Curiozitatea a cutreierat același crater uriaș timp de 9 ani. S-ar putea să nu fie ceea ce am crezut

Când explorați lumi extraterestre, este important să știți exact la ce vă uitați – și să reanalizați probele de rocă luate din Craterul Gale pe Martie sugerează că acest nisip antic ar putea să nu fie sedimentul lacului pe care credeam că este.

Conform unui nou studiu privind chimia sedimentelor craterelor, depozitele de roci – captate de Curiozitate rover în ultimii nouă ani sau cam așa – sunt mai probabil rezultatul particulelor aeriene suflate în crater, înainte de a fi cimentate în loc de condiții pur atmosferice.

Echipa din spatele noii cercetări susține că elementele chimice găsite în aceste eșantioane – cele care au supraviețuit de-a lungul a miliarde de ani – nu se potrivesc cu ceea ce s-ar putea aștepta de la un mediu lac vechi.

Muntele ascuțit în craterul Gale. (Mars Curiosity Rover al NASA)

„Punctul cheie este că unele elemente sunt mobile sau ușor de dizolvat în apă, iar unele elemente sunt imobile sau, cu alte cuvinte, rămân în roci”, spune geologul planetar Joe Michalski de la Universitatea din Hong Kong.

“Dacă un element este mobil sau staționar depinde nu numai de tipul de element, ci și de proprietățile fluidului.”

Printr-o combinație de măsuri chimice, difracție cu raze X (XRD) și analiza texturii, echipa a găsit dovezi ale unui tip de eroziune care contravine ipotezei lacului mare, sugerând că cea mai mare parte a sedimentului a fost depusă în condiții mult mai uscate.

Potrivit cercetătorilor, praful în aer și cenușa vulcanică reprezintă cel mai probabil majoritatea depozitelor, cu condițiile meteorologice ulterioare cauzate de precipitații sau topirea gheții. Doar o mică parte din sediment se potrivește perfect formațiunii de sub un lac.

READ  SpaceX lansează cea de-a 75-a aterizare de rachete Falcon după lansarea a încă 60 de sateliți Starlink - Spaceflight Now

Noua analiză indică substanțe chimice staționare, care sunt puternic corelate cu cote mai mari, ceea ce, la rândul său, ar putea fi o dovadă a faptului că acoperirea apei din craterul Gale era mult mai superficială și mai tranzitorie decât se presupunea anterior.

crater gale 2(ESA / HRSC / DLR)

De mai sus: Cum ar fi putut apa să umple craterul Gale așa cum este indicat de ipoteza lacului (stânga) și de noua ipoteză (dreapta).

“Acest lucru indică o degradare descendentă așa cum vedeți în soluri”, spuse Michalski. “Mai departe, [the study] arată că fierul se epuizează odată cu creșterea vremii, ceea ce înseamnă că atmosfera de pe vremea respectivă se micșora pe Marte antic și nu se oxidează așa cum este pe planeta ruginită de astăzi. “

Craterul Gale a fost ales ca loc de aterizare pentru Curiosity atunci când a căzut din spațiu în 2012, deoarece se credea că conține un lac în urmă cu miliarde de ani. De atunci, el a petrecut peste 3.000 de zile marțiene (sau sol) studiind rocile.

Pe lângă schimbarea abordării noastre asupra analizei sedimentelor, ar putea schimba și gândirea științifică despre modul în care climatul marțian s-a schimbat de-a lungul eonilor – ar fi putut exista perioade de umiditate frecvente și temporare, mai degrabă decât o perioadă extinsă, de exemplu. De asemenea, are implicații pentru a determina dacă viața a existat vreodată pe planetă.

Cu toate acestea, merită să ne amintim cât de dificil este să împărțiți originile Gater Crater. Nu ne uităm doar în urmă la miliarde de ani, ci și scanăm milioane de kilometri – și este probabil ca Curiozitatea și rocile pe care le colectează să ofere mult mai multe lucruri de venit.

READ  NASA vrea să trimită submarin pentru a explora mările extraterestre de pe Titan

„Aceasta este una dintre marile limitări ale încercării de a face teledetecție și de a face știință pe alte planete”, a spus planetologa Tanya Harrison de la compania de imagistică Planet Labs, care nu a participat la studiu. Verso.

„Obținem adesea date ambigue care ar putea indica mai multe idei. “

Cercetarea a fost publicată în Oamenii de știință progresează.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *