Gheorghe Popescu l-a respins de două ori pe Real Madrid, a fost numit căpitan al Barcelonei înaintea lui Guardiola, a arestat Arsenal câștigând trofeul european, a fost închis și a lucrat cu poliția secretă

Unii fotbaliști au o viață medie în joc. Este o carieră grozavă, dar nimic mai mult, alții par să se distreze cu mingea la picioare.

Gheorghe ‘Gica’ Popescu aparține cu siguranță acestui ultim grup, frecându-se de legende, cluburi istorice și controverse – este greu să știi de unde să începi.

Getty Images – Getty

Popescu în acțiune pentru România într-o carieră strălucită de 115 capete alături de echipa sa națională

Poate că este mai bine să respingem mai întâi un transfer la Real Madrid? Puțini jucători au stins luminile puternice de la Bernabeu.

Motivul acestei decizii din 1990? Ei bine, trăind în România comunistă, el pur și simplu nu știa cât de mari sunt Los Blancos.

În climatul actual, cu globalizare și acces la internet, chiar și în țările mai mici, puteți afla mai multe despre lume, dar într-un loc ca România la acea vreme, pur și simplu nu era posibil.

Fotbaliștii au fost printre singurii oameni care au putut experimenta orice parte a lumii, dar, în ciuda acestui fapt, cunoștințele erau limitate.

Jamie O’Hara admite că Spurs este plictisitor de urmărit, dar fanii îl vor considera pe Mourinho un „geniu” dacă va aduce un trofeu în nordul Londrei în acest sezon

Și după una dintre primele sale experiențe fotbalistice în străinătate, nu ar fi fost o surpriză dacă nu ar mai fi părăsit niciodată România.

În 1988, Popescu – împrumutat de la Universitatea Craiova – a jucat la Steaua București împotriva Rangers în Cupa Europei.

Românii au câștigat prima etapă cu 2-0 acasă, apoi au trecut la Ibrox – la Graeme Souness, deși ștampila este probabil un termen mai bun.

El a marcat jocul, în cele din urmă o victorie cu 2-1 pentru scoțieni, dar cu Steaua în total, cu un atac oribil asupra lui Iosif Rotariu.

“Ar fi trebuit să aibă zece cartonașe roșii pentru asta”, a spus Popescu.

Iar după căderea comunismului în România în 1989, nu va dura mult timp ca multe dintre vedetele talentate ale țării să se disperseze în toată Europa.

Popescu a părăsit Craiova pentru PSV Eindhoven, multe mari cluburi europene și-au dorit fundașul talentat, care era și un jucător de minge excepțional.

S-ar putea să nu-l crezi, dar pe YouTube poți obține compilări ale obiectivelor sale, susținute de muzică de dans, precum Cristiano Ronaldo sau Lionel Messi.

Există anteturi zburătoare, penalty-uri grozave, salvări uluitoare, gardieni lungi uimiți, driblinguri evlavioase, un gol chiar îl vede trecând printr-o apărare, trece, ia un portar și alunecă acasă.

Se repetă, el a fost în mare parte un fundaș sau un mijlocaș defensiv.

Gheorghe Popescu

Getty Images – Getty

Popescu în timpul șederii sale la PSV Eindhoven

Părăsindu-și patria, a optat pentru echipa olandeză în fața Madridului și a avut succes în prima dintre cele două vrăji ale sale sub Sir Bobby Robson.

A petrecut patru ani în Eindhoven, unde a fost numit „bijuterie” pentru Robson pentru cei doi ani câștigători pe care i-a petrecut sub engleză, despre care a spus că este iubită.

“Bobby Robson este cea mai frumoasă persoană pe care am întâlnit-o în fotbal”, a spus Popescu într-un interviu îndelungat pentru The Atletic.

„Era un om grozav. Râdea încă și avea o relație bună cu toată lumea.

Au urmat încă două sezoane fără Robson și nici un alt succes, în ciuda legendarului atacant Romario fiind prezent pentru o parte din acesta, iar românul era pe drum, de data aceasta pentru un sejur de un an la Tottenham – care aveau nevoie disperată de un om de cultură. apărător.

Sistemele tactice din Europa au variat și Popescu, care fusese fundaș central sau maturist, a ajuns să joace mijlocaș defensiv în fața unui tânăr Sol Campbell.

Un gol câștigător împotriva rivalului Arsenal la White Hart Lane asigură că este amintit cu drag pentru cei din nordul Londrei.

Mai târziu îi va câștiga din nou marcând penalty-ul victoriei împotriva Gunners-ului în finala Cupei UEFA 2000 pentru Galatasaray, deși nu prea avea adulația lui Nayim, care s-a întors să-i bântuie pe rivali Spurs când s-au confruntat cu Real Zaragoza în finala Cupei UEFA Cupa Cupelor din 1995.

“Sunt sigur că suporterii fostului meu club sunt, de asemenea, încântați”, a spus el sărbătorind victoria echipei turcești.

Gheorghe Popescu

Getty Images – Getty

Popescu protejează mingea de superstarul lui Arsenal, Marc Overmars

În 1995, mutarea lui Tottenham la Barcelona a fost ceva mai mare decât astăzi, dar s-a dovedit că a fost aproape întotdeauna planul cu marele fotbalist Johan Cryuff dorindu-l chiar înainte de a pune piciorul la White Hart Lane. .

Asistentul lui Cruyff, Tonny Bruins Slot, fusese în contact, Ronald Koeman, marele măturător al echipei catalane urma să se retragă, Popescu fusese numit să-l înlocuiască.

Au fost în contact în timpul petrecut la Spurs, iar vraja olandeză a lui Popescu l-a ajutat enorm.

“Am semnat pentru Spurs și în prima săptămână m-a sunat înapoi”, a spus el pentru Athletic. „A spus„ Nicio problemă, poți juca un sezon în Anglia și apoi să vii la Barcelona ”.

Gheorghe Popescu

Getty Images – Getty

Popescu sărbătorește golul lui Tottenham

„Trei luni mai târziu am primit un alt apel și de data aceasta a fost o chestiune de tactică. Mi-a explicat ce vor de la mine și cum vom juca. La fiecare două luni petreceam o jumătate de oră vorbind olandeză despre tactici pentru că vorbeam fluent.

„Odată terminat sezonul în Anglia, Joan Gaspart [then vice president] a venit la un hotel din Londra să-l întâlnească pe Alan Sugar [Spurs chairman]. Tottenham a dorit încă 400.000 de lire sterline, dar Barcelona a refuzat.

„După ore întregi de negocieri, le-am spus să ia 400.000 de lire sterline din contractul meu, să le pună pe masă și să încheie afacerea. M-am plătit pentru ca asta să se întâmple pentru că am spus că nu am nevoie de ea. A trebuit să joc la Barcelona, ​​mai ales pentru că i-am spus nu lui Real Madrid în 1990 ”.

Gheorghe Popescu

Getty Images – Getty

Popescu câștigă Cupa Cupelor UEFA în calitate de căpitan al Barcelonei

La fel ca și Robson, Popescu era și el îndrăgostit de Cruyff spunând într-un interviu: „Dacă ar fi fost femeie, i-aș fi cerut să se căsătorească cu mine în fiecare zi. Nimeni nu m-a făcut să joc la fel de încrezător ca el. Și recunoaște, de asemenea: „dacă mi-ar fi cerut să dorm în vestiar, aș fi făcut-o”.
Olandezul a plecat însă un sezon mai târziu. Din fericire, Robson l-a înlocuit, ceea ce l-a bucurat pe Popescu, mai ales că antrenorul său l-a numit ulterior căpitan în fața unui anume Pep Guardiola.

Gheorghe Popescu

Getty Images – Getty

Popescu a fost apreciat de Johan Cruyff

La sfârșitul carierei sale, cel de-al 13-lea cel mai folosit jucător al lui Robson era asul României, deși îl deținuse doar de trei sezoane.

Popescu, care a câștigat Cupa Cupelor UEFA în cel de-al doilea și ultimul său sezon de la Camp Nou, este mândru de palmaresul său, în special împotriva lui Real, pe care l-a respins a doua oară când a părăsit Barcelona.

„Am jucat șase clasici și nu am pierdut niciodată”, a spus el. „Am câștigat trei și am făcut trei. Chiar și jocul legendelor pe care nu le-am pierdut.

După cum puteți înțelege, următorul său pas a fost să se alăture giganților turci Galatasaray, deși Barcelona vrea ca el să rămână. Cu toate acestea, acțiunile lui Louis van Gaal l-au văzut ieșind rapid.

Echipa Super Lig l-a dorit și în încercările olandezului de a-l îndupleca pe Popescu, l-a împins pe ușă.

Van Gaal a vorbit timp de o jumătate de oră fără a permite asului României să răspundă – nu a mers bine.

Galatasaray a fost un timp bine petrecut pentru Popescu, câștigând Cupa UEFA menționată mai sus, precum și trei titluri de ligă, două cupe și Supercupa UEFA.

Gheorghe Popescu

Getty Images – Getty

Popescu l-a înfruntat pe Michael Owen, în timp ce România a învins Anglia cu 3-2 la Euro 2000

Și totuși, odată cu povestea lui Popescu, unele dintre cele mai fascinante părți au ieșit de pe teren.

În 2014, a executat un an și opt luni de închisoare dintr-o pedeapsă totală de trei ani și o lună pe care a primit-o pentru partea sa de spălare de bani și evaziune fiscală în legătură cu tranzacțiile de transfer.

Între timp, Popescu, în vârstă de 53 de ani, a dezvăluit, de asemenea, că a fost informator la poliția secretă română în epoca comunistă.

El a recunoscut că a scris note pe patru coechipieri în timpul stagiului său cu primul club Universitatea Craiova, dar într-un interviu și-a apărat acțiunile.

„Chiar dacă am scris note, am scris lucruri bune”, spune el. “Am inchiriat [those] oameni.”

Nimeni nu poate acuza fostul as Spurs de o viață liniștită în frumosul joc.

READ  portughezii ar putea părăsi Torino vara aceasta. Anunțul făcut în Italia

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *