„Laserul spațial” razele direct către Pământ, la 5 miliarde de ani lumină distanță

Un puternic laser spațial emis dintr-o galaxie îndepărtată a fost descoperit de astronomi.

Fascicul de unde radio este ceea ce oamenii de știință numesc un „megamaser”, iar acesta este cel mai îndepărtat până în prezent, ieșind la 5 miliarde de ani lumină de Pământ.

A fost detectat de o echipă internațională de oameni de știință care folosește „MeerKAT” din Africa de Sud, un radiotelescop format din 64 de antene.

Megamaserii sunt lasere naturale cu lungime de undă care pot ajuta la luminarea galaxiilor care se ciocnesc.

„Megamaserii acționează ca niște lumini strălucitoare care spun, iată o coliziune de galaxii care creează noi stele și alimentează găuri negre uriașe”, a spus coautorul studiului, Jeremy Darling, de la Universitatea din Colorado.

Când galaxiile se contopesc, gazul pe care îl conțin devine extrem de dens, producând un semnal radio specific numit maser.

Megamaserii sunt masere puternice produse în timpul coliziunilor uriașe ale galaxiilor, precum fasciculele de la farurile cosmice.

Descoperirea celui mai îndepărtat megamaser de până acum a fost descrisă de Darling și colegii săi într-o lucrare de cercetare publicată săptămâna trecută.

Pentru a reflecta statutul său de deținător al recordului, echipa a numit laserul spațial Nkalakatha – un cuvânt isiZulu care înseamnă „sef mare”.

„Nkalakatha este unul dintre cei mai puternici megamaseri OH cunoscuți și este cel mai îndepărtat megamaser de genul lui descoperit vreodată, așa că este într-adevăr un „mare șef””, a spus coautorul studiului și astronomul de la Universitatea Rutgers, profesorul Andrew. Brutar.

„Credem că acesta este doar primul dintre multele OH [hydroxyl] megamasere care vor fi descoperite pe măsură ce proiectul continuă.

READ  Fuziunea nucleară se confruntă deja cu o criză de combustibil
O vedere generală a unuia dintre cele 64 de sisteme de radiotelescop parabolice este văzută în timpul unei ceremonii oficiale de dezvelire, 13 iulie 2018, în Carnarvon.
AFP prin Getty Images

În loc să emită lumină vizibilă, un maser emite microunde și lungimi de undă radio care sunt amplificate de forțele cosmice.

Odată ce echipa a stabilit că avea un megamaser în mâini, au început vânătoarea pentru galaxia din care provine.

Ei au descoperit că galaxia Nkalakatha se află la aproximativ șapte miliarde de ani lumină distanță și are o coadă lungă pe o parte, vizibilă în undele radio.

Lumina Megamaser a fost emisă acum aproximativ cinci miliarde de ani, când universul avea doar două treimi din vârsta sa actuală.

Scopul principal al proiectului MeerKAT este de a folosi observațiile de gaz în galaxii îndepărtate pentru a ajuta la înțelegerea modului în care galaxiile au evoluat în ultimele nouă miliarde de ani.

Deoarece aceste semnale radio sunt slabe, cercetătorii își propun să obțină mii de ore de observații cu MeerKAT pentru a le detecta.

Datele sunt procesate de computere puternice pentru a ajuta la descoperirea semnelor de obiecte îndepărtate și antice de interes.

„MeerKAT va dubla probabil numărul cunoscut al acestor fenomene rare”, a spus Darling.

„S-a crezut că galaxiile s-au fuzionat mai des în trecut, iar megamaserele OH descoperite recent ne vor permite să testăm această ipoteză”.

Această poveste a apărut inițial pe soare și a fost reprodus aici cu permisiunea.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *