Meteorit de 17 kilograme în Antarctica a fost descoperit de oamenii de știință

Înscrieți-vă la buletinul informativ științific Wonder Theory al CNN. Explorați universul cu știri despre descoperiri fascinante, progrese științifice și multe altele.



CNN

În timpul unei excursii recente în câmpiile înghețate din Antarctica, o echipă internațională de cercetători a descoperit cinci meteoriți noi, inclusiv unul dintre cei mai mari descoperiți vreodată pe continent.

Meteoritul rar are aproximativ dimensiunea unui pepene galben, dar cântărește 17 lire (7,7 kilograme). Specimenul este unul dintre cele aproximativ 100 sau mai multe de această dimensiune descoperite în Antarctica, un teren de vânătoare de meteoriți unde au fost găsite peste 45.000 de roci spațiale.

De acum înainte, excepționala descoperire se îndreaptă către Institutul Regal de Științe ale Naturii din Belgia din Bruxelles, unde va fi studiată. Și Maria Valdes, om de știință de la Field Museum of Natural History din Chicago și de la Universitatea din Chicago, care făcea parte din echipa de expediție, a salvat o parte din material pentru propria ei analiză.

Domeniul de interes al lui Valdes este cosmochimia. Acest lucru „înseamnă în principiu că folosim meteoriți pentru a studia originea și evoluția sistemului solar prin metode chimice”, a spus ea pentru CNN. Ea își va lua mostre și va folosi acizi puternici pentru a le dizolva înainte de a utiliza un proces numit chimie calibrată pentru a izola diferitele elemente care alcătuiesc roca.

„Atunci pot începe să mă gândesc de unde a venit această rocă, cum a evoluat de-a lungul timpului, din ce tip de corp părinte a venit și unde din sistemul solar s-a format acel corp părinte”, a spus Valdes. „Acestea sunt un fel de marile întrebări la care încercăm să răspundem.”

Meteoriții lovesc Pământul uniform pe suprafața sa, astfel încât Antarctica nu găzduiește o concentrație disproporționată a acestora, Valdes Remarcat. Dar gheața albă pură este un fundal ideal pentru observare roci de culoare neagră.

Vânătoarea de meteorizi este „cu adevărat low-tech și mai puțin complicată decât cred oamenii”, a spus Valdes. „Ne plimbăm sau conducem un snowmobil, privind la suprafață”.

Dar echipa avea o idee unde să caute. A Studiu ianuarie 2022 au folosit date satelitare pentru a ajuta la restrângerea locațiilor unde se aflau cei mai mulți meteoriți probabil să fie găsite.

„Meteoriții înșiși sunt prea mici pentru a fi detectați din spațiu cu sateliți”, a explicat Valdes. „Dar acest studiu a folosit măsurători prin satelit ale temperaturii suprafeței, panta suprafeței, viteza suprafeței, grosimea gheții – lucruri de genul acesta. Și a conectat (datele) într-un algoritm de învățare automată pentru a ne spune unde sunt cele mai mari probabilități de a găsi zone de acumulare de meteori. .

Distingerea unui meteorit de alte roci poate fi un proces dificil, a spus Valdes. Cercetătorii caută crusta de fuziune, o acoperire sticloasă care se formează atunci când obiectul cosmic pătrunde în atmosfera Pământului.

„O mulțime de roci pot arăta ca meteoriți, dar nu sunt”, a spus ea. „Noi numim acești meteori greșiți”.

O altă trăsătură distinctivă este greutatea specimenului potențial. Un meteorit va fi mult mai greu pentru dimensiunea sa decât o rocă tipică Pământului, deoarece este umplut cu metale dense.

Condițiile îndurate de cercetători au fost istovitoare. Deși Valdes și alți trei oameni de știință și-au îndeplinit misiunea în timpul „varii” continentului, care a oferit 24 de ore de lumină, temperaturile s-au situat încă în jurul valorii de 14 grade Fahrenheit (minus 10 grade Celsius), potrivit unui comunicat de presă al Muzeul câmpului.

Echipa de cercetare a petrecut aproximativ o săptămână și jumătate cu un ghid de câmp polar, locuind în corturi așezate pe terenul înghețat. In orice caz, Valdes a spus că și ea și colegii ei au petrecut timp la o stație de cercetare belgiană de lângă coasta Antarcticii, unde s-au bucurat de mâncăruri calde din brânză, cum ar fi fondue.

În ceea ce privește cercetările viitoare, Vestea bună, a adăugat Valdes, este că cei cinci meteoriți pe care ea și colegii ei i-a descoperit în această expediție sunt doar vârful aisbergului.

„Abia aștept să mă întorc, asta e sigur”, spune ea. „Pe baza studiului prin satelit, există cel puțin 300.000 de meteoriți care așteaptă încă să fie colectați în Antarctica. Și cu cât (numărul) de eșantioane avem mai mare, cu atât putem înțelege mai bine sistemul nostru solar.

Excursia a fost condusă de Vinciane Debaille, profesor la Université Libre de Bruxelles din Bruxelles. Ea și Valdes li s-a alăturat Maria Schönbächler, profesor la Eidgenössische Technische Hochschule Zurich și doctorand Ryoga Maeda de la Vrije Universiteit Brussel și Université Libre de Bruxelles.

READ  Ascultați „Songs for a Fall Day” la Bradford Arts Center

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *