JWST bate recordul pentru cea mai îndepărtată galaxie detectată vreodată: ScienceAlert

Lumina care a călătorit peste 13,4 miliarde de ani pentru a ajunge în vecinătatea noastră din spațiu s-a confirmat că provine din cea mai veche și mai îndepărtată galaxie detectată vreodată.

Acest lucru plasează cel mai îndepărtat dintre aceste patru obiecte foarte tinere chiar în zorii Universului, la scurt timp după Big Bang – o perioadă în care Universul era încă încețoșat și tulbure și primele raze de lumină pătrundeau în întuneric.

Atât de detaliate sunt JWSTPrin observații spectroscopice lungi, cercetătorii pot măsura nu numai distanța parcursă de lumină de la aceste galaxii, dar și deduce unele dintre proprietățile galaxiilor.

„Pentru prima dată, am descoperit galaxii la doar 350 de milioane de ani după Big Bang și putem fi absolut siguri de distanțele lor fantastice”, spune astronomul Brant Robertson de la Universitatea din California din Santa Cruz.

„Găsirea acestor prime galaxii în imagini de o frumusețe atât de uluitoare este o experiență specială.”

A fi capabil să privească în Univers mai devreme decât oricând înainte a fost una dintre cele mai mari speranțe puse în JWST. Înțelegerea noastră cu privire la primul miliard de ani după Big Bang este extrem de limitată, iar descoperirea unor obiecte din ce în ce mai vechi poate ajuta la aruncarea în lumină asupra acestei perioade formative cruciale.

Regiunea spațiului examinată, cu lumină albastră, roșie și verde reprezentând lungimi de undă specifice. (Zamani/ESA/Webb/NASA/CSA)

Avem modele care descriu modul în care s-au desfășurat evenimentele. Credem că înainte de nașterea primelor stele, Universul era plin de materie opaca; orice lumină împrăștiată de electroni liberi și nu putea curge liber.

Aceste particule s-au combinat treptat pentru a forma hidrogen neutru; când stelele au început să se formeze, au ionizat hidrogenul și lumina a strălucit. Acest proces a fost finalizat la aproximativ 1 miliard de ani după nașterea Universului.

READ  Livrarea noii nave de cercetare a Antarcticii din Australia

Lumina de la aceste obiecte este foarte slabă, călătorind foarte departe. Și, datorită expansiunii Universului, acesta a fost întins semnificativ în capătul mai lung și mai roșu al spectrului, un fenomen cunoscut sub numele de deplasare spre roșu.

JWST este cel mai puternic telescop lansat vreodată în spațiu și este specializat în lumină în infraroșu și în infraroșu apropiat – conceput pentru a detecta această lumină deplasată în roșu, cât putem.

Pentru a obține o deplasare fiabilă spre roșu, lumina trebuie descompusă în lungimile de undă constitutive, o tehnică cunoscută sub numele de spectroscopie. O echipă de cercetători a divizat lumina de la NIRCam de la JWST în nouă intervale de lungimi de undă, concentrându-se pe patru galaxii cu deplasări mari spre roșu, dintre care două au fost identificate pentru prima dată de Hubble.

Noile date JWST confirmă că aceste două galaxii sunt într-adevăr printre cele mai îndepărtate detectate vreodată – iar celelalte două sunt chiar mai îndepărtate.

„A fost esențial să se demonstreze că aceste galaxii locuiesc într-adevăr în Universul timpuriu. Este foarte posibil ca galaxiile mai apropiate să se prefacă drept galaxii foarte îndepărtate”, a adăugat el. spune astronomul Emma Curtis-Lake de la Universitatea din Hertfordshire din Marea Britanie.

„Să vedem spectrul dezvăluit așa cum am sperat, confirmând că aceste galaxii se află la marginea câmpului nostru vizual, unele mai departe decât ar putea vedea Hubble! Aceasta este o realizare extrem de interesantă pentru misiune.”

Locațiile celor patru galaxii. (NASA, ESA, CSA, M. Zamani/ESA/Webb, Leah Hustak/STScI)

Cele două galaxii Hubble au deplasări spre roșu de 10,38 și 11,58. Noile descoperiri JWST au deplasări spre roșu de 12,63 și 13,20 – acestea din urmă fiind la aproximativ 13,5 miliarde de ani lumină distanță.

READ  MarediModa își aniversează 20 de ani

Alți candidați pentru deplasări mai mari spre roșu sunt în prezent investigați, dar încă nu au fost confirmați. Având în vedere că JWST nu a fost încă operațional de șase luni, probabil că nu va dura mult până când recordul va fi doborât.

Dar sunt multe de făcut între timp. Observațiile care ne-au oferit aceste galaxii îndepărtate ca parte a JWST Advanced Deep Extragalactic Survey (JADES) au colectat un total de 28 de ore de date dintr-o regiune a spațiului din și în jurul celebrului Câmp ultraprofund Hubble.

Această lumină va putea să ne spună multe despre condițiile Universului timpuriu și despre formarea primelor stele și galaxii.

„Cu aceste măsurători, putem cunoaște luminozitatea intrinsecă a galaxiilor și putem determina câte stele au.” spune Robertson.

„Acum putem începe să distingem cu adevărat modul în care galaxiile sunt asamblate în timp”.

Cercetătorii își vor prezenta concluziile la STScI Primele rezultate științifice ale JWST conferinţă. Ambele documente pretipărite pot fi citite Aici și Aici.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *