Curtea australiană o ordonă pe Malka Leifer să fie judecată pe baza acuzațiilor de abuz sexual

MELBOURNE, Australia – Un tribunal australian a decis joi că o fostă directoare a unei școli de fete evreiești ultraortodoxe ar trebui să fie judecată pentru agresarea sexuală a elevilor aflați în grija ei. Decizia a venit la câteva luni după extrădarea sa din Israel, în urma unei lungi bătălii de deportare care a tensionat legăturile dintre cele două țări.

Poliția australiană a acuzat inițial fostul manager, Malka Leifer, în 2012 de 74 de infracțiuni sexuale, însă un avocat al procuraturii a cerut instanței să retragă patru acuzații, deoarece presupusele infracțiuni au avut loc în Israel.

Magistratul Johanna Metcalf a stabilit că există suficiente dovezi „pentru a susține o condamnare pentru restul infracțiunilor de care este acuzat învinuitul”. Doamna Leifer, în vârstă de 55 de ani, a pledat nevinovată de 70 de acuzații în legătură cu infracțiunile despre care acuzarea a spus că au avut loc între 2004 și 2008.

Nu a fost stabilită o dată de judecată imediat, dar o audiere a fost stabilită pentru 21 octombrie. Doamna Leifer nu a solicitat cauțiune și a rămas în închisoare.

Instanța din Melbourne a emis hotărârea sa după aproape două săptămâni de mărturii din partea a 10 martori. Au apărut prin link video din cauza unui focar de coronavirus în oraș.

În centrul cazului se aflau trei surori – Dassi Erlich, Elly Sapper și Nicole Meyer – care au acuzat-o pe doamna Leifer că i-a agresat sexual în timp ce era directorul școlii Adass Israel din Melbourne.

Deși și-au făcut identitatea publică, surorile au mărturisit cu ușile închise. Au depus mărturie și fostul personal al școlii și un polițist implicat în anchetă. Ajunsă prin e-mail joi, doamna Erlich a spus că ea și surorile ei nu au putut să comenteze în timp ce cazul era în instanță.

READ  Frig și calm, averse de zăpadă luni

Doamna Leifer, care a apărut prin intermediul unui link video de la Dame Phyllis Frost Center, o închisoare pentru femei de maximă securitate dintr-o suburbie a orașului Deer Park din Melbourne, a rămas în mare parte tăcută în timpul procedurilor și s-a întors de la cameră cu mâna acoperindu-i fața.

La sfârșitul ședinței, întrebată cum a pledat, a ridicat capul și a spus: „Nu… nevinovată.

Nick Kaufman, avocatul doamnei Leifer, a declarat într-un e-mail că standardul de probă necesar pentru a decide dacă un caz ar trebui să treacă în judecată este “extrem de scăzut”.

“Ar fi vădit nedrept să tragem o concluzie cu privire la vina dnei Leifer din decizia de astăzi”, a adăugat el. „Doamna Leifer va avea în cele din urmă dreptul la un proces de către un juriu format corespunzător, în care credibilitatea reclamanților va fi testată pe deplin”.

Doamna Leifer, cetățeană israeliană, s-a mutat în Australia în 2001 și ulterior a devenit directorul Adass Israel. După ce au apărut detalii despre presupusele agresiuni, ea a fugit în Israel în 2008.

Australia a solicitat extrădarea sa în 2014, după o campanie publică a celor trei surori. Procesul a fost întârziat când doamna Leifer a fost găsită inițial incapabilă mental pentru extrădare, iar ritmul lent al cazului a atras critici asupra sistemului israelian din partea parlamentarilor australieni.

Cazul a implicat chiar și un ministru israelian ultraortodox din aceeași sectă cu doamna Leifer, Yaakov Litzman, care era la acea vreme membru al cabinetului premierului Benjamin Netanyahu. Poliția din Israel l-a acuzat pe domnul Litzman de presiuni asupra psihiatrilor pentru a raporta că doamna Leifer nu era suficient de bună pentru a fi judecată.

READ  Femeia NH descrie un protest pașnic în afara Capitol Hill, ignorând violența din interior

Dar după o bătălie legală de șapte ani, un tribunal israelian a decis în mai 2020 că prefăcuse boli mintale de ani de zile și era aptă să facă față procedurilor de extrădare. A fost deportată în Australia în ianuarie anul acesta.

Mass-media israeliană mai târziu raportat că procurorul general al țării, Avichai Mandelblit, a anunțat că îl va acuza pe domnul Litzman cu obstrucționarea justiției și încălcarea încrederii în cazul doamnei Leifer.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *