Luna Europa a lui Jupiter ar putea avea apă acolo unde ar putea exista viață, spun oamenii de știință | Jupiter

Bazinele subterane de apă sărată ar putea fi obișnuite pe luna Europa a lui Jupiter, potrivit cercetătorilor care cred că siturile ar putea fi locuri promițătoare pentru a căuta semne de viață dincolo de Pământ.

Dovezile bazinelor de mică adâncime nu departe de suprafața înghețată a lunii Joviane au apărut atunci când oamenii de știință au observat că crestele paralele uriașe care se întindeau pe sute de mile de-a lungul Europei erau uimitor de similare cu caracteristicile de suprafață descoperite pe calota glaciară din Groenlanda.

Dacă imensele creste de gheață care traversează Europa s-au format în același mod ca cele din Groenlanda, atunci buzunarele de apă subterană pot fi omniprezente pe corp și pot ajuta la circulația substanțelor chimice necesare vieții, de la coaja înghețată până la oceanul sărat care pândește mult mai jos.

„Apa lichidă de lângă suprafața învelișului de gheață este un loc cu adevărat provocator și promițător pentru a ne imagina viața având o șansă”, a spus Dustin Schroeder, profesor asociat de geofizică la Universitatea Stanford. „Ideea că am putea găsi o semnătură care sugerează că un buzunar de apă promițător ca acesta ar putea exista, cred, este foarte incitantă”.

La 2.000 de mile diametru, Europa este puțin mai mică decât Luna Pământului. A devenit un concurent principal în căutarea vieții în altă parte, când observațiile de la telescoape de la sol și sonde spațiale care treceau au găsit dovezi ale unui ocean adânc la 10 până la 15 mile sub suprafața sa înghețată.

Oceanul Europei este estimat la o adâncime de 40 până la 100 de mile, așa că, deși are un sfert din lățimea Pământului, poate conține de două ori mai multă apă decât toate oceanele Pământului la un loc.

READ  VENUSUL PLANETEI: MODIFICĂRI DRAMATICE REVELATE PENTRU PRIMA DATĂ

Pentru tot ce se știe despre Europa, imaginile corpului înghețat au ridicat câteva mistere de lungă durată. Una este prezența crestelor duble extinse care acoperă suprafața ca niște cicatrici. Crestele pot ajunge până la 300 de metri înălțime și sunt despărțite de văi late de o jumătate de milă.

Perspectiva echipei Stanford a fost declanșată de o prezentare academică despre Europa care a menționat curioasele creste duble. Imaginile caracteristicilor le-au amintit oamenilor de știință de o creastă dublă mult mai mică pe care o observaseră în nord-vestul Groenlandei. Înarmați cu radar și alte viziuni ale crestelor Groenlandei, au pornit să descopere cum s-au format.

„Pe Calota de gheață a Groenlandei, există această mică structură cu crestaturi duble care arată aproape exact ca cele pe care le vedem pe suprafața lunii Europa a lui Jupiter”, a spus studentul doctorat și geofizicianul la Stanford, Riley Culberg. „Și motivul pentru care este incitant să avem această funcționalitate analogică în Groenlanda este că am încercat să ne dăm seama ce au făcut crestele duble peste Europa de aproximativ 20 de ani.”

scrie in Comunicarea Naturii, cercetătorii descriu modul în care crestele duble de gheață ale Groenlandei, care sunt de aproximativ 50 de ori mai mici decât ale Europei, s-au format atunci când bazine de apă subterană de mică adâncime au înghețat și au fracturat în mod repetat suprafața, ridicând constant crestele gemene. „Este ca atunci când pui o cutie de sifon în congelator și explodează. Este acel tip de presiune care împinge crestele la suprafață”, a spus Culberg.

În Groenlanda, apa curge în buzunarele subterane ale lacurilor de suprafață, dar oamenii de știință din Europa bănuiesc că apa lichidă este forțată să iasă la suprafață din oceanul subiacent prin fracturi în coaja de gheață.

Această mișcare a apei ar putea ajuta la circulația substanțelor chimice necesare vieții în oceanul Europei, adaugă ei.

Michael Manga, profesor de științe ale pământului și planetelor la Universitatea din California, Berkeley, care nu a fost implicat în cercetare, a spus că este „plauzibil” ca crestele Europei să se formeze atunci când apa este presată.

Dar întrebările rămân. „Mă întreb de ce caracteristicile sunt mult mai mici pe Pământ”, a spus el. În timp ce gravitația mai puternică a Pământului ar putea explica de ce crestele sunt mai jos aici decât pe Europa, nu este clar de ce văile dintre ele sunt și mai înguste.

de la NASA Misiunea europeană Clipperprogramată pentru lansare în 2024, este de așteptat să facă lumină asupra formării crestelor duble atunci când efectuează o recunoaștere detaliată a Lunii lui Jupiter și examinează dacă aceasta adăpostește condiții potrivite pentru viață.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *