Lansarea zborului de testare Starliner nu se întoarce până în 2 aprilie – Spaceflight Now

Modulul Boeing Starliner Crew este ridicat prin instalația comercială de procesare a echipajului și încărcăturii de la Centrul spațial Kennedy al NASA din Florida, pe 14 ianuarie 2021, pentru a fi cuplat la modulul de servicii. Credit: Boeing / John Proferes

Lansarea următorului zbor de testare a capsulei echipajului Boeing Starliner a fost amânată cel mai devreme până la 2 aprilie, după ce muncitorii au înlocuit unitățile avionice ale navei spațiale avariate de o supratensiune în timpul testării.

Al doilea test de zbor orbital al Boeing, sau misiunea OFT-2, va verifica dacă nava spațială Starliner este gata să transporte astronauți pe orbită pentru prima dată la sfârșitul acestui an.

Într-o declarație din 17 februarie, Boeing și NASA au declarat că lansarea misiunii OFT-2 a fost amânată cel mai devreme de la 25 martie la 2 aprilie. Întârzierea de opt zile a fost cauzată de o creștere a puterii în timpul verificărilor finale ale navei spațiale la Centrul Spațial Kennedy din Florida.

Tehnicienii au înlocuit unitățile de avionică afectate de supratensiune, a spus Boeing. „Continuăm să asigurăm siguranța produselor noastre pentru nave spațiale și să abordăm orice problemă emergentă în timp util”.

NASA a spus că creșterea a fost cauzată de o „problemă cu configurația echipamentelor de sprijin la sol”.

Luna trecută, echipe din echipa comercială și instalația de manipulare a încărcăturii Kennedy au ancorat modulul echipajului și modulul de service al navei spațiale Starliner. Întreaga navă spațială a fost mutată recent într-o zonă diferită a instalației pentru a primi încărcătura de propulsoare periculoase.

Propulsoarele Starliner consumă un amestec toxic de hidrazină și tetroxid de azot pentru manevrarea în spațiu. Motoarele de blocare ale capsulei utilizează aceeași combinație puternică de propulsoare.

Boeing a spus că este gata pentru o repetiție de misiune folosind hardware-ul și software-ul de zbor Starliner. Testul end-to-end va simula o misiune Starliner de la lansare până la andocarea cu Stația Spațială Internațională și de la debarcare până la aterizare, o repetiție pe care Boeing nu a efectuat-o înainte de primul zbor de testare orbital al Starliner în 2019.

READ  TOȚI OAMENII BLOCAȚI DE PUBLICITATE INCREDIBILĂ

Misiunea OFT-2 este o repetiție a zborului de testare OFT-1 al lui Boeing în decembrie 2019. Problemele software din misiunea OFT-1 au împiedicat nava spațială Starliner să se atace cu stația spațială, forțând o aterizare timpurie sub parașute la White Sands Space Harbor Nou Mexic.

“NASA continuă să lucreze alături de Boeing pentru a se pregăti pentru această primă misiune din 2021”, a declarat Steve Stich, directorul programului de echipaj comercial al NASA, într-un comunicat. „Munca în echipă a Boeing și NASA cu privire la toate aspectele pregătirii zborului, inclusiv certificarea finală, analiza pericolelor și testarea software-ului, este extraordinară. În timp ce acest test de zbor fără pilot la Stația Spațială Internațională este un pas cheie în drumul către prima misiune cu echipaj Starliner programată pentru sfârșitul acestui an, vom zbura când vom fi gata.

Inginerii au verificat aproximativ 95% din recomandările identificate de o echipă comună de evaluare NASA-Boeing care a investigat problemele care au afectat misiunea OFT-1.

„Apreciem munca extraordinară pe care NASA o face înainte de lansare”, a declarat John Vollmer, vicepreședinte Starliner și director de programe la Boeing. „Suntem pe deplin angajați în procesul de revizuire al agenției pentru a asigura încrederea în nava spațială.”

Boeing a spus la începutul acestei luni că inginerii au finalizat „recalificarea” codului software Starliner, deschizând calea pentru repetarea de la cap la cap care urmează să înceapă în curând.

Sonda spațială Starliner este una dintre cele două noi capace de echipaj concepute pentru a transporta astronauții către și de la stația spațială. Capsula SpaceX’s Crew Dragon a zburat cu astronauții pentru prima dată în luna mai, dar erorile software-ului Boeing au întârziat programul Starliner cu mai mult de un an.

READ  Ar putea fi cel mai ciudat material pentru a construi baze pe Marte

NASA s-a contractat cu Boeing și SpaceX pentru a dezvolta noile capsule ale echipajului, punând capăt dependenței Statelor Unite de nava spațială rusească Soyuz pentru serviciile de transport ale astronauților.

Presupunând că zborul de test OFT-2 de o săptămână merge bine, Boeing speră să lanseze primul test de zbor al echipajului Starliner cu un echipaj de trei persoane încă din septembrie. Cei trei astronauți vor andoca la stația spațială, unde se așteaptă să petreacă una până la două săptămâni înainte de a se întoarce pe Pământ.

După testul echipajului de zbor, NASA va certifica Starlinerul pentru a efectua misiuni operaționale de rotație a echipajului la stația spațială. Boeing este sub contract cu NASA pentru cel puțin șase dintre ei, fiecare transportând patru astronauți și cu o durată de până la șapte luni.

Odată ce nava spațială Starliner este pornită, Boeing va transfera capsula la centrul de integrare verticală al Alianței de Lansare United, la stația Forței Spațiale din Cape Canaveral. Macaralele de acolo vor ridica nava spațială deasupra lansatorului Atlas 5 luna viitoare, cu câteva săptămâni înainte de data de lansare programată pentru 2 aprilie.

Trimiteți un e-mail autorului.

Urmăriți-l pe Stephen Clark pe Twitter: @ StephenClark1.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *