Lansarea Starlink marchează 100 de misiuni de când racheta Falcon a eșuat în zbor – Spaceflight Now

O rachetă Falcon 9 decolează marți cu 60 de sateliți Starlink. Credit: SpaceX

Cel mai vechi rapel Falcon 9 din flota operațională de rachete SpaceX a trimis încă 60 de sateliți Internet Starlink în spațiu marți, cu o lansare de pe platforma istorică 39A de la Centrul spațial Kennedy al NASA din Florida.

Cu cei 60 de sateliți lansați marți, SpaceX a trimis pe orbită 1.565 de nave spațiale Starlink pentru a transmite semnale în bandă largă în întreaga lume, de aproape nouă ori mai mulți sateliți în constelația oricărei alte companii.

Racheta Falcon 9, înaltă de 70 de metri, s-a îndepărtat de portul spațial din Florida și a urlat pe un cer însorit de la jumătatea după-amiezii, zburând pe o pistă la nord-est de Centrul Spațial Kennedy pentru a plasa încă 60 de stații în bandă largă Starlink pe orbită.

Misiunea a început marți la ora 15:01 EDT (1901 GMT), pe măsură ce nouă motoare de tip Merlin 1D alimentate cu kerosen s-au aprins pentru a propulsa lansatorul Falcon 9 de 1,2 milioane de lire sterline de pe platformă.

Falcon 9 a depășit viteza sunetului în aproximativ un minut, apoi a oprit motoarele din prima etapă și a eliberat amplificatorul la aproximativ două minute și jumătate după decolare.

Etapa de rapel de 15 etaje – desemnată B1049 în flota SpaceX – a continuat să ruleze spre punctul culminant al traiectoriei sale suborbitale și a desfășurat aripioare de rețea aerodinamice pentru a ajuta la stabilizarea rachetei înapoi în atmosferă.

Trei dintre motoarele Merlin ale propulsorului s-au aprins din nou pentru o arsură de intrare, iar motorul central al rachetei s-a aprins pentru o arsură de aterizare chiar înainte de picioarele întinse ale primei etape și s-au așezat pe puntea navei spațiale a dronelor “Desigur, te iubesc încă” din SpaceX pentru o țintă care aterizează în Oceanul Atlantic.

READ  Cercetătorii au găsit o caracatiță mov. Specia este foarte ...

Aterizarea la aproximativ opt minute și jumătate după decolare a punctat cea de-a noua călătorie în spațiu și înapoi pentru acest rapel, care a debutat în septembrie 2018. Acest rapel reutilizabil este cel mai vechi prim pas operațional din inventar de la SpaceX, iar cele nouă lansări și aterizări ale sale sunt un alt rapel pentru cel mai mare număr de zboruri din flota Falcon 9.

SpaceX intenționează să returneze drona și rapelul Falcon 9 la Port Canaveral, Florida, din zona de recuperare, la câteva sute de mile la est de Charleston, Carolina de Sud. Echipajele terestre din Cape Canaveral sunt așteptate să inspecteze și să recondiționeze racheta pentru un al 10-lea zbor.

Booster-ul Falcon 9 a atras o țintă pe drona SpaceX din Oceanul Atlantic, completând cea de-a noua călătorie spațială și înapoi. Credit: SpaceX

Motorul din etapa a doua a Falcon 9 a efectuat două arsuri pentru a plasa toți cei 60 de sateliți Starlink pe orbita adecvată pentru desfășurare. La aproximativ 64 de minute după decolare, o cameră cu față în față de pe scena superioară a arătat 60 de sateliți cu ecran plat ai rachetei care zboară liber de la o altitudine de 293 de kilometri sud de Noua Zeelandă.

Sateliții de 573 de kilograme (260 de kilograme) își vor lansa panourile solare generatoare de energie și își vor aprinde propulsoarele de plasmă alimentate cu cripton pentru a-și ridica altitudinea la 550 de kilometri (341 de mile) pentru a se alătura restului flotei Starlink.

Lansarea de marți a marcat cea de-a 100-a misiune de succes Falcon 9 sau Falcon Heavy la rând fără eșec în zbor, o serie care datează din iunie 2015. A fost a 91-a misiune de succes pentru SpaceX de când o rachetă Falcon 9 a explodat în timpul unui pre-zbor test la Cape Canaveral în septembrie 2016, distrugerea lansatorului și a unui satelit de comunicații israelian și deteriorarea platformei de lansare a SpaceX.

READ  Cum s-a format Stația Spațială Internațională în urmă cu două decenii

Sateliții Starlink sunt construiți pe linia de asamblare SpaceX din Redmond, Washington.

Cei 1.565 de sateliți Starlink lansați astăzi includ prototipuri și nave spațiale eșuate care și-au abandonat orbita și au ars în atmosferă. Jonathan McDowell, astronom și expert în monitorizarea activităților de zbor spațial, spune că peste 1.400 de sateliți Starlink sunt în prezent pe orbită, ca să nu mai vorbim de 60 de nave spațiale lansate miercuri seara.

Comisia Federală pentru Comunicații a autorizat SpaceX să desfășoare aproximativ 12.000 de sateliți Starlink care funcționează la frecvențele Ku-band, Ka-band și V-band, și la o gamă de altitudini și înclinații pe orbita pământului joasă. Sateliții transmit deja semnale de bandă largă cu latență scăzută utilizatorilor care s-au înscris pentru testul beta Starlink.

Până în prezent, aproape toți sateliții Starlink lansați de SpaceX funcționează pe orbite înalte de 341 de mile înclinate la o înclinare de 53 de grade de la ecuator.

“Avem o acoperire globală, dar nu avem o conectivitate completă la scară globală”, a declarat Gwynne Shotwell, președinte și director operațional al SpaceX, la o conferință industrială, luna trecută. „Sperăm că după aproximativ 28 de lansări vom avea o acoperire continuă în întreaga lume. Și apoi planul este să adăugați în continuare sateliți pentru a oferi capacitate suplimentară. “

Lansarea de marți a fost cel de-al 25-lea zbor Falcon 9 dedicat transportului pe orbită a sateliților Starlink operaționali, cunoscuți ca Versiunea 1.0, și a 28-a misiune Falcon 9 în ansamblu, cu încărcături utile Starlink la bord.

READ  Vulcanii au ucis dinozaurii? Noi cercetări spun că nu

În aprilie anul trecut, SpaceX a solicitat aprobarea FCC pentru a-și opera sateliții Starlink la altitudini mai mici decât se intenționa inițial, toate între 540 de kilometri și 570 de kilometri. FCC a aprobat cererea luna trecută.

Cu aprobarea comisiei, SpaceX își va opera acum primii 4.408 de sateliți la altitudini cuprinse între 335 mile și 354 mile, în loc să zboare mai mult de 2.800 de nave spațiale pe orbite de până la 800 de mile sau 1.300 de kilometri, deasupra Pământului.

Aprobarea FCC deschide calea pentru ca SpaceX să înceapă lansarea mai multor sateliți Starlink pe orbita polară mai târziu în acest an. Sateliții orbitari polari vor oferi rețelei Starlink o acoperire globală completă.

Arhitectura actualizată a rețelei Starlink are 1584 de sateliți la 550 de kilometri deasupra nivelului mării și se înclină 53 de grade, 1584 de sateliți la 540 de kilometri și înclină 53,2 grade, 720 de sateliți la 570 de kilometri și o bancă de 70 și 520 de sateliți la 348 mile (560 kilometri) și malul de 97,6 grade.

SpaceX are încă aprobarea de reglementare pentru lansarea a peste 7.000 de sateliți Starlink suplimentari dincolo de 4.408 de sateliți acoperiți de recenta aprobare FCC.

Următoarea lansare Falcon 9 este programată pentru duminică la 2:42 a.m. EDT (6:42 GMT) de la stația 40 de pe stația spațială Cape Canaveral, transportând următorul lot de sateliți Internet Starlink.

O altă misiune Starlink este programată pentru mijlocul lunii mai, cu lansarea Falcon 9 din stația 39A.

Trimiteți un e-mail autorului.

Urmăriți-l pe Stephen Clark pe Twitter: @ StephenClark1.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *