Formele de viață misterioase au fost descoperite în întunericul ostil de sub Antarctica

Apele de sub Antarctica se numără printre cele mai inospitaliere medii de pe planeta noastră – cel puțin asta credeam.

Este întuneric și temperaturile sunt sub zero; Cu toate acestea, atunci când oamenii de știință au străpuns un raft de gheață din Antarctica, departe de lumină sau căldură, au găsit o piatră pe fundul mării care găzduiește mai multe specii pe care poate nu le-am mai văzut până acum.

Câteva dintre organisme au fost văzute în locații similare, dar această descoperire marchează pentru prima dată când creaturi staționare care își trăiesc viața atașate unui singur loc, precum bureții, au fost găsite în acest mediu ostil.

„Această descoperire este unul dintre acele accidente fericite care împing ideile într-o direcție diferită și ne arată că viața marină din Antarctica este incredibil de specială și surprinzător de potrivită pentru o lume înghețată”. a spus biogeograful Huw Griffiths din Studiul Antarcticii Britanice.

Piatra. (Dr. Huw Griffiths / British Antarctic Survey)

Rafturile de gheață din Antarctica sunt plute plutitoare permanente conectate la principala masă terestră a continentului antarctic și pot fi absolut imense. În total, acestea reprezintă peste 1,5 milioane de kilometri pătrați – aproximativ o treime din platforma continentală a Antarcticii.

Datorită naturii neprimitoare a mediului de sub ele și a dificultății de accesare a acestora, am explorat foarte puțin. În general, oamenii de știință au săpat găuri în gheață și au coborât echipamentele pentru a arunca o privire la ceea ce este acolo.

Din opt dintre aceste sondaje, știm că există viață sub gheață, de obicei sub formă de creaturi mici și mobile, cum ar fi pești, jeleuri, viermi și crustacee. Alimentatoarele filtrante, cum ar fi bureții, au fost foarte neașteptate aici, departe de regiunile în care este posibilă fotosinteza.

READ  Fiera del Libro di testo a Firenze

Dar sub Raftul de gheață Filchner – la 260 de kilometri (160 mile) de frontul de gheață, sub 890 metri de gheață, la o adâncime de 1.233 metri – exact asta au găsit Griffiths și colegii săi. Atașați de stâncă, au găsit un burete pe o tulpină, 15 bureți suplimentari fără tulpini și 22 de organisme neidentificate care ar putea fi bureți, ascidieni, hidroizi, balanțe, cnidari, sau polichete.

“Descoperirea noastră ridică atât de multe întrebări decât răspunde, cum ar fi cum au ajuns acolo?” Spuse Griffiths.

“Ce mănâncă? De cât timp sunt acolo? Cât de des sunt acoperite aceste roci în viață? Sunt aceleași specii pe care le vedem în afara gheții sau este o specie nouă? Și ce s-ar întâmpla cu acele comunități dacă gheața pe raft s-a prăbușit? “

viaţă(Dr. Huw Griffiths / British Antarctic Survey)

Cele mai multe vieți de pe Pământ depind de Soare pentru supraviețuire. Fotosinteza are loc chiar în partea de jos a lanțului trofic, cu organisme precum plantele și algele care folosesc lumina soarelui pentru a produce zaharuri și alte organisme care se hrănesc cu plante sau organisme care mănâncă plante (sau organisme care mănâncă organisme care mănâncă plante etc.). pe).

Dar în adâncurile întunecate unde lumina soarelui nu ajunge niciodată, ființele vii folosesc o strategie diferită. În jurul orificiilor termice oceanice care elimină căldura și substanțele chimice vulcanice, bacteriile se bazează pe chemosinteză pentru a produce zaharuri, formând baza unui lanț alimentar similar. Un ecosistem chemosintetic a fost descoperit și într-o peșteră din România.

Cercetări recente au arătat că organismele care trăiesc sub ghețari chimiosintetizează hidrogenul. Ecosisteme chimiosintetice care depind de metan au fost găsite și în ocean; o scurgere de metan a fost chiar descoperită în apele Antarcticii.

READ  MERCURUL PLANETEI: FENOMENUL RAR ȘI IMPACTUL PE PĂMÂNT

Stânca studiată de Griffiths și echipa sa este estimată a fi între 625 și 1.500 de kilometri de cea mai apropiată regiune fotosintetică. Deci, se pare că lucrurile care trăiesc acolo se bazează pe o formă de lanț alimentar chemosintetic, chiar dacă bureții sunt de tip carnivor (care nu a fost încă stabilit).

Singura modalitate de a afla este de a face un studiu mult mai detaliat al organismelor și mediului lor. Și aceasta este o perspectivă extrem de dificilă.

„Pentru a răspunde la întrebările noastre, va trebui să găsim o modalitate de a ne apropia de aceste animale și de mediul lor – și asta este sub 900 de metri de gheață, la 260 de kilometri de navele în care se află laboratoarele noastre”, Spuse Griffiths.

„Aceasta înseamnă că, în calitate de oameni de știință polari, va trebui să găsim modalități noi și inovatoare de a le studia și de a răspunde la orice întrebări noi pe care ni le punem.

Cercetarea a fost publicată în Frontiere în științele marine.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *