Fosilă uriașă de reptilă zburătoare găsită pe insula scoțiană

O fosilă tridimensională spectaculoasă a unui pterozaur necunoscut anterior a fost descoperită pe țărm din Insula Skye, în largul coastei de vest a Scoției.

Cu o anvergură de peste 2,5 metri (8,2 picioare), este cel mai mare pterozaur descoperit vreodată din perioada jurasică și și-a bătut ultima dată aripile acum 170 de milioane de ani. Dinții săi ascuțiți, care ar fi prins peștele, își păstrează încă smalțul strălucitor.

În Cretacic, chiar înainte de impactul asteroidului care a distrus dinozaurii în urmă cu 66 de milioane de ani, pterozaurii ca Quetzalcoatlus a atins dimensiunea unui avion de luptă, cu o anvergură a aripilor de 12 metri (40 ft).

Cu toate acestea, această descoperire de fosile confirmă faptul că pterozaurii, uneori cunoscuți ca pterodactili, erau deja foarte mari cu mult mai devreme în istoria lor evolutivă.

„Pterozaurii conservați la o calitate atât de înaltă sunt extrem de rari și sunt de obicei rezervați pentru anumite formațiuni de stâncă din Brazilia și China. Și totuși, un pterozaur uriaș, superb conservat, a apărut de pe o platformă de maree din Scoția”, a spus Natalia. Jagielska, doctorand la Universitate din Edinburgh. Ea a fost autoarea principală a unei lucrări despre fosilă publicată marți în revista Current Biology.

Fosila a fost descoperită în timpul unei excursii pe teren în 2017, după ce studenta de doctorat de la Universitatea din Edinburgh Amelia Penny și-a văzut maxilarul ieșind din stâncă într-o zonă cunoscută a Skye în gaelic ca Rubha nam Brathairean, sau Brothers’ Point.

Pterozaurul a fost dat numele gaelic Dearc sgiathanach (pronunțat jark ski-an-ach), care se traduce prin „reptilă înaripată”.

„Este o fosilă scoțiană excepțională. Conservarea este incredibilă, cu mult peste orice pterozaur găsit vreodată în Scoția și, probabil, cel mai bun schelet britanic găsit de pe vremea lui. Mary Anning la începutul anilor 1800„, a spus Steve Brusatte, profesor și catedre personal de paleontologie și evoluție la Școala de Geoștiințe de la Universitatea din Edinburgh.
Fosila de pterozaur este cea mai mare fosilă cunoscută din perioada jurasică, a declarat Steve Brusatte, profesor de paleontologie și evoluție la Universitatea din Edinburgh.

„Dearc este cel mai mare pterozaur pe care îl cunoaștem din perioada jurasică, iar acest lucru ne spune că pterozaurii s-au mărit mult mai devreme decât credeam, cu mult înainte de perioada Cretacică, când au concurat cu păsările, iar acest lucru este extrem de important.”

READ  PLANETA VENUS: O ANUNȚĂ MAGNIFICĂ PENTRU TOATE OMULUI

Anning, un pionier necunoscut al paleontologiei, a descoperit Plesiosaurus de 3 metri lungime (9,8 picioare lungime) în Dorset, sudul Angliei, în 1823. Incredibila fosilă, prima din specia lui care a fost găsită intactă cu șarpele său – ca gâtul, a uimit lumea, declanșând o dinomanie care a cuprins Anglia victoriană și continuă până în zilele noastre.

O ilustrație ilustrează pterozaurul, care avea o anvergură a aripilor de peste 2,5 metri (8,2 ft).
O serie de descoperiri uimitoare au fost făcute în această zonă a Skye în ultimii ani, inclusiv urmele pașilor stegozaur și alți dinozauri. Paleontologii cred că a fost cândva o lagună subtropicală și căminul unei comunități înfloritoare de dinozauri.
Lacul vulcanic toxic dezvăluie cum ar fi putut fi posibilă viața pe Marte antic

Jagielska va continua să studieze scheletul pentru a înțelege cum a trăit și a zburat vechea creatură.

„Pentru a putea zbura, pterozaurii aveau oase goale cu pereți osoși subțiri, făcându-le rămășițele incredibil de fragile și improprii de (conservare) milioane de ani”, a spus ea.

„Și totuși, scheletul nostru, la 160 de milioane de ani după moartea sa, rămâne într-o stare aproape perfectă, articulat și aproape complet… ca și cum ar fi în viață cu doar câteva săptămâni în urmă.”

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *