Există un detaliu uimitor în cea mai recentă fotografie a lui Juno cu Jupiter

Sonda Juno a fost însărcinată să studieze un leviatan: Jupitergreutatea grea a sistemului solar, regele planetelor.

Dar o planetă de dimensiunea lui Jupiter, de aproape 318 de ori masa Pământului, nu este lipsită de prieteni.

Gigantul gazos are 79 de luni cunoscute (și poate mai necunoscut), unul dintre ele chiar mai mare decât Mercur. Juno explorează relația dintre unele dintre aceste luni și planeta lor gazdă – și, uneori, le vede arătând imagini fotobombing ale Fustei Mari în sine.

Ultimul dintre ei este atât de uluitor încât aproape că arată ca o piesă de artă SF. Jupiter este mare, benzile sale clasice de nori învolburați, învolburați și bulburi asemănătoare ciclonului vizibile clar în emisfera sudică în lumina soarelui.

(NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/AndreaLuck)

În dreapta planetei gigantice, două puncte relativ mici navighează senin împotriva întunericul cerneală. Acestea sunt două dintre cele patru ale lui Jupiter lunile galileene – cel mai mare dintre sateliții săi, descoperit de Galileo Galilei.

Cele două reprezentate aici sunt cele mai mici dintre cele patru: Io, cu un diametru ecuatorial de 3.643,2 kilometri (2.264 mile); și Europa, cu un diametru ecuatorial de 3.121,6 kilometri (1.940 mile).

jovian moons europa și io(NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/AndreaLuck)

Fiecare dintre aceste luni este o țintă fascinantă de studiat în sine. Io este cel mai activ corp vulcanic din sistemul solar, presărat cu peste 400 de vulcani activi pe suprafața sa. Acestea sunt rezultatul solicitărilor gravitaționale interne aplicate lunanu numai de Jupiter, ci de celelalte trei luni galileene

Această activitate vulcanică face ca atmosfera din Io să devină bogată în dioxid de sulf, aruncat de vulcani. Această atmosferă se scurge în mod constant, formând un tor de plasmă în jurul lui Jupiter, care este canalizat de-a lungul liniilor de câmpuri magnetice pentru a ploua pe polii lui Jupiter, generând aurore permanente.

READ  ziua începe foarte frig, maximele se îndreaptă spre anii 60

Scuipatul constant de sulf a acoperit, de asemenea, Io cu diverși compuși ai sulfului, care dau lunii nuanța sa preponderent galbenă.

Luna galbena cu multe pete la suprafataImagine color adevărată a lui Io. (NASA/JPL/Universitatea din Arizona)

Europa, între timp, este ținta de interes în căutarea vieții în afara Pământului. Sub coaja ei palidă și înghețată se ascunde un ocean lichid interior. Deși Luna este departe de Soare, și ea poate fi încălzită intern prin forța gravitațională.

Dacă da, atunci ar putea exista orificii hidrotermale pe fundul mării globale. Aici, pe Pământ, aceste orificii sunt refugii pentru rețele trofice care nu se bazează pe fotosinteză, ci pe chimiosinteză pentru supraviețuire: valorificarea reacțiilor chimice pentru alimente.

Acest lucru i-a determinat pe astrobiologi să creadă că, dintre toate lumile din sistemul solar, lunile de gheață precum Europa și luna lui Saturn, Enceladus, pot fi locurile cele mai probabile pentru a găsi viață extraterestră.

Juno va efectua zboruri apropiate ale acestor două lumi foarte diferite.

Europa, care este și ținta a misiune dedicată programată pentru lansare în 2024, va fi vizitată de nava spațială în luna septembrie a acestui an. Va fi cea mai apropiată sondă de Lună în ultimele decenii. Între timp, se preconizează că Io va fi survolat la sfârșitul lui 2023 și începutul lui 2024.

Puteți descărca versiunea la dimensiune completă a acestei imagini de pe site-ul NASA.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *