Erupția vulcanului din Tonga ar putea încălzi temporar Pământul

NEW YORK — Când a un vulcan subacvatic a erupt în Tonga în ianuarie, explozia sa apoasă a fost uriașă și neobișnuită – iar oamenii de știință încă încearcă să-i înțeleagă impactul.

Vulcanul, cunoscut sub numele de Hunga Tonga-Hunga Ha’apaia proiectat milioane de tone de vapori de apă în atmosferă, conform a studiu publicat joi în revista Science.

Cercetătorii estimează că erupția a crescut cantitatea de apă din stratosferă – al doilea strat al atmosferei, deasupra intervalului în care oamenii trăiesc și respiră – cu aproximativ 5%.

Acum, oamenii de știință încearcă să descopere cum toată acea apă ar putea afecta atmosfera și dacă ar putea încălzi suprafața Pământului în următorii câțiva ani.

„A fost un eveniment o dată în viață”, a spus autorul principal Holger Voemel, om de știință la Centrul Național pentru Cercetare Atmosferică din Colorado.

Erupțiile mari răcesc de obicei planeta. Majoritatea vulcanilor emit cantități mari de sulf, care blochează razele soarelui, a spus Matthew Toohey, cercetător climatic de la Universitatea din Saskatchewan, care nu a fost implicat în studiu.

Explozia Tonga a fost mult mai udă: erupția a început sub ocean, așa că a aruncat un penaj cu mult mai multă apă decât de obicei. Și din moment ce vaporii de apă acționează ca un gaz cu efect de seră care captează căldura, erupția va crește probabil temperaturile în loc să le scădeze, a spus Toohey.

Nu este clar cât de multă încălzire ar putea fi rezervată.

Karen Rosenlof, un climatolog la National Oceanic and Atmospheric Administration care nu a fost implicat în studiu, a spus că se așteaptă ca efectele să fie minime și temporare.

READ  Cea mai rapidă navă spațială trece prin fața lui Venus și returnează o carte poștală incredibilă

„Această creștere ar putea încălzi ușor suprafața pentru o perioadă scurtă de timp”, a spus Rosenlof într-un e-mail.

Vaporii de apă vor rămâne în atmosfera superioară câțiva ani înainte de a intra în atmosfera inferioară, a spus Toohey. Între timp, apa suplimentară ar putea accelera și pierderea de ozon din atmosferă, a adăugat Rosenlof.

Dar este greu pentru oamenii de știință să spună cu siguranță, pentru că nu au văzut niciodată o erupție ca aceasta.

Stratosfera se extinde de la aproximativ 7,5 mile la 31 mile deasupra Pământului și este în general foarte uscată, a explicat Voemel.

Echipa lui Voemel a estimat pana vulcanului folosind o serie de instrumente suspendate de baloane meteorologice. De obicei, aceste instrumente nici măcar nu pot măsura nivelul apei în stratosferă, deoarece cantitățile sunt atât de mici, a spus Voemel.

Un alt grup de cercetare a monitorizat explozia folosind un instrument de pe un satelit NASA. În studiul lorpublicate la începutul acestei veri, ei au estimat că erupția este și mai mare, adăugând aproximativ 150 de milioane de tone metrice de vapori de apă în stratosferă, de trei ori mai mult decât studiul lui Voemel.

Voemel a recunoscut că imaginile din satelit ar fi putut observa părți din penaj pe care instrumentele balonului nu le-au putut capta, ceea ce face estimarea sa mai mare.

Oricum, a spus el, explozia din Tonga a fost spre deosebire de orice s-a văzut în istoria recentăiar studierea consecințelor acesteia poate oferi noi informații despre atmosfera noastră.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *