Landerul InSight Mars al NASA primește o creștere a puterii

Creșterea puterii ar trebui să întârzie oprirea instrumentelor cu câteva săptămâni, ceea ce economisește timp prețios pentru colectare date științifice. Echipa va încerca să îndepărteze puțin mai mult același panou solar sâmbătă, 5 iunie 2021.

Praf in vant

Echipa InSight se gândește de aproape un an la modalități de a încerca să elimine praful de pe panourile sale solare. De exemplu, au încercat să impulsioneze motoarele de desfășurare a panourilor solare (utilizate ultima dată când InSight și-a deschis panourile solare după aterizare) să scuture praful dar nu a reușit.

Mai recent, mai mulți membri ai echipei științifice au început să aplice tehnica contraintuitivă a turnării nisipului lângă panouri, dar nu direct deasupra lor. Matt Golombek, membru al echipei științifice InSight de la Laboratorul de Propulsie cu jet al NASA din sudul Californiei, care gestionează misiunea, a remarcat că ar putea fi posibil să lovești praf pe panouri cu granule de nisip care „sără” sau sări de pe suprafața soarelui. a panoului și sări în aer în vânt. Boabele mai mari ar putea transporta apoi particulele de praf mai mici din vânt.

Pentru a încerca tehnica, echipa a folosit lopata robotică a brațului InSight pentru a scufunda nisipul lângă panourile solare ale InSight pe 22 mai 2021, la etajul 884 al misiunii, în jurul orei prânzului din martie – cea mai vânturoasă oră a zilei. Era mai ușor ca brațul InSight să fie poziționat pe puntea trenului de aterizare, suficient de înalt pentru ca vânturile să sufle nisip peste panouri. Destul de sigur, cu vânturi care suflă spre nord-vest la maximum 6 metri pe secundă, scurgerea nisipului a coincis cu o creștere instantanee a puterii globale a navei spațiale.

READ  Scăderea oxigenului va sufoca în cele din urmă majoritatea vieților de pe Pământ

“Nu eram siguri că va funcționa, dar ne bucurăm că a funcționat”, a spus Golombek.

În timp ce nava spațială nu este garantată să aibă toată puterea de care are nevoie, curățarea recentă va adăuga o marjă utilă rezervelor de energie ale InSight.

Supraviețuiește pe Marte

Panourile InSight au supraviețuit misiunii principale de doi ani pe care au fost proiectate să o facă și alimentează acum nava spațială pentru prelungirea de doi ani. Bazându-se pe panourile solare pentru energie, aceste misiuni pot fi cât mai ușoare pentru lansare și necesită mai puține piese în mișcare – deci mai puține puncte potențiale de avarie – decât alte sisteme. Dotarea navei spațiale cu perii sau ventilatoare pentru îndepărtarea prafului ar adăuga greutate și puncte de eșec. (Unii membri ai publicului au sugerat utilizarea lamelor care se rotesc ale elicopterului Ingenuity Mars pentru a curăța panourile InSight, dar nici aceasta nu este o opțiune: operațiunea ar fi prea riscantă, iar elicopterul se află la aproximativ 2.145 mile sau 3.452 kilometri .)

Totuși, așa cum au arătat roverii Spirit și Opportunity Mars, rafalele și vârtejurile pot curăța panourile solare în timp. În cazul InSight, senzorii meteorologici ai navei spațiale au detectat multe vârtejuri, dar niciunul nu a fost eliminat.

Până în august, pe măsură ce Marte se apropie de Soare, panourile solare ale InSight ar trebui să poată colecta mai multă energie, permițând echipei să reaprindă instrumentele științifice. În funcție de cantitatea de energie disponibilă, acestea pot începe prin a porni unele pentru perioade scurte de timp în momentele cheie ale zilei, așa cum fac pentru a economisi energie.

READ  PLANETA JUPITER: OMAGINEA INCREDIBILĂ A UNUI ANUNȚ MĂRĂTOR

Indiferent dacă instrumentele sunt pornite sau oprite, operațiunile InSight se vor opri din nou în jurul datei de 7 octombrie, când Marte și Pământul sunt de ambele părți ale Soarelui. Cunoscut ca Conjuncție solară marțiană, această perioadă are loc la fiecare doi ani. Deoarece plasma Soarelui poate întrerupe semnalele radio trimise navelor spațiale în acel moment, toate misiunile NASA pe Marte vor deveni mai pasive, continuând să înregistreze date și să trimită actualizări inginerilor de pe Pământ, deși nu li se returnează ordine noi. Moratoriul la comenzile de pe Marte va dura câteva săptămâni până la sfârșitul lunii octombrie.

Aflați mai multe despre misiune

JPL administrează InSight pentru Direcția Misiunii Științifice a NASA. InSight face parte din programul Discovery al NASA, administrat de agenția Marshall Space Flight Center din Huntsville, Alabama. Lockheed Martin Space din Denver a construit nava spațială InSight, inclusiv etapa de croazieră și landerul său, și susține operațiunile navei spațiale pentru misiune.

Mai mulți parteneri europeni, inclusiv Centrul Național pentru Studii Spațiale (CNES) și Centrul German Aerospace (DLR), susțin misiunea InSight. CNES a oferit Experimentul seismic pentru structura interioară (ŞASE) la NASA, cu investigatorul principal la IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris). Contribuții importante la SEIS au venit de la IPGP; Institutul Max Planck pentru Cercetarea Sistemului Solar (MPS) din Germania; Institutul Federal Elvețian de Tehnologie Zurich (ETH Zurich) din Elveția; Imperial College London și Universitatea Oxford din Regatul Unit; și JPL. DLR a furnizat fluxul de căldură și pachetul de proprietăți fizice (HP3), cu contribuții importante de la Centrul de Cercetări Spațiale (CBK) al Academiei Poloneze de Științe și Astronika din Polonia. Centrul spaniol de astrobiologie (CAB) a furnizat senzori de temperatură și vânt.

READ  Racheta Falcon Heavy a SpaceX va livra pe lună astroboticul NASA și avionul de luptă în 2023 - TechCrunch

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *