Elicopterul Ingenuity Mars a tăcut, lăsând echipa NASA îngrijorată în întuneric

O fotografie a elicopterului Ingenuity de pe suprafața lui Marte, surprinsă de roverul Perseverance folosind una dintre camerele sale.

La sfârșitul săptămânii trecute, NASA Elicopterul Ingenuity a reușit să-și restabilize legăturile cu Rover al perseverenței în urma unei scurte întreruperi a comunicaţiilor. Agenția spațială spune că iarna iminentă ar putea fi de vină și face ajustări în consecință.

Joi, Ingenuity – din fericire – a trimis un semnal lui Perseverance după ce elicopterul îndrăzneț a ratat o sesiune de comunicare programată. A fost prima dată de când cuplul a aterizat pe Marte în februarie 2021 când Ingenuity a ratat o întâlnire. conform la NASA.

Echipa din spatele misiunii crede că Ingenuity a intrat într-o stare de consum redus pentru a economisi energie și a făcut acest lucru ca răspuns la încărcarea celor șase baterii litiu-ion care a scăzut sub un prag critic. Acest lucru s-a datorat probabil apropierii iernii, când mai mult praf apare în atmosfera marțiană și temperaturile se răcesc. Praful blochează cantitatea de lumină solară care ajunge la panoul solar al elicopterului, care îi încarcă bateriile.

Roverul Perseverance este într-o misiune găsi dovezi vieții microbiene antice de pe Marte, în timp ce însoțitorul mult mai mic al roverului, Ingenuity, a devenit primul avion cu motor care a decola de pe suprafața altei planete pe 19 aprilie 2021. Cei doi roboți împărtășesc o linie de comunicare, Perseverența transmite mesaje de la Ingenuity către Pământ. Ingenuity folosește antene mici pentru a comunica cu Perseverance, schimbând date care sunt apoi direcționate către computerul principal al roverului și transferate pe Pământ prin intermediul rețelei NASA Deep Space (o rețea mondială de antene radio).

Ingenuity are o alarmă care trezește elicopterul pentru sesiunile de comunicare programate cu Perseverance. Dar pe 3 mai, Ingenuity nu a participat la schimbul zilnic de date programat după ce matricea sa de porți programabile pe teren și-a pierdut puterea peste noapte, ceea ce a făcut ca ceasul de bord al navei să se reseteze. pornit și oprit pentru a economisi energie). Razele soarelui au reîncărcat bateriile lui Ingenuity în dimineața următoare, dar ceasul elicopterului nu era sincronizat cu ceasul lui Perseverance. Când Ingenuity a reușit să trimită un semnal, roverul nu mai asculta.

Două zile mai târziu, Mission Control și-a propus să rezolve problema de comunicare a perechii, programând roverul să-și petreacă aproape tot al 429-lea sol (o zi marțiană, care durează puțin peste o zi pe Pământ) ascultând semnalul de la elicopter. Apelul lui Ingenuity a venit în sfârșit pe 5 mai, la 11:45 a.m., ora locală din martie. Deși scurt, apelul lui Ingenuity a asigurat echipa NASA Jet Propulsion Laboratory că bateria elicopterului era sănătoasă și panoul solar își încarca bateriile.

Ingeniozitatea nu a fost concepută pentru a rezista nopților aspre de iarnă marțiană, deoarece aeronava a fost proiectată să reziste doar 30 de soli pe Marte. Dar elicopterul de 19 inchi (48 cm), 4 lire (1,8 kg) a depășit cu mult zborurile de testare, primind recent A extinderea misiunii sale pentru a ajuta Perseverance în explorarea terenului marțian. Ingeniozitatea va zbura acum deasupra suprafeței marțiane, sfătuind controlorilor Perseverance despre cele mai ideale rute.

„Întotdeauna am știut că iarna marțiană și sezonul furtunilor de praf vor prezenta noi provocări pentru Ingenuity, în special terenuri mai reci, praf atmosferic crescut și furtuni de praf mai frecvente”, a declarat Teddy Tzanetos, liderul echipei Ingenuity la JPL. afirmație. „Fiecare zbor și fiecare milă de distanță parcursă dincolo de misiunea noastră originală de 30 de sol a împins nava spațială la limitele sale la fiecare sol de pe Marte”.

Deocamdată, echipa a pus la cale un plan pentru a ajuta micul elicopter să supraviețuiască iernii care se profilează. Noile comenzi emise „coboară punctul în care elicopterul își alimentează încălzitoarele din momentul în care bateria scade sub 5 grade Fahrenheit (minus 15 grade Celsius) la minus 40 grade Fahrenheit (minus 40 grade Celsius)”, conform NASA, care a adăugat că „Elicopterul se oprește apoi rapid, în loc să consume încărcarea bateriei cu încălzitoarele”. Acest lucru ar trebui să permită Ingenuity să acumuleze încărcarea bateriei în timpul zilei, pe care o poate folosi apoi pentru a supraviețui nopților extrem de reci.

„Prioritatea noastră principală este să menținem comunicarea cu Ingenuity în următoarele etaje, dar chiar și atunci știm că vor exista provocări semnificative în viitor”, a spus Tzanetos. „Sperăm că putem acumula încărcarea bateriei pentru a reveni la operațiunile nominale și pentru a ne continua misiunea în săptămânile următoare.”

Chiar și cu apelul renunțat, Ingenuity rămâne în continuare micul elicopter care ar putea face acest lucru, depășind așteptările cu un total de 28 de zboruri înregistrate pe Marte. Greu de crezut acum, dar planul inițial era ca Ingenuity să efectueze doar cinci zboruri către planeta roșie.

READ  Covid Live: Germania raportează un record de 50.000 de cazuri noi; Experții olandezi recomandă blocarea pe fondul cazurilor record | Știri mondiale

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *