum T. rex

Capacitatea de stocare a apei a planetei ar fi, de asemenea, similară cu cea a nucleului Pământului, dar ar avea, de asemenea, o activitate geologică mai scăzută – poate lipsită complet de tectonica plăcilor – și un nucleu de fier mai mic. „Planeta rezultată va fi interesant de diferită în ceea ce privește mineralogia și abundența rocii în comparație, de exemplu, cu metanul și carburile, grafitul și poate chiar diamantele din miez”, a spus Lineweaver.

Potrivit Lineweaver, modelul ar putea fi aplicat și altor planete ipotetice. El a adăugat că personal suspectează că planetele stâncoase sunt mult mai frecvente în alte sisteme solare decât ceea ce am descoperit până acum – nu este că ele nu sunt acolo, este doar că capacitatea noastră de a le detecta este oarecum limitată.

Este posibil, totuși, ca α-Cen-Earth – sau orice altă planetă – să difere de model, deoarece meteorii care poartă alte elemente afectează adesea planetele, afectând potențial compoziția lor chimică generală. Cu toate acestea, modelul echipei ar putea ajuta cercetătorii în viitor să identifice planete locuibile, a spus Lineweaver.

The Astrophysical Journal, 2022. DOI: 10.3847/1538-4357/ac4e8c (Despre DOI)

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *