Două lumi apropiate de Pământ găsite în Sweet Spot pentru ca viața să supraviețuiască: ScienceAlert

În căutarea vieții pe alte planete, tocmai s-au deschis câteva piste promițătoare: astronomii au identificat două lumi cu mase asemănătoare Pământului, așezate în zona locuibilă din jurul unei stele pitice roșii numite GJ 1002.

Zona locuibilă din jurul unei stele este punctul favorabil dintre o planetă prea fierbinte sau prea rece pentru a susține viața. Pentru a fi în această zonă, planetele trebuie să-și orbiteze steaua la o distanță în care, teoretic, ar putea exista apă lichidă pe suprafața lor.

„GJ 1002 este o stea pitică roșie, cu abia o opteme din masa Soarelui”, spune astrofizicianul Vera María Passenger de la Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) din Spania. „Este o stea destul de rece și slabă. Asta înseamnă că zona sa locuibilă este foarte aproape de stea.”

Imaginea artistică a două planete de masă Pământului care orbitează în jurul stelei GJ 1002. (Alejandro Suarez Mascareno/Inés Bonet/IAC)

Deși suntem încă departe de a confirma viața extraterestră sau chiar apa curgătoare, GJ 1002b și GJ 1002c bifează toate căsuțele până acum – și la doar 16 ani lumină de sistemul nostru solar, sunt aproape de Pământ. sunt în Univers, astronomic vorbind.

Două instrumente de observare a spațiului – ESPRESSO (Scale SPetrograph for Rocky Exoplanets and Stable Spectroscopic Observations) și CARMENES (Căutare de înaltă rezoluție Calar Alto pentru pitici M cu exo-Pământ cu spectrografe Echelle în infraroșu apropiat și optice) – urma să fie folosită în tandem pentru a localiza steaua și planetele sale.

Într-adevăr, lumina slabă emisă de GJ 1002 a necesitat instrumente de mare sensibilitate și precizie pentru a-i recunoaște semnăturile. Echipa de cercetare a folosit 139 de observații spectroscopice (măsurători de radiații în spațiul adânc) efectuate între 2017 și 2021 pentru a repera planetele.

READ  Imaginea surpriză a telescopului Hubble de asteroid fotobombă, o puteți observa?

Până acum, nu știm prea multe despre aceste corpuri cerești, cu excepția unde se află. GJ 1002b este cel mai aproape de steaua sa și durează puțin peste 10 zile pentru a finaliza o orbită; GJ 1002c este mai îndepărtat, cu o orbită de puțin peste 20 de zile.

Vestea bună este că proximitatea relativ apropiată a GJ 1002b și GJ 1002c înseamnă că observații mai detaliate sunt mai ușor de făcut. Următorul pas va fi evaluarea atmosferei lor în funcție fie de lumina pe care o reflectă, fie de căldura pe care o degajă.

„Viitorul spectrograf ANDES al telescopului ELT al ESO, la care participă IAC, ar putea studia prezența oxigenului în atmosfera lui GJ 1002c”. spune astrofizicianul Jonay I. González Hernández al IAC.

Ne aflăm acum la un total de 5.000 de exoplanete – planete din afara Pământului nostru – care au fost observate. Pe măsură ce telescoapele și algoritmii de procesare a datelor se îmbunătățesc, putem observa obiecte mai mici și mai îndepărtate de pe Pământ.

Datorită acestor îmbunătățiri tehnologice, ne apropiem tot mai mult de posibilitatea măsoară semnăturile chimice ale vieții pe acele planete îndepărtate, deși sunt la ani lumină distanță în spațiu.

„Natura pare hotărâtă să ne arate că planetele asemănătoare Pământului sunt foarte comune.” spune astrofizicianul Alejandro Suárez Mascareño al IAC. „Cu acestea două, știm acum șapte în sisteme planetare destul de aproape de Soare”.

Cercetarea a fost publicată în Astronomie și astrofizică.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *