Lupii temători nu sunt deloc lupi – formează o descendență separată cu șacali

Dire Wolves a câștigat o nouă faimă prin apariția în Tronul de fier, unde au fost descriși ca o versiune mult mai mare a lupilor mai banali. Aici, în lumea reală, doar cele mai mari populații de lupi de astăzi ajung la dimensiunea teribilului lup, care cântărea aproape 70 de kilograme. Aceste animale au împărțit odată America de Nord – și probabil prada – cu prădători precum smilodonul pisicii cu dinți de sabie. Înainte de sosirea oamenilor, lupii teribili erau mult mai obișnuiți decât lupii obișnuiți, așa cum indică rămășițele găsite în gudronul se scurge din La Brea, unde depășesc numărul lupilor gri cu un factor de aproximativ 100.

La fel ca smilodonul și multe alte mamifere mari din America de Nord, teribilul lup a dispărut în timpul schimbărilor climatice și al sosirii oamenilor pe continent, chiar și în timp ce lupii gri și coioții au supraviețuit. Și odată cu plecarea lor, au lăsat în urmă un mic mister: ce erau?

Un nou studiu folosește ADN-ul antic din scheletele teribile de lup pentru a determina că nu erau de fapt lupi și că erau izolați genetic de ei de milioane de ani.

Arată ca un lup, dar …

Când vine vorba de canide, limitele speciilor și relația lor cu anatomia sunt estompate. Câinii domestici au tipuri de corp incredibil de diverse, dar fac parte din aceeași specie și se pot reproduce în continuare cu lupii gri din care provin. Lupii cenușii și coioții se pot reproduce, de asemenea. Așadar, întrebarea dacă lupii cenușii și lupii teribili sunt strâns legați, așa cum sugerează aspectele lor similare, ar sugera, de asemenea, că teribilul lup a adus contribuții genetice la o specie actuală.

Noua lucrare, realizată de o mare colaborare internațională (dezvăluire completă: m-am legănat cu unul dintre autori) a început cu mijloacele tradiționale de a încerca să răspundă la această întrebare: uitându-se la scheletele de lup teribil. Dar această analiză, care a implicat peste 700 de schelete individuale, nu a dat prea mult. Deși diferă suficient încât cele două specii să poată fi identificate în mod consecvent, nu au existat diferențe dramatice care să sugereze o distanță evolutivă semnificativă.

Prin urmare, echipa a apelat la metode mai moderne. Este posibil să se izoleze fragmente de colagen, o proteină care este o componentă majoră a osului și care are adesea diferențe subtile între specii. Secvența de colagen a lupilor teribili a fost suficient de diferită pentru a sugera că lupii teribili erau îndepărtați de multe alte specii moderne de câine. Dar asemănările dintre toate au fost suficient de mari pentru a împiedica cercetătorii să rezolve relațiile dintre aceste specii.

Apoi, echipa a început să izoleze ADN-ul de rămășițe și a reușit să-l obțină din cinci eșantioane, originare din Statele Unite, de la Idaho la Tennessee. Scheletele au variat de la 13.000 la peste 50.000 de ani. Analiza genomului mitocondrial mai scurt a produs rezultate similare cu cele ale colagenului. El a indicat că lupii teribili erau o descendență separată, care era îndepărtată de cea a lupilor și coioților, dar analiza a fost confundată atât de mici diferențe între specii, cât și de faptul că unele descendențe (cum ar fi lupii și coioții) se croiseră.

O rudă îndepărtată

Acest lucru a lăsat analiza dependentă de secvența genomului nuclear obișnuit. Datorită vârstei probelor, ADN-ul a fost grav deteriorat și a produs doar o mică porțiune din genomul complet al animalelor (doar 1 până la 20% din genom a fost obținut, în funcție de probă). Pentru a explora pe deplin linia canidelor, cercetătorii au obținut, de asemenea, secvența genomului unui lup nord-american și a doi șacali – majoritatea celorlalte specii din această ramură a arborelui evolutiv au fost secvențiate.

Arborele bazat pe aceste secvențe indică faptul că ultima specie de vulpe s-a ramificat din restul canidelor în urmă cu aproximativ 7 milioane de ani. Următoarea ramură, care a apărut acum aproximativ 6 milioane de ani, a produs o ramură care include atât specii de șacali, cât și teribilul lup. Toate celelalte, inclusiv câinii sălbatici africani, diferite specii de lupi și coiot, erau toate pe o ramură separată a descendenței și sunt mult mai strâns legate între ele decât de lupul teribil.

Există o mulțime de incertitudine aici, așa cum se întâmplă de obicei în analizele secvențiale evolutive; despărțirea dintre teribilul lup și cealaltă mare ramură s-ar fi putut produce între 4 și peste 8 milioane de ani în urmă. Dar este clar că, în ciuda asemănărilor lor fizice, lupii teribili fac parte dintr-o descendență distinctă, care este legată doar de câini.

Deoarece alte specii canine par să se fi angajat în încrucișări semi-regulate, cercetătorii au verificat semnele acestui lucru aici. Această analiză a arătat că nu a existat niciun indiciu clar că lupii teribili s-au încrucișat cu lupi sau coioți, în ciuda faptului că au împărțit un continent de mii de ani. Există un indiciu al posibilității ca strămoșii teribili ai lupului să se încrucișeze cu strămoșii lupilor, coioților și găurilor în urmă cu aproximativ 3 milioane de ani, dar semnalul este oarecum slab.

În general, acest rezultat este interesant ca fapt în sine. Câteva generații de Temnite si dragoni Probabil că jucătorilor li s-a spus că un lup teribil este un lup foarte mare și acum știm că este greșit. Dar riscă, de asemenea, să ne determine să ne întoarcem și să regândim câteva fosile pe care le avem de ani de zile. Avem un număr dintre ei din America de Nord, care au fost interpretați conform ideii că toate canidele de pe continent fac parte dintr-un grup de specii strâns legate. Acum, că știm că au existat două linii foarte distincte aici, putem să ne întoarcem și să încercăm să stabilim dacă oricare dintre fosilele mai vechi este mai strâns legată fie de descendență, fie de cealaltă.

Natura, 2021. DOI: 10.1038 / s41586-020-03082-x (Despre DOI).

READ  Cea mai mare problemă atunci când vine vorba de construirea bazelor pe lună

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *