Funcția „Incredibil” a lui Giant Panda a fost dezvoltată cu cel puțin șase milioane de ani în urmă

O reconstrucție artistică a lui Ailurarctos din Shuitangba. Funcția de apucare a degetului său fals (arată la individul din dreapta) a atins nivelul panda moderni, în timp ce sesamoidul radial poate să fi ieșit puțin mai mult decât omologul său modern în timpul mersului (văzut la individul din stânga). Credit: Ilustrație de Mauricio Anton

Mănânci bambus? Totul este în încheietura mâinii.

Când un inch nu este cu adevărat un inch? Când este un os alungit al încheieturii panda gigant care este folosit pentru a prinde bambusul. În lunga sa istorie evolutivă, mâna panda nu a dezvoltat niciodată un deget mare cu adevărat opozabil. În schimb, a evoluat o cifră asemănătoare unui deget mare dintr-un os al încheieturii mâinii, sesamoidul radial. Această adaptare unică îi ajută pe acești urși să supraviețuiască în întregime din bambus, în ciuda faptului că sunt urși (membri ai ordinului Carnivora sau mâncătorii de carne).

Într-o nouă lucrare publicată astăzi (30 iunie 2022), oamenii de știință raportează descoperirea primului panda ancestral care mănâncă bambus care are acest „degetul mare”. În mod surprinzător, este mai lung decât descendenții săi moderni. Cercetarea a fost condusă de curatorul de paleontologie a vertebratelor din județul Los Angeles, Xiaoming Wang și colegii săi.

În timp ce celebrul degetul mare fals al pandalor giganți contemporani (Ailuropoda melanoleuca) este cunoscută de mai bine de 100 de ani, nu s-a înțeles cum a evoluat acest os de la încheietura mâinii din cauza absenței aproape totale a fosilelor. Un degetul mare fals fosil al unui panda uriaș ancestral, Ailurarctos, datând de la 6 până la 7 milioane de ani în urmă a fost descoperit pe situl Shuitangba din orașul Zhaotong, provincia Yunnan, sudul Chinei. Oferă oamenilor de știință o primă privire asupra utilizării timpurii a acestei cifre suplimentare (a șasea) – și primele dovezi ale unei diete cu bambus la panda ancestrali – ajutându-ne să înțelegem mai bine evoluția acestei structuri unice.

Chengdu panda mănâncă bambus

Chengdu panda mănâncă bambus. Credit: Reproducere foto prin amabilitatea lui Sharon Fisher

„În adâncul pădurii de bambus, panda giganți au făcut schimb de o dietă omnivoră cu carne și fructe de pădure pentru a consuma în liniște bambus, o plantă abundentă în pădurea subtropicală, dar cu valoare nutritivă scăzută”, spune curatorul Dr. Xiaoming Wang. de la NHM Vertebrate Paleontology. „Să ținem strâns tulpinile de bambus pentru a le zdrobi în bucăți mici este poate cea mai importantă adaptare pentru a consuma o cantitate prodigioasă de bambus.”

Cum să mergi și să mesteci bambus în același timp

Această descoperire ar putea ajuta, de asemenea, la rezolvarea unui mister persistent despre panda: de ce degetele lor false par atât de subdezvoltate? Ca strămoș al pandalor moderni, Ailurarctos Ne-am putea aștepta ca ei să aibă „degetele mari” false și mai puțin dezvoltate, dar fosila găsită de Wang și colegii săi a dezvăluit un deget fals mai lung, cu un capăt mai drept decât degetul mai scurt și cârlig al descendenților săi moderni. Așadar, de ce degetele false ale panda nu au mai crescut până la un număr mai mare?

„Degetul mare fals al panda trebuie să meargă și să mestece”, spune Wang. „O astfel de funcție dublă servește ca limită pentru cât de mare poate deveni acel „degetul mare”.

Panda Grab vs Walk

Prinderea panda vs mersul pe jos (osul alb este degetul mare fals). Credit: Prin amabilitatea Muzeului Județean de Istorie Naturală LA

Wang și colegii săi cred că degetele false mai scurte ale panda moderni reprezintă un compromis evolutiv între nevoia de a manipula bambusul și nevoia de a merge. Vârful cârlig al celui de-al doilea deget mare al unui panda modern îi permite acestuia să manipuleze bambusul în timp ce îi permite să-și poarte greutatea impresionantă până la următoarea masă de bambus. La urma urmei, „degetul mare” îndeplinește o funcție dublă ca sesamoid radial – un os în încheietura mâinii animalului.

„Cinci până la șase milioane de ani ar trebui să fie suficient timp pentru ca panda să dezvolte degete mai lungi false, dar se pare că presiunea evolutivă din nevoia de a călători și de a suporta greutatea a menținut „degetul mare” scurt – suficient de puternic pentru a fi util fără a fi suficient de mare.” . pentru a sta în cale”, spune Denise Su, profesor asociat la Școala de Evoluție Umană și Schimbare Socială și cercetător la Institutul de Origini Umane al Universității de Stat din Arizona și co-lider al proiectului care a recuperat specimenele de panda.

„Evoluând dintr-un strămoș carnivor și devenind un mâncător pur de bambus, panda trebuie să depășească multe obstacole”, spune Wang. „O „degetul mare” opozabil al unui os al încheieturii poate fi cea mai uimitoare dezvoltare împotriva acestor obstacole.”

Referință: „Primul deget fals al lui Giant Panda Suggestions Locomoție și cereri de hrănire conflictuale” de Xiaoming Wang, Denise F. Su, Nina G. Jablonski, Xueping Ji, Jay Kelley, Lawrence J. Flynn și Tao Deng, 30 iunie 2022, Rapoarte științifice.
DOI: 10.1038/s41598-022-13402-y

Autorii acestui articol sunt afiliați la Muzeul de Istorie Naturală din județul Los Angeles, Los Angeles, CA, SUA; Institutul de Paleontologie și Paleoantropologie a Vertebratelor, Academia Chineză de Științe, Beijing, China; Universitatea de Stat din Arizona, Tempe, Arizona, SUA; Universitatea de Stat din Pennsylvania, University Park, Pennsylvania, SUA; Institutul de Zoologie Kunming, Academia Chineză de Științe, Kunming, Yunnan, China; Institutul Yunnan de Relicve Culturale și Arheologie, Kunming, Yunnan, China; Universitatea Harvard, Cambridge, Massachusetts, SUA.

Finanțarea a fost asigurată de Fundația Națională de Științe a Statelor Unite, Fundația pentru Științe Naturale Yunnan, Fundația Națională pentru Științe Naturale din China, guvernele Zhaotong și Zhaoyang, Institutul de Paleontologie și Paleoantropologie a vertebratelor.

READ  După ce a pierdut contactul cu elicopterul său, NASA a suspendat întreaga misiune pe Marte

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *