Mai mult de jumătate din șopârle și șerpi din Caraibe au dispărut după sosirea europenilor | Ştiinţă

Probabil introdusă de popoarele indigene din Guadelupa, iguana Antilelor Mici a luat locul altor șopârle care au dispărut acum.

Couvert și Moreau / Minden

De Elizabeth Pennisi

Când exploratorii europeni au sosit în Caraibe în urmă cu 500 de ani, nu numai că au schimbat viața popoarelor indigene pe care le-au întâlnit, ci au schimbat întregul ecosistem. Potrivit unui nou studiu, până la 70% dintre șerpi și șopârle care trăiesc pe unele insule pot fi dispăruți. Și nu doar coloniștii erau responsabili: erau pisicile, șobolanii și ratonii pe care îi aduceau cu ei.

Rezultatele sugerează că nu oamenii, în sine, cauzează probleme speciilor vulnerabile, ci „observăm efecte foarte diferite” în funcție de modul în care acești oameni interacționează cu mediul lor, spune Erle Ellis, geograf la Universitatea din Maryland, Județul Baltimore. , care nu a participat la lucrare. Noile descoperiri, adaugă el, sunt „critice” pentru viitoarele eforturi de conservare.

Oamenii de știință știu puțin despre locul în care trăiesc șopârlele, șerpii și alte reptile, în comparație cu animalele populare, cum ar fi panda. Știu și mai puțin despre istoria antică a acestor animale. Cu toate acestea, se constată din ce în ce mai mult că aceste specii joacă un rol cheie în ecosistemele lor: polenizează plante, împrăștie semințe, mănâncă animale mici ca insectele și sunt ele însele mâncate de animale chiar mai mari. Unii chiar schimbă peisajul chiar îngropându-se în pământ.

Corentin Bochaton, arheolog zoologic la Institutul Max Planck pentru Știința Istoriei Umane, a vizitat, așadar, punctul de referință al biodiversității din Caraibe. El și colegii săi au vizitat peșteri excavate anterior pe șase insule din Guadelupa, un set de insule conduse de Franța din estul Caraibelor. După ce au cernut murdăria în diferite straturi ale podelei peșterii și au analizat descoperirile din săpăturile anterioare, au colectat zeci de mii de fragmente osoase, unele de până la 3 milimetri.

Dintre cele 43.000 de fosile descoperite, cercetătorii au identificat 16 tipuri distincte de șopârle și șerpi. Ei și-au împărțit fosilele în patru grupuri: cele între 32.000 și 11.000 de ani, cele între 11.650 și 2540 de ani, cele între 2450 și 458 de ani (o perioadă după sosirea locuitorilor insulei, dar înainte de exploratorii europeni) și cele datând de acum 458 de ani până în prezent.

O insulă găzduia cel puțin patru tipuri de șerpi și cinci tipuri de șopârle în urmă cu 11.000 de ani, niciuna dintre acestea nu există astăzi acolo, raportează astăzi echipa în Oamenii de știință progresează. Au fost în cele din urmă înlocuite cu alte patru specii de șopârle, dintre care două au apărut pentru prima oară în urmă cu aproximativ 2.000 de ani, iar două au venit după europeni. Aceste specii noi provin cel mai probabil din alte părți ale Caraibelor.

Bochaton și colegii săi au urmărit apoi istoria evoluției șerpilor și șopârlelor din Guadelupa în ultimii 40.000 de ani. Au descoperit că cel puțin 13 specii de reptile au înflorit înainte de sosirea lui Cristofor Columb în 1493, răspândite în cel puțin 76 de populații. De mii de ani, nici schimbările climatice și nici prezența indigenilor nu s-au dovedit a fi o problemă.

Dar aproximativ jumătate din aceste populații au dispărut în decurs de 350 de ani de la colonizarea europeană și cel puțin trei specii de șerpi și cinci specii de șopârle au dispărut. Unele insule au pierdut până la 70% din speciile lor de reptile. Șopârlele au fost probabil victime ale animalelor invazive care au sosit împreună cu europenii, cum ar fi mangustele și pisicile, sau au murit după ce și-au pierdut habitatul din cauza câmpurilor de trestie de zahăr și a pășunatului, au spus cercetătorii. Iguanele și alte cinci șopârle nou-sosite și-au luat locul. Bochaton spune că modelul s-a repetat probabil în alte insule din Caraibe.

Nu este clar ce au însemnat aceste pierderi pentru ecosistemele insulare, dar rezultatele sunt puțin deranjante, spune Jonathan Losos, ecolog evolutiv la Universitatea Washington din St. Louis, care nu a fost implicat în noua lucrare. Acest lucru se datorează faptului că el și alți oameni de știință au și-au petrecut o mare parte din carieră studiați interacțiunea dintre ecologie și evoluție la reptilele care trăiesc astăzi în Caraibe. “Ce [is] există doar astăzi de câteva secole ”, explică el. „Avem o viziune foarte părtinitoare”, având în vedere istoricul relativ scurt al unora dintre aceste animale din zonă.

Descoperirile întăresc, de asemenea, o teorie din ce în ce mai populară în rândul oamenilor de știință: că biodiversitatea poate continua să existe alături de oameni atunci când gestionează terenul cu practici durabile comune popoarelor indigene, spune Ellis. „Întărește narațiunea pe care oamenii o văd în întreaga lume. “

READ  VENUSUL PLANETULUI: COPILUL ANUNȚĂ ȘTIINȚI

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *