Falcon Heavy lansează Europa Clipper

WASHINGTON – NASA a selectat Falcon Heavy al SpaceX pentru a-și lansa misiunea Europa Clipper pe o lună potențial locuibilă a lui Jupiter, o alegere care părea inevitabilă odată ce NASA nu a mai fost forțată să folosească sistemul de lansare spațială.

NASA a anunțat pe 23 iulie că a atribuit un contract de servicii de lansare către SpaceX pentru lansarea din octombrie 2024 a Europa Clipper pe o rachetă Falcon Heavy. Contractul este evaluat la 178 milioane dolari.

Premiul acordat SpaceX era așteptat după Congres, în proiectul de lege de cheltuieli omnibus pentru anul fiscal 2021 adoptat în decembrie 2020, a oferit agenției opțiunea de a alege un vehicul de lansare alternativ pentru misiune. Facturile de cheltuieli din anii precedenți au necesitat utilizarea SLS pentru Europa Clipper, chiar dacă NASA a solicitat flexibilitatea pentru a achiziționa un lansator comercial.

Congresul a cedat din cauza posibilelor probleme de compatibilitate hardware descoperite anul trecut între Europa Clipper și SLS. Proiectul de lege pentru cheltuieli din 2021 a ordonat NASA să utilizeze SLS pentru Europa Clipper numai dacă „SLS este disponibil și analiza sarcinii de torsiune a confirmat adecvarea Clipper pentru SLS”.

La o lună după adoptarea proiectului de lege, NASA a ordonat proiectului Europa Clipper să oprească orice planificare pentru lansarea navei spațiale pe SLS și, în schimb, să se pregătească să folosească un vehicul comercial. “Avem acum detalii despre traiectoria și data lansării lansatorului”, a declarat Robert Pappalardo, om de știință al proiectului pentru Europa Clipper la Jet Propulsion Laboratory, la o întâlnire de la începutul lunii februarie.

Această decizie a făcut posibil ca NASA să selecteze Falcon Heavy de la SpaceX, având în vedere cerințele tehnice ale misiunii și lansatoarele disponibile pentru a le îndeplini. NASA a plasat Europa Clipper în cerințele sale de „Categoria 3” pentru serviciile de lansare, cerând vehiculelor să fi efectuat cel puțin trei lansări reușite, inclusiv cel puțin două lansări succesive consecutive.

READ  PLANETA URANUS: MISTERUL UIMITOR DEZVĂLUIT PENTRU OMANITATE

Falcon Heavy a zburat de trei ori, toate cu succes, deși nu a fost lansat din iunie 2019. Vehiculele alternative cu performanța necesară misiunii, precum New Origin Glenn de la Blue Origin și Alliance Vulcan Centaur Launch Alliance, nu vor face primele lor lansări până cel puțin anul viitor.

Lansarea Europa Clipper pe Falcon Heavy, mai degrabă decât SLS, are ca rezultat compromisuri atât pentru cost, cât și pentru program. NASA, în cererea sa de buget pentru anul fiscal 2021, a susținut că o lansare comercială ar putea economisi agenția „mai mult de 1,5 miliarde de dolari în comparație cu utilizarea unei rachete Space Launch System”. Pe de altă parte, Raportul Biroului Inspectorului General al NASA din 2019 a concluzionat că diferența de cost ar putea fi mai mică de 300 de milioane de dolari, deși acest studiu a estimat costul unei lansări Falcon Heavy la 450 de milioane de dolari, mai mult decât dublul valorii contractului atribuit companiei SpaceX.

Fără îndoială, însă, este că SLS ar fi oferit o călătorie mai rapidă pentru Europa Clipper. O lansare SLS ar fi permis navei spațiale să zboare direct către Jupiter, ajungând la mai puțin de trei ani de la lansare. Cu Falcon Heavy, Europa Clipper va efectua zboruri gravitaționale de pe Marte și Pământ, ajungând la Jupiter la cinci ani și jumătate după lansare.

Contractul Europa Clipper se adaugă unui număr tot mai mare de viitoare misiuni Falcon Heavy pentru NASA, Departamentul Apărării și clienții comerciali. Aceasta include contractele atribuite de NASA în februarie pentru lansarea primelor două module ale porții lunare și de Astrobotic în aprilie pentru lansarea lui Lander lunar Griffin purtând un rover lunar NASA. Lansarea Gateway este în prezent programată pentru noiembrie 2024, la doar o lună după lansarea Europa Clipper.

READ  LUNA: ANUNȚUL INCREDIBIL PENTRU VIITORUL TOATE UMANITĂȚII

În mod ironic, problema compatibilității hardware care a oferit NASA în cele din urmă opțiunea de a selecta un vehicul non-SLS pentru a lansa Europa Clipper poate să nu fi fost atât de rea pe cât se credea. În timp ce NASA a dezvăluit câteva detalii despre această problemă, Steve Jurczyk, în funcția de administrator NASA în martie, a declarat că aceasta a implicat sarcini laterale mai mari pe nava spațială în timpul lansării SLS decât pentru ce a fost concepută nava spațială.

“Întrucât proiectarea este completă și o parte din hardware-ul este deja fabricat, va fi foarte dificil din punct de vedere al costurilor și al programării să modificăm nava spațială sau să dezvoltăm un sistem de izolare pentru a rezolva problema. Încărcarea laterală”, a spus el într-o afirmație. Interviu martie.

Cu toate acestea, Robert Stough, de la NASA Marshall Space Flight Center, a vorbit la o reuniune a Comitetului de coordonare al Decennial Planetary Science Survey Steering Committee din 7 iulie a susținut că inginerii au folosit limite „foarte conservatoare” în timpul analizei inițiale. „Nu a fost o problemă la sfârșitul zilei”, a spus el.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *