Există un „oraș pierdut” pe fundul oceanului și nu seamănă cu nimic din ce am văzut vreodată: ScienceAlert

Există un „oraș pierdut” pe fundul oceanului și nu seamănă cu nimic din ce am văzut vreodată: ScienceAlert

Aproape de vârful unui munte submarin de la vest de Mid-Atlantic Ridge, un peisaj cremtat de turnuri se ridică din întuneric.

Pereții și coloanele lor crem de carbonat par albastru fantomatic la lumina unui vehicul telecomand trimis să exploreze.

Ele variază în înălțime de la stive mici de mărimea ciupercilor otrăvitoare formează un monolit mare stând la 60 de metri (aproape 200 de picioare) înălțime. Este orașul pierdut.

Vedere asupra orașului pierdut
Un vehicul cu telecomandă luminează turlele orașului pierdut. (D. Kelley/UW/URI-IAO/NOAA).

Descoperit de oamenii de știință în 2000, mai mult de 700 de metri (2.300 de picioare) sub suprafață, câmpul hidrotermal Lost City este cel mai longeviv mediu de aerisire cunoscut în ocean. Nimic altceva asemănător nu a fost găsit vreodată.

Timp de cel puțin 120.000 de ani și poate mai mult, mantaua în creștere din această parte a lumii a reacționat cu apa de mare pentru a împinge hidrogenul, metanul și alte gaze dizolvate în ocean.

În crăpăturile și crăpăturile gurilor de aerisire ale câmpului, hidrocarburile alimentează noi comunități microbiene chiar și fără prezența oxigenului.

Bacteriile pe coloana de calcit.
Șuvițe de bacterii care trăiesc pe un orificiu de calcit din Orașul Pierdut. (Universitatea din Washington/CC BY 3.0).

Coșuri care scuipă gaze până la 40°C (104°F) găzduiesc o abundență de melci și crustacee. Animalele mai mari, cum ar fi crabii, creveții, aricii de mare și anghilele sunt rare, dar încă prezente.

În ciuda naturii extreme a mediului, acesta pare să fie plin de viață, iar cercetătorii cred că merită atenția și protecția noastră.

În timp ce alte orificii hidrotermale ca aceasta există probabil în altă parte în oceanele lumii, este singura pe care vehiculele operate de la distanță le-au putut găsi până acum.

Hidrocarburile produse de gurile Orașului Pierdut nu s-au format din dioxidul de carbon atmosferic sau din lumina soarelui, ci prin reacții chimice de pe fundul mării adânci.

READ  Investigația NASA în atmosferă profundă Venus privind gazele nobile, chimie și imagistică

Deoarece hidrocarburile sunt elementele de bază ale vieții, lasă deschisă posibilitatea ca viața să aibă originea într-un habitat ca acesta. Și nu doar pe propria noastră planetă.

„Este un exemplu de tip de ecosistem care ar putea fi activ pe Enceladus sau Europa chiar acum”, a spus microbiologul William Brazelton. A spus Smithsonianul în 2018, referindu-se la lunile lui Saturn și Jupiter.

„Si poate Martie în trecut.”

Spre deosebire de gurile vulcanice subacvatice numite fumători de culoarecare au fost desemnate și ca primul habitat posibil, ecosistemul Orașului Pierdut nu depinde de căldura magmei.

Afumătorii negri produc în principal minerale bogate în fier și sulf, în timp ce coșurile orașului pierdut produc de până la 100 de ori mai mult hidrogen și metan.

Gurile de calcit din Lost City sunt, de asemenea, mult, mult mai mari decât fumătorii negri, ceea ce sugerează că au fost activi mai mult timp.

Grand Vent al Orașului Pierdut
Coș de fum înalt de nouă metri în Orașul Pierdut. (Universitatea din Washington/Institutul de Oceanografie Woods Hole).

Cel mai înalt dintre monoliți se numește Poseidon, după zeul grec al mării, și are o înălțime de peste 60 de metri.

Între timp, chiar la nord-est de turn, este o stâncă cu explozii scurte de activitate. Cercetători de la Universitatea din Washington descrie orificiile de ventilație de aici ca „plângând” cu lichid pentru a produce „grupuri de excrescențe carbonatice delicate, cu mai multe capete, care se extind spre exterior ca degetele mâinilor întoarse în sus”.

Din păcate, oamenii de știință nu sunt singurii atrași de acest teren neobișnuit.

În 2018 a fost anunțat că Polonia a avut a câștigat drepturile pentru a exploata marea adâncă din jurul Orașului Pierdut. Deși nu există resurse valoroase de exploatat în câmpul termic în sine, distrugerea împrejurimilor orașului ar putea avea consecințe nedorite.

Orice penaj sau eliberare, declanșată de minerit, s-ar putea revărsa cu ușurință peste acest habitat remarcabil, avertizează oamenii de știință.

READ  Un monolit de argint a ars în Congo după o apariție misterioasă

Unii experți sunt așadar chemând pentru Orașul Pierdut de pe Lista Patrimoniului Mondial, pentru a proteja minunea naturală înainte de a fi prea târziu.

De zeci de mii de ani, orașul pierdut a stat ca o mărturie a forței durabile a vieții.

Ar fi ca noi să-l stricăm.

O versiune anterioară a acestui articol a fost publicată în august 2022.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *