Fosile de broaște țestoase marine de mărimea unei mașini din epoca dinozaurului au fost descoperite în Spania

17 noiembrie (Reuters) – Străbătând mările subtropicale care înconjurau coastele arhipelagului care forma Europa în urmă cu 83 de milioane de ani, a fost una dintre cele mai mari țestoase înregistrate, o reptilă de mărimea unei mașini mici – un Mini Cooper până la fii precis – că a înfruntat ape perfide.

Cercetătorii au descris joi rămășițele descoperite în nord-estul Spaniei ale unei broaște țestoase numite Leviathanochelys aenigmatica, care avea aproximativ 3,7 metri lungime, cântărea puțin sub două tone și a trăit în perioada Cretacicului – ultimul capitol al erei dinozaurilor. Este cea mai cunoscută broască țestoasă din Europa.

A eclipsat cea mai mare broasca testoasa de astazi – broasca testoasa piele, care poate atinge 7 picioare (2 metri) lungime si este cunoscuta pentru migratiile sale maraton pe mare. Leviathanochelys aproape se potrivea cu cea mai mare țestoasă înregistrată – Archelon, care a trăit în urmă cu aproximativ 70 de milioane de ani și a crescut la aproximativ 15 picioare (4,6 metri) în lungime.

„Leviathanochelys era la fel de lung ca un Mini Cooper, în timp ce Archelon avea aceeași dimensiune ca o Toyota Corolla”, a spus paleontologul și coautorul studiului Albert Sellés de la Institut Català de Paleontologia (ICP), un centru de cercetare afiliat la Universitat Autònoma de Barcelona. .

Era bine să fie de mărimea unei mașini, având în vedere traficul periculos din antica Marea Tethys în care înotau Leviathanochelys. Reptile marine uriașe cu fălci puternice numite mosasauri au fost cei mai mari prădători – unele depășind 15 metri lungime. Diferiți rechini și raze, precum și reptile marine care mănâncă pești cu gâtul lung, numite plesiozauri, pândeau de asemenea.

READ  Știri științifice: O nouă teorie spune că explozia de la Tunguska a fost un asteroid de 200 m care a „ratat” impactul Pământ-Pământ

„Atacarea unui animal de dimensiunea lui Leviathanochelys ar fi putut fi făcută numai de prădători mari în context marin. La acea vreme, marii prădători marini din zona europeană erau în principal rechini și mozazauri”, a spus Oscar Castillo, student la master. program în paleontologie la Universitat Autònoma de Barcelona și autor principal al studiului publicat în jurnal Rapoarte științifice.

„În timpul Cretacicului, țestoasele marine au avut tendința de a crește în dimensiunea corpului. Leviathanochelys și Archelon pot reprezenta apogeul acestui proces. S-a presupus că motivul pentru această creștere a dimensiunii corpului este presiunile prădătoare, dar ar putea exista și alți factori”, a adăugat Castillo.

Alte țestoase mari din trecutul Pământului includ Protostega și Stupendemys, ambele au crescut până la aproximativ 13 picioare (4 metri) în lungime. Protostega a fost o țestoasă marine din Cretacic care a trăit în urmă cu aproximativ 85 de milioane de ani și, ca și vărul său de mai târziu, Archelon, a locuit marea mare interioară care la acea vreme a împărțit America de Nord în două. Stupendemys a cutreierat lacurile și râurile din nordul Americii de Sud cu aproximativ 7 până la 13 milioane de ani în urmă, în timpul epocii miocene.

Oamenii de știință au descoperit rămășițele de Leviathanochelys în apropiere de satul Coll de Nargó din județul Alt Urgell din Catalonia, după ce fosile ieșind din pământ au fost observate de un excursionist în munții Pirinei din sud. Până acum, ei au găsit părți din partea posterioară a carapacei sau a cochiliei și cea mai mare parte a centurii pelvine, dar nici un craniu, coadă sau membre.

READ  Un meteor a traversat cerul peste Vermont în acest weekend

Fosilele au indicat că avea o carapace netedă asemănătoare cu cea a țestoaselor piele, cu carapacea în sine de aproximativ 7,7 picioare (2,35 metri) lungime și 7,2 picioare (2,2 metri) lățime. Leviathanochelys pare construit pentru oceanul deschis, doar rar se întoarce pe uscat – de exemplu pentru a depune ouă.

Prezența câtorva umflături osoase pe partea din față a pelvisului diferă de orice altă țestoasă de mare cunoscută, ceea ce indică faptul că Leviathanochelys reprezintă o filiație nou descoperită. Acesta arată că gigantismul la țestoasele marine s-a dezvoltat independent în linii distincte cretacice din America de Nord și Europa.

Leviathanochelys aenigmatica înseamnă „enigmatică broască țestoasă leviatan” datorită dimensiunii sale mari și formei curioase a pelvisului, despre care cercetătorii bănuiesc că are legătură cu sistemul său respirator.

„Unele animale pelagice (care trăiesc în oceanul deschis) prezintă o modificare a sistemului lor respirator pentru a-și maximiza capacitatea de respirație la adâncimi mari”, a spus Sellés.

Reportaj de Will Dunham la Washington, editat de Rosalba O’Brien

Standardele noastre: Principiile Thomson Reuters Trust.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *