Gândul „fosilă vie” a dispărut timp de 273 de milioane de ani și a fost găsit înfloritor pe fundul oceanului

O relație simbiotică între două forme de viață marină tocmai a fost descoperită înflorind pe fundul oceanului, după ce a dispărut din înregistrările fosile de sute de milioane de ani.

Oamenii de știință au descoperit că coralii nescheletici cresc din tulpinile animalelor marine cunoscute sub numele de crinoizi, sau nuferi, pe fundul Oceanului Pacific, în largul coastelor Honshu și Shikoku din Japonia.

„Aceste exemplare reprezintă primele înregistrări și examinări detaliate ale unui recent syn vivo combinație dintre un crinoid (gazdă) și un hexacoral (epibiont), ” au scris cercetătorii în articolul lor„și, prin urmare, analizele acestor asociații pot arunca o nouă lumină asupra înțelegerii noastre a acestor asociații paleozoice comune”.

În epoca paleozoică, crinoizii și coralii par să se fi înțeles foarte bine. Înregistrările fosile ale fundului mării sunt pline de ele, oferind nenumărate exemple de corali care invadează tije crinoide pentru a urca deasupra fundului mării în coloana de apă, la curenți oceanici mai puternici pentru alimentarea filtrelor.

Cu toate acestea, aceste bestii bentice au dispărut din înregistrările fosile în urmă cu aproximativ 273 de milioane de ani, după dispariția crinoizilor și a coralilor în cauză. Alte specii de crinoizi și corali au apărut în Mesozoic, după dispariția permian-triasică – dar nu le-am mai văzut niciodată împreună într-o relație simbiotică.

(Zapalski și colab., Palaeogeogr. Palaeoclimatol. Palaeoecol., 2021)

Ei bine, până acum. La adâncimi care depășesc 100 de metri (330 de picioare) sub suprafața oceanului, oamenii de știință au găsit două specii diferite de corali – genurile hexacorale Abyssoanthus, care este foarte rar, și Metridioidea, un tip de anemonă de mare – care crește din tulpinile de nuferi vii japonezi (Metacrinus rotundus).

READ  Oamenii de știință folosesc tehnologia nouă pentru a detecta de la distanță semnăturile vieții

Echipa de cercetători polono-japoneză, condusă de paleontologul Mikołaj Zapalski de la Universitatea din Varșovia din Polonia, a folosit mai întâi microscopia stereoscopică pentru a observa și fotografia exemplarele.

Apoi, au folosit microtomografie nedistructivă pentru a scana exemplarele pentru a-și dezvălui structurile interioare și un cod de bare ADN pentru a identifica specia.

Au descoperit că coralii, care se atașau de fanii hrănirii crinoizilor, probabil nu concurau cu gazdele lor pentru hrană; și, fiind nescheletic, probabil că nu a afectat flexibilitatea tulpinilor crinoide, deși anemona ar fi putut împiedica mișcarea circurilor gazdei – fire subțiri care acoperă tulpina.

De asemenea, nu este clar ce beneficii obțin crinoizii dintr-o relație cu corali, dar a apărut un lucru interesant: spre deosebire de coralii paleozoici, noile exemplare nu au modificat structura scheletică a crinoizilor.

Acest lucru, potrivit cercetătorilor, poate ajuta la explicarea decalajului din înregistrările fosile. Fosilele paleozoice de corali simbiotici și crinoizi implică corali care au un schelet de calcit, cum ar fi Rugosa și Tabulata.

Fosilele organismelor cu corp moale – cum ar fi coralii nescheletici – sunt rare. Zoantharia as Abyssoanthus nu au înregistrări de fosile confirmate, iar actiniaria precum Metridioidea (văzută ca un exemplar uscat în imaginea de mai jos) sunt, de asemenea, extrem de limitate.

simbioza 2(Zapalski și colab., Palaeogeogr. Palaeoclimatol. Palaeoecol., 2021)

Dacă acești corali nu modifică gazda și nu lasă urme de fosile, poate au avut o relație îndelungată cu crinoizii, care pur și simplu nu a fost înregistrată.

Aceasta înseamnă că relația modernă dintre corali și crinoizi ar putea avea indicii despre interacțiunile paleozoice dintre corali și crinoizi. Există unele dovezi care sugerează că Zoantharanii și coralii aspri împărtășesc un strămoș comun, de exemplu.

READ  Este posibil ca dinozaurii să fi fost uciși de cometă, arată un nou studiu de dispariție

Numărul de exemplare recuperate până în prezent este redus, dar acum, când știm că sunt acolo, poate că se poate face mai multă muncă pentru a descoperi povestea acestei fascinante prietenii.

„Întrucât Actiniaria și Zoantharia își au rădăcinile filogenetice adânci în Era Paleozoică, iar asocierile coral-crinoide erau frecvente printre coralii Tabulo paleozoici și corali Rugose, putem presupune că și coralii paleozoici non-scheletici ar fi dezvoltat această strategie de legare asupra lor. Crinoizi, ” au scris cercetătorii în articolul lor.

„Asociațiile coral-crinoide, caracteristice comunităților bentice paleozoice, au dispărut până la sfârșitul Permianului, iar această lucrare actuală reprezintă prima examinare detaliată a redescoperirii lor în mările moderne.”

Cercetarea a fost publicată în Paleogeografie, paleoclimatologie, paleoecologie.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *