Lynn Howells: România va surprinde oamenii la Cupa Mondială de Rugby | Echipa uniunii de rugby din România

Lynn Howells șuieră prin buze în timp ce își amintește prima zi de antrenor de jucători de rugby români. „A fost un metru și jumătate de zăpadă pe pământ în București”, a spus el. „Și a fost absolut înghețat! Vă spun acum, în Marea Britanie, niciun jucător nu ar fi curățat zăpada asta. Dar au continuat și au practicat normal. Mi-am spus: „Este o grămadă bună de băieți. Pot face ceva aici. ”

Doi ani și jumătate mai târziu, încrederea inițială a lui Howells a fost consolidată de rezultate. Echipa națională a României a câștigat Cupa Națiunilor IRB 2012 și 2013 și s-a calificat la Cupa Mondială de Rugby de anul viitor, iar lupii de la București – pe care îi antrenează și el și care încep campania Cupei europene de rugby Challenge de la Newcastle vineri – au fost suficient de buni să învingă de două ori echipa italiană Calvisano în sezonul trecut și să alerge Falcons și Brive aproape.

“Am fost în fața Newcastle până la ultima lovitură a jocului”, a spus Howells, care a fost asistentul lui Graham Henry în Țara Galilor și de atunci este un menestrel rătăcitor. „Și am fost, de asemenea, la trei puncte în spatele lui Brive. Deci, puteți vedea progresele pe care le-am făcut. Când începeți ceva și vedeți că se dezvoltă, este interesant. “

Dar Howells este un realist nemilos. După cum subliniază, Lupii sunt o echipă de zero, aleasă din cele opt echipe profesionale din liga națională a României. Salariul lor – în jur de 200 de lire sterline pe lună – este minim. Și sarcina Cupei Challenge din acest an este mult mai dificilă, deoarece nu există echipe italiene în grupul lor, ci doar trei pur-rase: Stade Français, Newport Gwent Dragons și Newcastle.

READ  Samuel L. Jackson a aprobat scriitorul lăudat pentru cartea despre rugbyul galez

„De asemenea, trebuie să vă amintiți că lupii sunt o parte a dezvoltării”, spune Howells. „Echipa noastră este formată din jucători cu sediul în România și obiectivul principal este identificarea jucătorilor pentru îmbunătățirea echipei naționale.”

Până acum, totul merge bine: cinci români joacă rugby în Top 14 în Franța, iar fundașul lateral Catalin Fercu a semnat pentru saraceni. Chiar și așa, fotografierea pentru optimile de finală nu este atât o întindere, cât o „imposibilitate”, spune Howells. Cu toate acestea, dacă iarna Bucureștiului lovește puternic și devreme, ei își pot scufunda dinții într-un faimos scalp.

„Dar echipa internațională este o altă poveste”, intervine el. „Am învins recent Tonga și Canada și cred că vom surprinde câțiva oameni la Cupa Mondială. Marele nostru obiectiv este să câștigăm două meciuri, ceea ce ar însemna calificarea automată pentru competiția din 2019 – care ar fi uriașă pentru România.

Nu va fi ușor: România începe împotriva Franței, apoi joacă împotriva Irlandei înainte de a înfrunta Canada și Italia. Howells este deosebit de nerăbdător să se întoarcă la Wembley pentru meciul României cu Irlanda – prima sa vizită din 1999, când o încercare a regretatului Scott Gibbs a smuls Grand Slamul din mâna Angliei.

„Îmi amintesc că Clive Woodward a intrat în fața noastră și a ciupit vestiarul din casă, care ar fi trebuit să fie al nostru”, a spus el râzând. „Nu a mers bine cu Graham Henry. Și apoi în tunel, Woodward s-a dus la tipul de lângă ceașcă și a spus: „Poți pune panglicile albe acum. A fost minunat.

S-a scuzat Woodward pentru o asemenea aroganță? „Bineînțeles că nu – dar nu trebuie”, spune el. „Îmi amintesc acel joc în care nu ar fi trebuit să fim, dar am avut ocazia și l-am luat.

READ  Boicot al rasismului pe rețelele de socializare: tinerii din Suffolk fac apel la acțiune

Cupa Mondială oferă națiunilor emergente, echipe precum România și Georgia, un loc de top la fiecare patru ani, dar Howells spune că nu este suficient. În timp ce îl laudă pe IRB pentru că a ajutat națiunile mai mici, el spune că decalajul dintre cei care au și restul nu se va apropia niciodată când națiunile de nivel superior primesc cea mai mare parte a banilor din joc.

Una dintre soluțiile lui Howells este promovarea și retrogradarea din cele Șase Națiuni. “Există deja un Six Nations B și ar fi bine ca jocul să aibă un play-off anual între cea mai proastă echipă Six Nations și câștigătorii competiției B”, a spus el. „Am jucat în Georgia anul trecut și am avut o mulțime de 62.000, așa că nu-mi puteți spune că nu există cerere.

„Puteți vedea de ce Scoția și Italia nu vor nimic în legătură cu acest lucru, deoarece primesc o sumă imensă de bani de la IRB, dar ideea este că nu joacă bine. Și, într-o zi dată, dacă totul ar merge conform planului, am putea să-i batem.

Între timp, cei care au cumpărat bilete pentru a vedea România la Cupa Mondială de Rugby – la ce să ne așteptăm? „Nivelul jucătorilor de top este bun”, a spus Howells. „Dificultatea este că cei mai buni jucători ai noștri sunt toți atacanți. Rearii au o cale de parcurs, să fiu sincer.

„Oamenii trebuie să înțeleagă că vom încerca să încercăm. Nu vom fi Noua Zeelandă sau Australia. “

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *