Dezbaterea Water-Lakes-on-Mars tocmai a devenit mai interesantă

Această imagine realizată de Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA arată calote glaciare de la polul sudic al lui Marte.

Această imagine realizată de Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA arată calote glaciare de la polul sudic al lui Marte.
Imagine: NASA/JPL-Caltech/Universitatea din Arizona/JHU

Oamenii de știință s-au certat de ani de zile cu privire la scanările radar ambigue ale polului sudic al lui Marte. Dezvăluie ele lacuri subterane de apă lichidă? Sau altceva? Două articole noi publicate în această săptămână au adăugat și mai multă intriga controversei.

În 2018, o echipă de oameni de știință italieni a susținut că are a descoperit un lac subglaciar în apropierea polului sudic marțian folosind date radar de la satelitul Mars Express. Descoperirea a fost întâmpinată cu scepticism, cu altele oamenii de știință sugerând alternative precum bulgări de lut care ar fi putut produce aceleaşi modele de gândire. Este o dezbatere fascinantă, din cauza implicațiilor apei asupra vieții. În timp ce majoritatea oamenilor de știință sunt de acord că Marte era foarte udH2O rămasă pare să fie toată înghețata.

Dezbaterea este reaprinsă săptămâna aceasta cu noi dovezi de la satelitul NASA Mars Global Surveyor care susțin ipoteza apei lichide. Semnalele radar din studiul din 2018 au indicat o regiune lată de 12 mile (20 de kilometri) la aproximativ o milă sub suprafață, pe care cercetătorii au interpretat-o ​​ca un lac subglaciar sau o foaie de apă lichidă. Pentru a confirma această interpretare, o echipă diferită a examinat datele satelitare ale topografiei de suprafață a aceleiași regiuni. Analiza lor, publicat Săptămâna aceasta, în Nature Astronomy, a dezvăluit o undă de 6 până la 15 mile (10 până la 15 kilometri) alcătuită dintr-o depresiune și o zonă ridicată corespunzătoare, similară cu ondulațiile găsite pe lacurile subglaciare de pe Pământ.

Echipa a efectuat apoi o simulare pe computer a fluxului de gheață care se potrivește condițiilor de pe Marte, iar simulările au generat ondulații similare ca dimensiune și formă cu cele observate pe suprafața calotei de gheață de pe Marte. Studiul sugerează că există într-adevăr o acumulare de apă lichidă sub capacul polar sudic al planetei. „Combinația de noi dovezi topografice, rezultate din modelul nostru computerizat și datele radar face mult mai probabil ca cel puțin o zonă de apă lichidă subglaciară să existe astăzi pe Marte”, a declarat Neil Arnold, cercetător la Institutul de Cercetare Polar Scott în Cambridge. autorul principal al studiului, a declarat într-un comunicat.

Dar o nouă lucrare separată sugerează că datele radarului cu apă lichidă au fost de fapt rezultatul unei interacțiuni între diferite straturi geologice de pe Marte, producând un model de reflexie care ar fi putut fi interpretat greșit ca apă lichidă. Acest studiupublicată săptămâna aceasta în Nature Astronomy, oferă o explicație alternativă pentru descoperirea din 2018. Echipa din spatele acestui studiu a creat o simulare a straturilor formate din patru materiale – atmosferă, gheață de apă, gheață dioxid de carbon și bazalt – și a măsurat interacțiunea a straturilor cu radiaţie electromagnetică pe măsură ce aceasta trece prin ele.

Ei au descoperit că, în funcție de grosimea straturilor și de distanța lor, au produs reflexii similare cu cele observate în datele radar din 2018. „Pe Pământ, astfel de reflexii strălucitoare sunt adesea un indiciu al apei lichide, chiar și al lacurilor îngropate precum Lacul Vostok. [under the surface of the East Antarctic Ice Sheet]a spus Dan Lalich, cercetător asociat la Centrul Cornell pentru Astrofizică și Științe Planetare și autorul principal al studiului, într-un afirmație. „Dar pe Marte, opinia predominantă a fost că ar trebui să fie prea rece pentru a se forma lacuri similare”.

„Nicio dintre lucrările pe care le-am făcut nu infirmă posibila existență a apei lichide acolo”, a adăugat Lalich. „Credem doar că ipoteza interferenței este mai în concordanță cu alte observații. Nu sunt sigur că nimic mai puțin decât un exercițiu poate dovedi că oricare parte a acestei dezbateri este cu siguranță corectă sau greșită.

Temperaturile pe Marte poate scădea la aproximativ -220 de grade Fahrenheit (-140 de grade Celsius). Aceste condiții de îngheț sunt principalul argument împotriva oricărei ape lichide care curge pe Planeta Roșie. Dar cercetătorii din spatele celui mai recent studiu pro-apă spun că căldura geotermală din interiorul planetei ar putea fi suficientă pentru a menține apa în formă lichidă.

Apa este un ingredient principal al vieții pe Pământ, dar asta nu înseamnă neapărat că sucul nostru sacru de viață ar încolți forme de viață în altă parte a universului. Dezbaterea despre apă are însă implicații pentru viitoarele misiuni cu echipaj pe Marte, mai ales dacă vrem să stabilim vreodată o prezență susținută acolo.

După: NASA își perfecționează strategia de a duce oamenii pe Marte

READ  Descoperire cheie în căutarea originii vieții - Astronomii detectează cea mai mare moleculă de până acum în „capcana” cosmică

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *