Floarea fosilă prinsă în chihlimbar și-a greșit identitatea timp de 150 de ani

Eva-Maria Sadowski, cercetător postdoctoral la Muzeul de Istorie Naturală din Berlin, nu a avut nicio agendă specială în minte atunci când a decis să împrumute cea mai mare floare fosilă conservată în chihlimbar descoperită vreodată.

„Am făcut-o fără așteptări, am făcut-o doar pentru că eram curioasă”, a spus ea.

Curiozitatea lui a tras firul unui caz de identitate greșită veche de mai bine de 150 de ani, care a oferit o imagine mai clară a modului în care arăta Pădurea de Chihlimbar Baltic din Europa de Nord cu ceva timp în urmă.mai mult de 33 de milioane de ani.

Floarea conservată a înflorit la jumătatea distanței dintre dispariția ultimilor dinozauri non-păsări și evoluția omului, care a găsit-o în secolul al XIX-lea pe teritoriul care acum face parte din Rusia. În 1872, oamenii de știință l-au clasificat drept Stewartia kowalewskii, o plantă veșnic verde înflorită dispărută.

Identitatea florii de chihlimbar baltic nu a fost revizuită până la articolul dr. Sadowski în Rapoarte științifice a fost eliberat joi.

Plantele de chihlimbar sunt o raritate. Dintre exemplarele de chihlimbar baltic, doar 1-3% din organismele prinse sunt botanice. Acest lucru ar putea rezulta dintr-o prejudecată față de animale din partea colecționarilor de chihlimbar, dar ar putea fi și din cauza animalelor care rătăcesc prin bazine de rășină lipicioasă, în timp ce plantele trebuie să fi căzut accidental.

Deși sunt mai greu de găsit, plantele din chihlimbar oferă paleobotanicilor o mulțime de informații, a spus dr. Sadowski. Chihlimbarul, care se formează din rășină de copac, păstrează specimene antice tridimensionale, dezvăluind „toate trăsăturile delicate pe care nu le obțineți în mod normal la alte tipuri de fosile”.

READ  Expoziții, prelegeri și experiențe la Festivalul Științei de la București săptămâna aceasta

Floarea care i-a atras atenția doctorului Sadowski avea o lățime de un centimetru – de trei ori mai mare decât cea de-a doua floare ca mărime conservată în chihlimbar descoperită vreodată. O colegă îi spusese despre dimensiunea „masivă” a florii înainte să o caute și ea s-a întrebat dacă exagerează. El nu era. Apoi a decis să vadă ce ar putea dezvălui 150 de ani de progrese tehnologice despre Stewartia kowalewskii.

Odată ce a avut floarea fosilă în mână, dr. Sadowski a lustruit blocul de chihlimbar cu o cârpă de piele umedă și pastă de dinți – o tehnică pe care a învățat-o de la conducătorul ei de doctorat, Alexander Schmidt, care a învățat unele dintre metodele sale de la un stomatolog. La un microscop puternic, dr. Sadowski a văzut detalii perfect conservate ale anatomiei florii, precum și boabele de polen, pe care le-a folosit pentru a vedea dacă planta fusese sortată în familia corectă acum 150 de ani.

Dr. Sadowski a răzuit boabele de lângă suprafața chihlimbarului cu un bisturiu. „Fac asta doar într-o dimineață cu adevărat liniștită în biroul meu, unde nimeni nu mă deranjează – ai nevoie de mâini stabile, fără zvâcniri”, a spus ea.

După izolarea și imagistica boabelor, coautoarea studiului ei, Christa-Charlotte Hofmann de la Universitatea din Viena, a studiat polenul, precum și caracteristicile microscopice ale anatomiei florii. Acest lucru a indicat un grup de gen complet diferit de cel atribuit în 1872: Symplocos, un gen de arbuști înfloriți și copaci mici care nu se găsesc astăzi în Europa, dar larg răspândit în Asia de Est modernă.

Noua denumire a florii gigantice ajută la evidențierea a ceea ce știu oamenii de știință despre diversitatea ecologică a Pădurii de Chihlimbar Baltic. De asemenea, aruncă lumină asupra modului în care clima Pământului s-a schimbat în ultimii aproximativ 35 de milioane de ani: prezența Symplocos ajută să arate că Europa antică a fost mai blândă decât a fost în cea mai mare parte a istoriei omenirii.

READ  Winthrop Scholars Connecticut College News

„Aceste boabe minuscule sunt înregistratoare naturale ale climatelor și ecosistemelor din trecut, care ne pot ajuta să măsurăm cât de mult s-a schimbat planeta noastră în trecut din cauze naturale (non-umane)”, a spus paleobotanistul de la La Brea, Regan Dunn. Tar Pits and Museum. nu este implicat în cercetare. „Ne oferă o mai bună înțelegere a impactului pe care specia noastră îl are asupra planetei”.

În timp ce „Jurassic Park” entuziaștii ar putea fi dezamăgiți să afle că nu există nicio șansă de a obține ADN din floarea de chihlimbar, George Poinar Jr., un om de știință a cărui activitate a inspirat seria, a spus că vor exista inevitabil mai multe descoperiri. În cei aproape 50 de ani de studiu al chihlimbarului, progresele în microscopie au făcut ca detaliile ascunse odată ale organismelor antice să fie spectaculoase și clare.

„Cred că este fascinant ca oamenii să vadă viața așa”, a spus el.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *